La superficie de la Lunar tiembla cada mañana, y esta es la razón

Temblores lunares matutinos y vespertinos: la influencia de la fluctuación de temperatura lunar y el módulo de aterrizaje lunar del Apolo 17 en la superficie de la luna, descubrimientos científicos a medio siglo del discurso de John F. Kennedy

¿Sabías que en la Luna también hay temblores? Estos temblores lunares se producen porque la superficie lunar se calienta en un corto periodo de tiempo. Pero ahora los científicos también han encontrado otro culpable de los temblores lunares y para ello tenemos que retroceder en el tiempo unos 50 años.

Nuestro mayor satélite natural carece de atmósfera. Esto significa que tiene fluctuaciones de temperatura extremadamente fuertes. Durante el día ronda los 120 grados centígrados, mientras que por la noche el mercurio desciende por debajo de los -100 grados centígrados. 

Por cierto, esto no se aplica a todos los lugares de la Luna. El año pasado, los científicos descubrieron una fosa en la que la temperatura fluctúa siempre en torno a unos agradables 17 grados centígrados.

Los sismómetros detectan vibraciones en el módulo de aterrizaje lunar

En la década de 1970, los astronautas del Apolo 17 colocaron tres sismómetros en la superficie lunar para recoger ocho meses de datos sismológicos. Los científicos han vuelto a analizar estos datos. Además de los temblores vespertinos (causados por el sol), los investigadores también encontraron pequeños temblores matutinos. La fuente de estos se encuentra a unos cientos de metros de distancia: el módulo de aterrizaje lunar del Apolo 17.

“Todas las mañanas, en cuanto el sol ilumina el módulo de aterrizaje lunar, este empieza a crujir”, explica el profesor Allen Husker, coautor del nuevo trabajo de investigación. “Otra vibración cada cinco o seis minutos y durante cinco a siete horas terrestres”. Proviene del tren de aterrizaje del módulo de aterrizaje lunar, que se dilata debido al calor solar. Por cierto, no hay que imaginarse mucho estos temblores. Supongamos que usted mismo estuviera junto al módulo de aterrizaje lunar, no notaría los temblores. Aun así, los científicos están aprendiendo más sobre nuestro vecino de esta manera.

Como las técnicas de tratamiento de datos han mejorado mucho en las últimas décadas, los científicos están consiguiendo saber mucho más sobre el origen de los temblores.

Más información sobre el programa Apolo

El programa Apolo fue un programa espacial desarrollado por la NASA en los Estados Unidos durante la década de 1960 y principios de la década de 1970. Su objetivo principal era llevar a los astronautas a la Luna y traerlos de regreso a la Tierra de manera segura. El programa Apolo consistió en varias misiones numeradas del Apolo 1 al Apolo 17, siendo el Apolo 11 la misión histórica que logró el primer alunizaje tripulado en 1969, con Neil Armstrong y Buzz Aldrin como los primeros humanos en caminar sobre la Luna.

¿Hielo bajo la superficie?

Husker espera poder investigar algún día otro punto misterioso de la Luna. “También hay ciertas zonas en los cráteres del polo sur de la Luna donde nunca brilla el sol. Estas zonas están permanentemente a la sombra. Si colocáramos allí algunos sismómetros, podríamos buscar hielo de agua que pudiera estar atrapado bajo la superficie; las ondas sísmicas, de hecho, se mueven más lentamente a través del agua”.

Sin Kennedy no habría programa Apolo

Indirectamente, los terremotos lunares se remontan a John F. Kennedy. El 25 de mayo de 1961, el entonces presidente de Estados Unidos pronunció el famoso discurso en el que esbozaba el objetivo de enviar astronautas a la Luna antes del final de la década. Reunió a las mentes más brillantes del país. “La voluntad era grande y la misión tenía un enorme valor simbólico. Estados Unidos tenía que ganarla”.

Ya ha pasado medio siglo de las misiones Apolo, pero cada día se resuelven nuevos enigmas. “Es importante saber todo lo posible analizando los datos existentes”, prosiguió Husker. “De ese modo, podremos diseñar experimentos y organizar misiones para responder a las preguntas adecuadas”. La Luna es el único cuerpo celeste, además de la Tierra, sobre el que se ha colocado más de un sismómetro al mismo tiempo. Nos brinda la oportunidad única de estudiar a fondo otro cuerpo celeste.

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