Ya hemos agotado todo lo que la Tierra puede producir en 2023: el Día del Sobregiro ha llegado

Día del Sobregiro de la Tierra: el verano aún no ha terminado o ya hemos agotado todo lo que la Tierra puede ofrecernos en 2023

Esta situación implica que nos encontraremos en un escenario en el que estaremos consumiendo más recursos de los que la Tierra puede regenerar, viviendo a crédito y agotando nuestras reservas naturales desde este momento hasta llegar al cierre del año.

Esta semana llegó el Día del Sobregiro Terrestre: el día en que la humanidad ha consumido tantos recursos como la Tierra puede generar en un año. En un mundo ideal, el Día del Sobregiro de la Tierra caería el 31 de diciembre. Pero hace años que no es así. Así que este año cae el 2 de agosto: casi cinco meses antes.

Vivimos a crédito

Cada año, la organización Global Footprint Network calcula el llamado Día del Sobregiro de la Tierra. Se puede comparar un poco este día con el pedacito de mes que te queda al final de tu sueldo. Del mismo modo, en la actualidad hemos consumido más de lo que la Tierra puede ofrecernos anualmente. Y así, en cierto sentido, vivimos a crédito desde esta semana. Como resultado, estamos agotando nuestras reservas naturales y también viviendo de los recursos de las generaciones futuras. 

En otras palabras, estamos utilizando más recursos ecológicos de los que la naturaleza puede regenerar a través de la deforestación, la erosión del suelo y la pérdida de biodiversidad. Además, se libera a la atmósfera más dióxido de carbono del que los bosques pueden absorber. Esto último provoca un cambio climático y una mayor frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos.

En las últimas décadas, el Día del Sobregiro de la Tierra caía cada vez más temprano en el año (véase la imagen inferior). Sin embargo, la tendencia parece haberse aplanado en los últimos cinco años. De hecho, desde 2018, el Día del Sobregiro de la Tierra ha caído alrededor de finales de julio/principios de agosto todos los años (con la excepción de 2020, cuando “solo” cayó el 22 de agosto). Cuánto de esto se debe a los esfuerzos exitosos para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero es difícil de decir, dicen los investigadores. En caso de que así sea, afirman que sigue siendo demasiado lento. De hecho, el objetivo de la ONU es reducir las emisiones mundiales de carbono en un 43 % para 2030 en comparación con 2010. Para lograrlo, el Día del Sobregiro de la Tierra tendría que adelantarse 19 días al año durante los próximos siete años.

Cuadro que muestra el Día del Sobregiro sede la década de los 70 hasta la actualidad

Mejor que el año pasado… ¿O no?

Al menos por ahora, parece inalcanzable. Sin embargo, este año el Día del Sobregiro de la Tierra cae un poco más tarde que los anteriores. De hecho, en 2022, el 28 de julio seguía siendo el Día del Sobregiro de la Tierra, mientras que en 2021 fue el 29 de julio. Sin embargo, el hecho de que el Día del Sobregiro de la Tierra caiga este año cinco días más tarde que el año pasado no es necesariamente una buena noticia. La diferencia se debe principalmente a la mejora de los conjuntos de datos y los cálculos, señalan los investigadores. Además, seguimos haciéndolo mucho peor que a principios de los años 70 y 80, como puede verse en la imagen superior. 

“En 1986, el Día del Sobregiro de la Tierra aún caía el 5 de noviembre”, explica uno de los investigadores. “Es importante darse cuenta de que sobrepasamos constantemente nuestro entorno natural y, como consecuencia, nuestras actividades son insostenibles a largo plazo”.

Día del Sobregiro en el 2023

El Día del Sobregiro de la Tierra nos recuerda lo rápido que crece la huella ecológica de la población mundial. Además, demuestra la importancia de la restauración de la naturaleza. Steven Tebbe, director general de Global Footprint Network, advierte de que “el sobregiro sostenido está dando lugar a síntomas cada vez más prominentes”. “Pensemos en olas de calor inusuales, incendios forestales, sequías e inundaciones”, afirma. 

“El riesgo es que esto ponga en peligro nuestra producción de alimentos. Esto pone de relieve la importancia de que las ciudades, los países y las entidades empresariales promuevan su propia seguridad de recursos. También beneficiaría al mundo”.

Las soluciones están al alcance

Además, según los investigadores, las soluciones están ahí para tomarlas. Por ejemplo, hoy en día existen multitud de tecnologías comerciales, estrategias gubernamentales, iniciativas cívicas y consejos del mundo académico para hacer de la Tierra un lugar mejor. Cambios sencillos podrían hacer que el Día del Sobregiro de la Tierra se celebrara más tarde. Por ejemplo, el Día del Sobregiro de la Tierra se adelantaría 26 días si aumentáramos el uso de fuentes de electricidad bajas en carbono en todo el mundo. Y si redujéramos a la mitad el actual desperdicio de alimentos, el Día del Sobregiro de la Tierra también caería 13 días más tarde. Incluso plantar árboles ya marca la diferencia: en este caso, el Día del Sobregiro de la Tierra será unos 2 días más tarde.

En este punto, todavía queda mucho camino por recorrer. Porque aunque solo disponemos de una Tierra, este año necesitaremos hasta 1,7 Tierras para satisfacer la demanda mundial. Y eso tiene que cambiar. “Tenemos que optar por cooperar con la naturaleza”, argumentan. “Pensemos en una producción de alimentos que incluya a la naturaleza, en un uso cuidadoso del agua y en la retención de CO₂ en bosques y océanos”. Porque solo así podremos conseguir que el Día del Sobregiro de la Tierra se adelante unos días cada año, con la esperanza de que nos permita volver a contar con una sola Tierra antes de 2050.

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