Vegetarianos tienen 50 % más riesgo de sufrir fractura de cadera

Dieta vegetariana y el mayor riesgo de fractura de cadera: Científicos de la Universidad de Leeds revelan datos del Biobanco del Reino Unido y proponen soluciones para mejorar la salud ósea

Un estilo de vida basado en las plantas tiene todo tipo de beneficios para la salud, pero no es oro todo lo que reluce. De hecho, tanto los hombres como las mujeres que siguen una dieta vegetariana tienen un 50 % más de probabilidades de romperse la cadera que las personas que comen carne habitualmente.

No está del todo claro por qué ocurre esto, pero las cifras no mienten. Científicos de la Universidad de Leeds analizaron los datos de más de 400 000 británicos del famoso Biobanco del Reino Unido. Se descubrió que las personas vegetarianas tenían muchas más probabilidades de romperse la cadera que las que comen carne unas cuantas veces a la semana o más a menudo. 

Los pescetarianos, que no comen carne, pero sí pescado, también tienen muchas menos probabilidades de romperse la cadera que sus compañeros herbívoros. Los investigadores proponen una serie de factores que pueden explicar este mayor riesgo.

Una mina de datos

El Biobanco del Reino Unido se inició en 2006 y actualmente cuenta con cerca de medio millón de participantes. El Biobanco es una colección de muestras biológicas y datos genéticos de personas que participan en investigaciones médicas para avanzar en la comprensión de enfermedades y mejorar la salud.

Todos los británicos participantes que facilitaron información sobre su dieta entre 2006 y 2010 fueron divididos por los investigadores en cuatro grupos: el consumidor habitual de carne, que ingiere una ración de carne cinco veces por semana o más; el consumidor ocasional de carne, que come carne menos de cinco veces por semana; el pescetariano, que come pescado pero no carne; y el vegetariano, que consume lácteos pero no carne ni pescado.

Riesgo de fractura de cadera

Los científicos relacionaron los datos individuales con una base nacional de datos hospitalarios, que incluye todas las fracturas de cadera tratadas entre 2006 y 2022. En total, se produjeron algo más de 3500 fracturas de cadera entre los más de 400 000 participantes. 

Esto significa que el 0,8 % de los sujetos tuvieron que ser hospitalizados por una fractura de cadera. Así que la probabilidad de que esto ocurra es bastante baja, pero el riesgo relativo para los vegetarianos, en comparación con los consumidores de carne, parece ser alto.

Los investigadores descubrieron que existe un 50 % más de riesgo entre los vegetarianos que entre los consumidores de carne, tanto en hombres como en mujeres. No hay diferencias entre los consumidores ocasionales de carne y los consumidores habituales. Los pescetarianos tienen una probabilidad ligeramente mayor de sufrir una fractura de cadera que los consumidores de carne, pero esta diferencia no es significativa.

Beneficios para los vegetarianos: mayor atención al IMC

“Las fracturas de cadera son un problema creciente en nuestra sociedad que envejece. Se trata de una lesión grave que suele ser mortal para las personas mayores. Hace que el paciente pierda calidad de vida y su salud se deteriore cada vez más”, afirma James Webster, investigador de Leeds.

“Este estudio demuestra que los vegetarianos tienen un 50 % más de probabilidades de sufrir una fractura de cadera. Esto suena alarmante, pero si nos fijamos en los ingresos hospitalarios reales, acabamos teniendo solo tres fracturas de cadera extra por cada mil personas en un periodo de diez años. Los beneficios para la salud de un estilo de vida vegetariano, incluyendo un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares y todo tipo de cáncer, compensan esto”.

Pero, ¿cuáles son las razones por las que los vegetarianos tienen más probabilidades de romperse la cadera? “Nuestro análisis muestra que un IMC bajo es probablemente un factor importante en el riesgo de fracturas de cadera. Además, los vegetarianos tienen un 17 % menos de probabilidades de ingerir la cantidad diaria recomendada de proteínas que los consumidores de carne. Por lo tanto, una lección importante que los vegetarianos pueden extraer de nuestro estudio es prestar especial atención a su IMC y al consumo de proteínas. Un índice de masa corporal saludable y una dieta equilibrada mantienen sanos los huesos y los músculos y anulan el mayor riesgo de fracturas de cadera”, explica Webster.

Mejor salud ósea

La dieta de las personas tiene un claro impacto en el riesgo de fractura de cadera, subraya también la investigadora principal, Janet Cade. “Los resultados confirman nuestro trabajo anterior y muestran que una dieta vegetariana aumenta el riesgo de fractura de cadera, tanto en hombres como en mujeres. Una dieta vegetariana tiene sus beneficios para la salud, pero es importante vigilar de cerca que se ingieran todos los nutrientes esenciales en cantidad suficiente. Esto es más difícil cuando no hay carne ni pescado en el menú. Una dieta equilibrada reduce el riesgo de fracturas de cadera y mejora la salud ósea”.

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