¿Sabes cuánto pesan tus manos? Pesan más de lo que te imaginas

Desvelando el enigma de la percepción de peso: cómo subestimamos drásticamente el peso real de nuestras manos y su impacto en la innovación de prótesis

Las investigaciones han demostrado que la gente suele subestimar mucho el peso de sus manos. De hecho, la mayoría se equivoca en casi un 50 %.

Utilizamos las manos a diario para todo tipo de cosas. Pero, ¿ha pensado alguna vez cuánto pesan? En un nuevo estudio, los investigadores pusieron a prueba a 20 voluntarios para que adivinaran el peso de sus manos. Y los resultados revelaron que, en realidad, no tenemos ni idea de lo que pesan nuestras extremidades.

Aunque podemos medir con precisión el peso de nuestras manos, resulta considerablemente difícil estimarlo correctamente. Un fenómeno interesante. “El peso es un concepto fascinante”, afirma la investigadora Elisa Raffaella Ferre. “Según las leyes de Newton, el peso de un objeto (y, por tanto, de nuestra mano) se determina multiplicando su masa por la gravedad. Sin embargo, no disponemos de receptores sensoriales específicos que nos permitan medir directamente el peso de las partes de nuestro cuerpo. Además, se desconocen los factores exactos que influyen en nuestro peso percibido”.

Los experimentos 

Para intentar averiguar más sobre este tema, los investigadores llevaron a cabo un experimento. Se pidió a veinte participantes que se sentaran en una silla y colocaran el brazo en el reposabrazos, dejando la mano colgando hacia abajo. Una pantalla cubría el brazo para que los participantes no pudieran verlo durante el experimento. A continuación, se colocaron unas pesas en la muñeca. Ahora los participantes tenían que decir si estas pesas pesaban más o menos que su propia mano. Este ejercicio se repitió varias veces con diferentes pesos.

Una mano humana media pesa unos 400 gramos. Pero casi ninguno de los participantes sabía estimar con precisión el peso de sus manos. “De media, subestimaron sistemáticamente el peso de su mano hasta en un 49,4 %”, explica Ferre. “Curiosamente, este fue el caso de casi todos los voluntarios”. Así pues, el experimento demuestra que la mayoría de la gente calcula mal el peso de sus manos. ¡Y de qué manera! Tus manos pesan hasta el doble de lo que crees. ¿Por qué nos equivocamos tanto? “La infravaloración del peso de las manos posiblemente contribuye a nuestra capacidad para juzgar mejor el peso de los objetos que sostenemos”, sospecha Ferre.

En un segundo experimento, los mismos participantes volvieron a tener que adivinar el peso de sus manos, pero esta vez primero tuvieron que apretar un dispositivo de agarre durante 10 minutos, haciendo que su mano se sintiera cansada. El equipo descubrió que, en este caso, los sujetos subestimaban el peso de sus manos solo en un 29 %. En resumen, cuanto más cansadas se sentían las manos, más pesadas creían que eran.

Medir las partes del cuerpo

“El cerebro humano tiene la capacidad de estimular o desalentar el esfuerzo físico”, explica. “Por ejemplo, nuestro cerebro puede hacer que nuestro cuerpo se sienta ligero (lo que da lugar a movimientos sin esfuerzo) o que se sienta pesado (lo que da lugar a movimientos extenuantes)”. 

En otras palabras, nuestra percepción del peso corporal suele estar vinculada al cansancio. Por ejemplo, cuando uno está muy cansado, siente los párpados mucho más pesados que cuando está descansado. Esto nos lleva a una determinada acción, a saber, irnos a dormir. 

“Nuestra hipótesis es que el peso percibido desempeña un papel importante en un sistema que ha evolucionado para regular nuestro comportamiento”, prosigue Ferre. “Esta idea se ve respaldada por nuestro segundo experimento, que muestra que los sujetos valoraban más alto el peso de sus manos cuando las tenían más cansadas debido a los ejercicios realizados. Esto indica claramente que el cerebro desempeña un papel importante y controla nuestro comportamiento”.

Mejores prótesis

Las conclusiones del estudio pueden resultar útiles para el desarrollo de mejores prótesis. De hecho, investigaciones anteriores ya han demostrado que a muchas personas con miembros artificiales les resultan pesados al tacto. Y eso es bastante sorprendente. Al fin y al cabo, estas prótesis suelen ser más ligeras que los miembros naturales. Pero si la gente pudiera convencerse de que sus prótesis son “reales”, quizá dejarían de sentirse pesadas. “Por tanto, entender cómo percibimos el peso de nuestros miembros podría ser útil a la hora de diseñar prótesis”, argumenta Ferre. “Se podría tener más en cuenta la percepción errónea de nuestro peso percibido”.

El estudio arroja luz sobre cómo percibe nuestro cerebro, el peso de las partes del cuerpo. Una primicia. De hecho, estudios anteriores se habían centrado exclusivamente en los aspectos sociales o médicos de cómo piensa la gente sobre su peso corporal total. Sorprendentemente, ningún estudio había examinado hasta ahora la cuestión más básica de cómo estima el cerebro el peso de cada parte del cuerpo. “Y esto también es crucial”, afirma Ferre. “Por ejemplo, nuestra investigación tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión de ciertos trastornos del peso, como la anorexia y la obesidad”.

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