¿Qué es la hidroxiapatita?, una alternativa segura al flúor para dientes blancos

Dientes protegidos y sonrisas radiantes: Descubriendo la hidroxiapatita, un mineral seguro y eficaz para prevenir caries, blanquear dientes y aliviar sensibilidad dental

Aunque el flúor mantiene los dientes fuertes y ayuda a prevenir las caries, también conlleva bastantes riesgos para la salud (especialmente para los niños). Entonces, ¿debemos soportarlos? Ni hablar, porque un dentífrico natural resulta ser igual de eficaz, según demuestran unos investigadores.

Lo más probable es que el tubo de dentífrico de tu cuarto de baño contenga flúor. Y no es de extrañar. Al fin y al cabo, se ha demostrado que el flúor protege los dientes y ayuda a prevenir las caries. Sin embargo, el uso del flúor no es completamente seguro. Por eso los científicos buscan con ahínco alternativas. 

Una de las alternativas es la hidroxiapatita, un ingrediente común en los dentífricos naturales, que ha demostrado blanquear los dientes y reducir la sensibilidad dental. Pero, ¿funciona también la hidroxiapatita para prevenir las caries? Un nuevo estudio es esperanzador.

El peligro del flúor: una alternativa, la hidroxiapatita

Cepillarse los dientes a diario con flúor no tiene por qué ser perjudicial para la salud. El flúor solo es perjudicial cuando se ingiere en grandes cantidades. Esto se debe a que demasiado flúor afecta a los riñones, huesos, nervios y músculos, e incluso se dice que es cancerígeno, según los críticos. “Además, cada vez hay más estudios que demuestran los efectos neurotóxicos del flúor”, explica la investigadora Elzbieta Paszynska. Es probable que usted mismo no ingiera flúor muy a menudo, pero eso puede ser distinto en el caso de los niños. “Por eso se suele recomendar una dosis muy baja para bebés y niños pequeños”, prosigue Paszynska. “En este caso, piensa en un mechón del tamaño de un grano de arroz o un guisante. Sin embargo, tan poco flúor reduce la eficacia del cepillado dental”. La cuestión es, por tanto, si cantidades tan pequeñas ayudan a prevenir las caries.

En la búsqueda de una alternativa eficaz, Paszynska y sus colegas llegaron a la hidroxiapatita. La hidroxiapatita es un mineral formado a partir de la unión entre el calcio y el fosfato. “Nuestros huesos, dientes y muelas están formados en parte por ella”, explica Paszynska. También se ha demostrado anteriormente que ayuda en trastornos bucales, como la inflamación de las encías.

En el nuevo estudio, Paszynska quería averiguar si la hidroxiapatita podría sustituir al flúor. Para ello, sin embargo, tendría que ayudar a prevenir las caries. Para averiguarlo, los investigadores reclutaron a 189 sujetos de entre 18 y 45 años, que se cepillaron los dientes con hidroxiapatita o con flúor durante 18 meses. Aunque el mineral natural ya se había probado antes en personas con dientes débiles, esta es la primera vez que se evalúa su eficacia en personas con dientes sanos.

El estudio

Todos los sujetos tenían al menos 10 dientes sin caries al inicio del periodo de estudio y no presentaban problemas dentales. Todos los voluntarios recibieron un cepillo eléctrico y pasta de dientes con hidroxiapatita o fluoruro. Ni los sujetos ni los investigadores sabían con qué pasta se cepillaba cada participante. Además de la pasta dentífrica, los participantes no podían utilizar ningún otro producto de cuidado bucal. Se pidió a los sujetos que se cepillaran los dientes dos veces al día a la misma hora (preferiblemente después de comer) durante tres minutos.

Al cabo de 18 meses, los investigadores hicieron balance. ¿Y qué descubrieron? Los sujetos que habían utilizado pasta dentífrica con hidroxiapatita no tenían más probabilidades de sufrir caries que los que se habían cepillado los dientes con flúor. Casi el 90 % de los participantes de ambos grupos no habían desarrollado nuevas caries. Esto significa que el dentífrico de hidroxiapatita funciona tan bien como el de flúor para prevenir las caries. “La hidroxiapatita es, por tanto, una alternativa eficaz al flúor que puede utilizarse a diario”, afirma Paszynska.

La gran ventaja de la hidroxiapatita sobre el flúor es que es completamente segura. “Incluso si los niños se lo tragan sin querer”, subraya Paszynska. Tampoco tiene otros efectos secundarios desagradables. “Durante el estudio, no descubrimos ningún efecto adverso en sujetos adultos. Además, una ventaja adicional es que también tiene un suave efecto blanqueador y actúa contra los dientes sensibles. Puede aliviar el dolor de forma inmediata y a largo plazo”.

Prevenir las caries

De hecho, el mineral es en algunos aspectos incluso más eficaz que el flúor. “La hidroxiapatita es un mineral de calcio y, por tanto, puede actuar como fuente de calcio en la placa”, explica la investigadora. “Además, la hidroxiapatita inhibe la desmineralización dental (un paso importante hacia la caries) y contribuye a la remineralización, que fortalece los dientes dañados. También lo hace en las capas más profundas del esmalte. El flúor “solo” produce una remineralización superficial de la superficie externa del diente”.

El hecho de que la hidroxiapatita haya demostrado ser una alternativa eficaz al flúor es prometedor. De hecho, cada vez más gente busca alternativas seguras. Y ahora resulta que la hidroxiapatita podría ser precisamente eso. “Habrá que informar a los dentistas de todo el mundo sobre las propiedades de la hidroxiapatita”, sostiene Paszynska. “Además, mucha más gente también debería estar informada al respecto y tener mejor acceso a productos de cuidado bucal que contengan hidroxiapatita. Esperamos que nuestro estudio clínico sea un paso adelante”.

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