Descubren en Irán una nueva especie de tarántula con mechones dorados

Increíble hallazgo en Irán: Una tarántula de aspecto aterrador y mechones dorados revela una nueva especie, la Larántula Dorada Persa, desafiando los miedos y ampliando nuestro conocimiento de la biodiversidad

Conozca una nueva especie de araña, hermosa pero también algo aterradora, que presume de tener unos preciosos “pelos lanosos y dorados”.

¿Te dan miedo las arañas? Entonces ignora la siguiente imagen. Aunque la araña es tan terrorífica como hermosa. La foto muestra una nueva especie de araña descubierta por científicos en el noroeste de Irán. Lo que la hace especialmente especial son sus hermosos “mechones dorados”, que contrastan con su “pelaje” negro.

Imagen de la nueva Tarántula persa descubierta
La nueva especie de tarántula Chaetopelma persianum. Imagen: Kari Kaunisto

Mechones dorados

Cuando los científicos vieron a la tarántula con sus pelos lanosos y “dorados”, supieron de inmediato que se habían topado con algo único. De hecho, estas extraordinarias cerraduras doradas son tan singulares que los investigadores supieron enseguida que se trataba de una nueva especie, desconocida para la ciencia hasta hace poco.

Tarántula dorada persa: lo que sabemos

La criatura ha sido bautizada como Chaetopelma Persianum, que en latín significa Tarántula Dorada Persa. El nombre es un homenaje al país de origen; por ejemplo, Irán se conoce tradicionalmente como Persia. La nueva especie pertenece a Chaetopelma, un género de arañas de la familia de las arañas pájaro. 

Las arañas de este género son relativamente pequeñas y viven en Creta, Sudán y Oriente Medio. También es uno de los dos únicos géneros de tarántulas que se encuentran en el Mediterráneo. Pero nunca antes se había encontrado una araña Chaetopelma en Irán. Se amplía así el área de distribución conocida de este género en casi 350 kilómetros hacia el este.

¿Qué sabemos hasta ahora de la Goldenarantula persa? Según los investigadores, es una ávida excavadora. Esta tarántula vive a gran altitud en las densas zonas montañosas de los montes Zagros, la cordillera más grande de Irán. El espécimen utilizado para describir la nueva especie se descubrió en una madriguera casera en un terreno rocoso en pendiente, entre vegetación baja y hierbas.

Descubrimiento: fotografías

La mantula dorada persa fue descubierta por casualidad por el naturalista local Mehdi Gavahyan. Fotografió a un macho errante y envió la imagen al aracnólogo y taxónomo iraní Alireza Zamani. Como Zamani sospechó enseguida que se trataba de una nueva especie, pidió a Gavahyan que capturara y enviara varios ejemplares para poder estudiarlos más a fondo. Al final, Gavahyan solo localizó una hembra de unos 9 centímetros, que aterrizó poco después en la mesa de Zamani.

Normalmente, un espécimen es demasiado poco para establecer con certeza que se trata de una nueva especie. Sin embargo, en el caso de la tarántula dorada persa fue suficiente. Y es que las cerraduras doradas de la tarántula son tan diferentes de las características de otras tarántulas que los investigadores ni siquiera necesitaron más especímenes para describir la nueva especie.

Además, gracias a ciudadanos, científicos y naturalistas locales, los investigadores consiguieron más tarde algunas fotografías de dos machos pertenecientes al mismo sexo. Las tarántulas habían sido encontradas cerca de donde también había aparecido por primera vez la hembra. Aunque es muy probable que ambos machos sean también tarántulas doradas persas, esto no podrá confirmarse hasta que las arañas sean sometidas físicamente a una inspección más minuciosa por parte de los investigadores.

Imagen lateral de la Tarántula Dorada Persa
Vista lateral de la tarántula dorada persa en postura defensiva. Imagen: Kari Kaunisto

Otras especies desconocidas

El descubrimiento de la tarántula dorada persa demuestra que aún estamos lejos de conocer todas las especies que viven en la Tierra. Además, los investigadores no descartan que haya más tarántulas esperando a ser descubiertas. “Las búsquedas en regiones menos conocidas, como zonas remotas de Arabia Saudí, Siria, Irak, el este de Turquía y el oeste de Irak, podrían conducir al descubrimiento de más especies de Chaetopelma”, escriben los investigadores. “Esto podría ampliar enormemente nuestra comprensión de la taxonomía y distribución de este género”.

Los hallazgos se publicaron en la revista ZooKeys el 8 de agosto. Y el hecho de que se eligiera este día es por una buena razón. Y es que el 8 de agosto se celebra el “Día de Apreciación de la Tarántula”. Este día se dedica a las tarántulas, que con el tiempo han adquirido una reputación bastante negativa. El objetivo del Día anual de la Apreciación de la Tarántula es mostrar que las tarántulas no tienen por qué dar miedo en absoluto y trata de eliminar el estigma del miedo. Así que eche otro vistazo a las fotos si se atreve. En realidad es una criatura bastante atractiva, ¿verdad?

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