Los macacos tienen más sexo entre machos que con hembras, parece ser una ventaja evolutiva y social

Macacos: La sorprendente preferencia por el sexo entre machos revela una ventaja evolutiva y fortalece los lazos sociales

Hay muchos más animales homosexuales de lo que se cree. En monos, flamencos, elefantes e incluso vacas, es algo bastante normal. Ahora los investigadores también han descubierto que a los macacos macho les gusta tener relaciones sexuales con otros machos. Esto crea un vínculo estrecho, que tiene todo tipo de beneficios sociales. Por tanto, es probable que este comportamiento tenga una base evolutiva.

En una isla tropical del océano Atlántico, científicos británicos observaron durante tres años todo tipo de comportamientos sociales de los macacos rhesus. El sexo entre machos resultó especialmente llamativo. Se observó que el 72 % de los 236 machos mantenían relaciones sexuales entre sí.

Un comportamiento hereditario

Sería una ventaja evolutiva. “La mayoría de los macacos macho de la colonia son bisexuales. Y este comportamiento parece ser en parte hereditario. Esto significa que probablemente hay un significado evolutivo detrás de tener relaciones sexuales entre sí. Por ejemplo, vimos que los machos que solían tener relaciones sexuales entre sí también eran más propensos a ayudarse mutuamente en disturbios y peleas con otros monos. Parece que este es uno de los muchos beneficios sociales”, explicó el investigador principal, Jackson Clive. “Así que nuestra investigación demuestra que el sexo entre individuos del mismo sexo puede ser común en poblaciones animales y evolucionar”.

Los investigadores estudiaron a 236 machos de una colonia de unos 1700 macacos rhesus en la isla tropical de Cayo Santiago, frente a la costa de la isla principal de Puerto Rico. Además de todas las observaciones, los investigadores también realizaron una investigación genética y tuvieron acceso a los datos genealógicos de los machos, que se remontan al año 1956. 

Se tabularon todos los acontecimientos sexuales de los 236 macacos machos estudiados. Se descubrió que el 72 % de los machos eran homosexuales, mientras que solo el 46 % había tenido relaciones sexuales con una hembra al menos una vez.

Ayudarse mutuamente en caso de conflicto

El sexo entre individuos del mismo sexo ya se ha observado en miles de especies animales diferentes, desde insectos hasta pingüinos. Sin embargo, no está del todo claro por qué se dan tantos comportamientos homosexuales en el reino animal. 

Hay teorías sobre el establecimiento de la dominación o algún tipo de clasificación en el grupo. También podría ser que los machos quieran hacer ejercicio o que el sexo rebaje la tensión tras los arrebatos agresivos. La escasez de hembras también podría ser la causa de los arrebatos homosexuales, pero hay pocos datos que respalden estas afirmaciones.

Los científicos examinaron muchas de estas ideas y finalmente descubrieron que el sexo entre individuos del mismo sexo se correlaciona más fuertemente con el “vínculo de coalición” mutuo, es decir, el grado en que los machos se ayudan mutuamente cuando hay conflicto. De este modo, las relaciones sexuales entre ellos suponen una clara ventaja en el grupo.

Los bisexuales tienen más descendencia

Los machos no se agotan con el sexo homosexual. De hecho, parece que se reproducen más a menudo, posiblemente debido a los beneficios de los lazos de coalición. Por tanto, era obvio que esta forma de sexo en los macacos macho es hereditaria. Y sí, se descubrió que el comportamiento es heredable en un 6,4 %.

Es la primera vez que se encuentra un vínculo genético en el sexo entre individuos del mismo sexo en primates, si excluimos a los humanos. Este porcentaje es aproximadamente el mismo que el de otros comportamientos heredables, como el “acicalamiento” (mantenerse limpios unos a otros en lugares donde el propio animal no puede llegar) y el comportamiento social-cooperativo.

Paradoja darwiniana

Se trata de un sólido argumento en contra de la idea de que las preferencias homosexuales serían “contranaturales y antievolutivas” (la llamada “paradoja darwiniana”). Parece que no hay diferencia en la clasificación social si los machos tienen más probabilidades de saltar o ser saltados por el otro. “Desgraciadamente, hoy en día mucha gente sigue creyendo que la homosexualidad es ‘antinatural’. Algunos países incluso aplican la pena de muerte por actos homosexuales. Nuestra investigación demuestra una vez más que las relaciones sexuales entre individuos del mismo sexo están muy extendidas entre las especies no humanas”, explica el profesor Vincent Savolainen, investigador.

“Nuestra misión es llegar al fondo de este sexo científicamente, incluyendo los beneficios potenciales que ofrece para la naturaleza y dentro de las poblaciones animales. En los monos rhesus que observamos, más de dos tercios de los machos mostraban un comportamiento homosexual. Esto reforzaba visiblemente los lazos sociales en la comunidad de primates”.

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