Secadoras de ropa vierten toneladas de microfibras a las aguas superficiales

El impacto oculto de las secadoras de condensador y bomba de calor: Liberación de grandes cantidades de microfibras en las aguas superficiales, desafiando la percepción de su sostenibilidad

Las secadoras de condensador y las secadoras con bomba de calor se venden como una opción “sostenible” porque no vierten microfibras directamente al aire. Sin embargo, ahora parece que estas secadoras de ropa liberan grandes cantidades de microfibras en las aguas superficiales.

La investigación ha demostrado que todos los tipos de secadoras de ropa liberan cantidades significativas de microfibras en el medio ambiente. Esto está presionando a los fabricantes para que ajusten el diseño de sus aparatos.

Al lavar y secar la ropa, se liberan diminutas fibras textiles. Investigaciones anteriores ya han demostrado que las secadoras de aire, que descargan aire caliente y húmedo al exterior a través de una salida, bombean grandes cantidades de microfibras al aire.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que las secadoras de condensador, que condensan el aire húmedo en agua y la almacenan en un compartimento dentro del aparato, producen cantidades similares de microfibras contaminantes. Estas acaban en las aguas superficiales.

Un impacto diferente

“Ambas generan una cantidad similar de fibras, pero las consecuencias son muy diferentes”, afirma el químico Neil Lant, de la empresa Procter & Gamble en Newcastle upon Tyne (Reino Unido). “En las secadoras por aire acaban en el aire, pero en las de condensador se van por el desagüe”.

Lant y sus colegas evaluaron el rendimiento de los secadores por condensación. Para ello, comprobaron cuánta microfibra desprendían las cargas de lavado con ropa nueva y limpia y con ropa sucia, ambas procedentes de hogares de Newcastle.

Descubrieron que se liberaban unos 340 miligramos de fibras (una mezcla de hilos de plástico y algodón) por kilo de tejido seco. Algunas fibras son capturadas por el filtro de pelusas, mientras que otras acaban en el agua condensada y en el propio condensador.

Si extrapolamos estos datos al Reino Unido y al resto de Europa, cada año entran en las aguas superficiales al menos 600 toneladas de microfibras procedentes de las secadoras de ropa. Si los consumidores lavan los filtros de pelusa con agua corriente, como aconsejan algunos fabricantes, esta cifra podría aumentar en un 90 %, advierte Lant.

Las secadoras de bomba de calor son más eficientes energéticamente que las de condensador, lo que les confiere una imagen más sostenible. Aunque no estudiaron estas secadoras, los investigadores sospechan que las de bomba de calor liberan en las aguas superficiales la misma cantidad de microfibras que las de condensador. Esto se debe a que también almacenan agua condensada y contienen condensadores y filtros de pelusas similares que recogen las fibras y deben ser limpiados por los propios consumidores.

El verdadero culpable

Las lavadoras que no están equipadas con filtros especiales de captura de fibras siguen siendo una fuente mucho mayor de contaminación por fibras que las secadoras. Lant calcula que la contaminación del agua de una secadora de condensación por lavado es el 25 % de la contaminación de una lavadora de este tipo. Y como solo el 15 % de la colada se seca en secadora, la contaminación total de las lavadoras es mucho mayor: se calcula que esto provoca la liberación de unas 13 000 toneladas de microfibras al año solo en Europa. “Tenemos las prioridades correctas al ocuparnos primero de las lavadoras”, afirma Lant.

En Francia, todas las lavadoras nuevas deberán estar equipadas con filtros de microfibras a partir de 2025. Según Lant, una legislación similar “puede ser necesaria” para obligar a los fabricantes de lavadoras-secadoras a cambiarlas. “En algún momento habrá que centrarse en las secadoras, porque es un gran problema”, afirma.

Mientras tanto, lo mejor que pueden hacer los consumidores preocupados es utilizar menos la secadora, afirma el profesor y químico John Dean, de la Universidad de Northumbria (Reino Unido), que también colaboró en el estudio. Además, se recomienda limpiar los filtros de pelusa con una aspiradora y tirar las fibras recogidas a la basura, añade.

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