Malaria, Zika y Dengue se extienden en Europa: Impacto del cambio climático

¿Malaria, zika y dengue en Europa? Eso ya no es un futuro lejano debido al cambio climático. La emergencia sanitaria en Europa es debido al calentamiento global, que desencadena la propagación de malaria, zika y dengue en nuevos territorios

A medida que el clima sigue calentándose, los mosquitos (incluidos los portadores de enfermedades tropicales) avanzan hacia nuevas zonas. Y Europa tampoco escapa a ellos.

El clima de Europa está cambiando. Cada vez hace más calor y las olas de calor abrasador son más frecuentes. También son más frecuentes las grandes inundaciones y los veranos son más largos y calurosos. Todos estos cambios crean condiciones favorables para las especies invasoras de mosquitos, como el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) y el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus), que propagan enfermedades tropicales. 

En consecuencia, el número de personas que contraen estas enfermedades transmitidas por mosquitos está aumentando considerablemente.

Los mosquitos van en aumento en Europa

El mosquito de la fiebre amarilla y el mosquito tigre asiático propagan enfermedades diferentes. Esto se debe a que pueden ser portadores de virus patógenos. Si un mosquito portador de un virus te pica, el virus puede entrar en tu torrente sanguíneo y enfermarte. El chikungunya y el dengue, por ejemplo, son transmitidos por el mosquito tigre asiático. El mosquito de la fiebre amarilla también puede transmitir el chikungunya y el dengue. También transmite ocasionalmente el virus del zika, el virus de la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental.

Aunque estos mosquitos solían residir principalmente en los trópicos, ahora los vemos establecerse en muchos lugares nuevos, incluida Europa. De hecho, el mosquito tigre asiático se está extendiendo cada vez más hacia el norte y el oeste del continente europeo. Además, el mosquito de la fiebre amarilla se ha establecido en Chipre desde 2022, desde donde podría propagarse fácilmente a otros países europeos.

En resumen, el mosquito transmisor de la enfermedad está avanzando en Europa. Hace diez años, en 2013, el mosquito tigre asiático apareció en “solo” ocho países europeos y afectó a 114 regiones. Ahora, en 2023, el mosquito ya ha sido visto en 13 países, con nada menos que 337 regiones afectadas. 

“En los últimos años, hemos asistido a una propagación geográfica de especies de mosquitos invasores a zonas de Europa que antes no estaban afectadas”, afirma Andrea Ammon, directora del Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC). “Si esto continúa, podemos esperar más (muertes) por enfermedades como el dengue, el chikungunya y la fiebre del Nilo Occidental. Por tanto, los esfuerzos deben centrarse en formas de controlar las poblaciones de mosquitos, mejorar la vigilancia y hacer cumplir las medidas de protección personal”.

Enfermedades y muertes

En la actualidad, el número de casos de fiebre del Nilo Occidental ya está aumentando de forma constante. El año pasado, hasta 1133 europeos contrajeron la enfermedad, que acabó cobrándose 92 vidas. Se trata del mayor número de casos desde el año pico de la epidemia, en 2018. Los casos reclutados localmente fueron notificados por Italia (723), Grecia (286), Rumanía (47), Alemania (16), Hungría (14), Croacia (8), Austria (6), Francia (6), España (4), Eslovaquia (1) y Bulgaria (1). Italia se vio especialmente afectada: nunca antes tantos italianos habían contraído la fiebre del Nilo Occidental. Además, 71 europeos contrajeron dengue a nivel local en 2022, igualando el número total de casos notificados entre 2010 y 2021. Esto ocurrió en Francia (65 casos) y España (6 casos).

Más información sobre la fiebre del Nilo Occidental y el dengue

La fiebre del Nilo Occidental está causada por el virus del Nilo Occidental. Este virus aparece en las aves y se transmite a través de los mosquitos. Los seres humanos, así como algunos mamíferos como los caballos, pueden infectarse posteriormente. En el 80 % de los casos, la infección es asintomática. Alrededor del 20 % de las personas infectadas desarrollan síntomas gripales leves, como fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares. Solo una proporción muy pequeña (1 %) desarrolla una enfermedad grave, como encefalitis (inflamación del cerebro) o meningitis. Sobre todo las personas mayores corren mayor riesgo de desarrollar síntomas graves, que en algunos casos pueden ser incluso mortales. Actualmente, no existe tratamiento contra la enfermedad. El dengue es una enfermedad infecciosa vírica causada por el virus del dengue. La enfermedad la transmiten los mosquitos Aedes (principalmente Aedes aegypti en todo el mundo y Aedes albopictus en Europa) que se crían en hábitats humanos y sus alrededores. El dengue es endémico en más de 100 países de África, América, Asia meridional y sudoriental y el Pacífico occidental. La incidencia del dengue ha aumentado drásticamente en todo el mundo en las últimas décadas.

¿Qué podemos hacer?

Según el ECDC, hay varias medidas que podemos tomar para evitar que las temidas poblaciones de mosquitos proliferen en Europa. Por ejemplo, deberíamos hacer frente a las fuentes de agua estancada, los lugares donde se crían los mosquitos. También deberíamos utilizar larvicidas (un pesticida químico cuyo objetivo es matar las larvas de los insectos) más respetuosos con el medio ambiente.

Además, es esencial que todos seamos más conscientes de las enfermedades que pueden transmitir los mosquitos, así como que sepamos mejor cómo controlarlos. Las medidas de protección personal incluyen el uso de mosquiteras (preferiblemente mosquiteras tratadas con insecticida). También sería mejor dormir en habitaciones con mosquitera o aire acondicionado. Además, coloque mosquiteras delante de las ventanas y lleve ropa que le cubra la mayor parte del cuerpo. Por último, pero no por ello menos importante, cuando esté al aire libre, utilice un spray antimosquitos.

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