Los infartos mortales suelen producirse los lunes

El estrés laboral se vincula a un alarmante aumento de infartos mortales los lunes, según estudio científic

Una nueva investigación demuestra que los infartos graves se producen con más frecuencia al principio de la semana laboral que en cualquier otro momento. Y el estrés laboral podría ser un factor importante.

Si está deseando que no empiece la nueva semana laboral el domingo por la noche, no está solo. A muchas personas les cuesta volver al ritmo de trabajo después de un buen fin de semana. Pero ahora resulta que el lunes puede etiquetarse como el día menos divertido de la semana por otra razón. Porque un nuevo estudio demuestra que en los lunes somos más propensos a sufrir un infarto mortal.

Infarto de miocardio: estudio

Las enfermedades del corazón, incluidos los infartos, son frecuentes. En 2021, unas 35 000 personas acabaron en el hospital por un infarto en nuestro país. Y cada día, unas 13 personas mueren de media por esta causa. “Los infartos son, por tanto, un gran problema”, afirma el investigador Jack Laffan en una entrevista. “De hecho, las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en todo el mundo”. Por eso es vital que los científicos comprendan mejor cómo y por qué se producen los infartos.

Para saber más al respecto, Laffan y sus colegas analizaron los datos de más de 10.000 pacientes cardiacos de Irlanda (7.112 en la República de Irlanda y 3.416 en Irlanda del Norte). Habían sido hospitalizados entre 2013 y 2018 y sufrían la forma más grave de infarto. Esta forma se conoce como infarto de miocardio con elevación del segmento ST (IAMCEST), en el que una de las arterias principales del corazón está completamente bloqueada. Se trata de una situación potencialmente mortal, que puede incluso provocar una parada cardiaca.

Tras analizar los datos, los investigadores llegan a un descubrimiento sorprendente. Por ejemplo, resulta que la mayoría de los infartos potencialmente mortales se producen al principio de la semana, con un notable repunte también los lunes. “Los infartos se producen a lo largo de la semana”, explica Laffan. “Pero cuando analizamos una gran población durante un largo periodo de tiempo, observamos un llamativo aumento los lunes”.

Fenómeno Blue Monday

Por cierto, no se trata de un descubrimiento totalmente nuevo. “Puede parecer sorprendente”, dice Laffan, “pero este fenómeno ya se había descrito antes”. Hasta ahora, los investigadores simplemente no han sido capaces de explicar del todo por qué se produce este fenómeno llamado “Blue Monday”. “Por lo tanto, esto sigue siendo algo extraordinario”, dice Laffan.

Estudios anteriores que sugerían que los infartos de miocardio se producen con más frecuencia los lunes que cualquier otro día de la semana han sugerido varias explicaciones. Por ejemplo, podría estar relacionado con un ritmo circadiano comprometido, el ciclo de sueño-vigilia del cuerpo. Nuestro ritmo circadiano (también conocido como ritmo de 24 horas) se basa en la luz y la oscuridad. Además del sueño, este ritmo influye en la temperatura corporal, la frecuencia cardiaca, la liberación de ciertas hormonas, la necesidad de comer y beber y el funcionamiento de la vejiga.

Más sobre el ritmo circadiano

El cuerpo humano tiene un reloj interno, también llamado reloj biológico. Como resultado, todos mantenemos un ritmo día-noche de unas 24 horas. Este ritmo también se denomina ritmo circadiano (“alrededor de un día”). Este ritmo desempeña un papel importante en los ritmos de sueño-vigilia, pero también en muchos otros procesos corporales. Por ejemplo, el reloj biológico influye en procesos como la liberación de hormonas (como la melatonina y el cortisol) y el metabolismo de la glucosa. Varias funciones corporales, como la temperatura, el hambre y la saciedad, también están reguladas por el reloj biológico. De este modo, el reloj biológico garantiza que los procesos de nuestro cuerpo tengan lugar en el momento adecuado. Las alteraciones del reloj biológico pueden deberse a diversas causas, como el trabajo nocturno, el desfase horario o el uso prolongado de pantallas luminosas por la noche.

Sin embargo, según Laffan, probablemente esta no sea la única razón por la que la mayoría de los infartos se producen el primer día de la semana laboral. 

“La causa es probablemente multifactorial”, afirma. “Pero basándonos en lo que sabemos por estudios anteriores, es razonable suponer que una alteración del ritmo circadiano es responsable, al menos en parte. Además, sospechamos que el fenómeno puede explicarse por un aumento del cortisol (la hormona del estrés) y otras hormonas en la sangre. Quizá también influya un grado adicional de estrés asociado a la vuelta al trabajo”.

Medidas de prevención

Por desgracia, las conclusiones del estudio no aportan nuevos consejos ni mejores medidas de prevención. Aunque Laffan subraya que muchas cardiopatías pueden prevenirse en gran medida. “Haga ejercicio regularmente, coma sano y no fume”, enumera Laffan. “Además, esté pendiente de su tensión arterial, sus niveles de colesterol y sepa si padece diabetes. Puede concertar estas pruebas a través de su médico de cabecera”.

Mientras tanto, la investigación sobre el fenómeno del Blue Monday continúa. “Este estudio nos aporta más información sobre el momento en que se producen los infartos más graves”, concluye el investigador Nilesh Samani. “Pero ahora tenemos que investigar más a fondo por qué son más probables en determinados días de la semana. Esto puede ayudar a los médicos a entender mejor esta afección mortal para que podamos salvar más vidas en el futuro”.

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