Los delfines usan lenguaje de bebés con sus crías, según estudio

Los humanos no son los únicos que hablan así de raro a los bebés, ¡los delfines también lo hacen!. Un sorprendente hallazgo científico revela que los delfines mulares salvajes imitan el lenguaje de los bebés, demostrando una notable convergencia evolutiva con los seres humanos

Los investigadores han descubierto que incluso los delfines mulares salvajes hablan como bebés. Solo tienes que escuchar.

Seguro que te has dado cuenta: cuando la gente habla a los bebés, de repente ponen una voz completamente diferente. Por ejemplo, hablan en un tono más alto y utilizan una gama tonal más amplia. Y al parecer esto no es solo algo humano. Los investigadores han descubierto que los delfines mulares salvajes también hablan como bebés.

El estudio: grabación de sonidos

En un nuevo estudio, los investigadores viajaron a la laguna de la bahía de Sarasota, situada en el estado norteamericano de Florida. Allí se estudian los delfines mulares que viven allí desde hace más de 50 años. Diecinueve delfines hembra fueron equipados con un hidrófono (un dispositivo que convierte el sonido en electricidad, pero que (a diferencia de un micrófono) es apto para su uso bajo el agua), que el equipo utilizó para grabar los sonidos que emitían estos animales.

Los investigadores descubrieron que las madres delfín mular, al igual que los humanos, ajustan su voz cuando “hablan” a sus crías. Y tienen pruebas de ello. A continuación se puede escuchar un fragmento de sonido. La grabación se ha ralentizado ocho veces y se ha hecho audible para el oído humano. Se sabe que los delfines emiten una gran variedad de chasquidos, silbidos y chirridos. Pero lo que destaca en el clip de sonido es el tono sorprendentemente alto del silbido de esta madre delfín.

Según los investigadores, esta forma de “hablar” es muy similar a la forma en que las madres se comunican con los bebés. Al parecer, los delfines madre ajustan su silbido cuando están cerca de sus crías. “Nuestros resultados aportan pruebas de que un mamífero no humano cambia su voz en presencia de sus crías”, se lee en la prestigiosa revista PNAS. “Esto indica una evolución convergente del habla de las crías”.

También en otros animales

El equipo está muy entusiasmado con los hallazgos. “Es realmente emocionante encontrar evidencias de baby talk en una especie de mamífero”, afirma la investigadora Laela Sayigh. Por cierto, no es la primera vez. Anteriormente, los científicos descubrieron que los pinzones cebra, los monos ardilla, los monos rhesus e incluso los murciélagos también ajustan su voz cuando hablan con sus crías. “Por tanto, es un excelente ejemplo de evolución convergente”, explica Sayigh. “Una forma similar de comunicarse ha evolucionado en especies muy diferentes. Esto sugiere que el habla de los bebés probablemente tenga una función”.

El hecho de que los humanos hablen como bebés tiene su razón de ser. Se cree que esta forma de hablar aumenta la capacidad de atención del bebé y facilita el aprendizaje del lenguaje. La hipótesis de los investigadores es que esto también podría aplicarse a los delfines, aunque aún no pueden asegurarlo. “Es posible que el habla de bebé mejore la atención, el vínculo afectivo y el aprendizaje vocal en los delfines recién nacidos, al igual que en los humanos”, escriben los investigadores en su estudio. Aunque esto sigue siendo especulación por ahora. Sencillamente, no conocemos los impulsos del delfín. 

“Por ejemplo, las diferencias acústicas también pueden surgir como resultado de cambios fisiológicos asociados a la maternidad”, sugieren los investigadores. “Quizá los cambios acústicos observados sean una simple consecuencia, sin valor adaptativo”.

Más investigaciones

Se necesita más investigación para conocer los pormenores. Aunque este estudio es un comienzo importante. “Nuestros datos se suman a la creciente evidencia científica de que los delfines representan un poderoso modelo animal para estudiar la evolución del aprendizaje vocal y del lenguaje”, afirma el equipo de investigación.

Según ellos, el estudio podría ser un trampolín para que otros científicos estudien el lenguaje de los bebés en diferentes especies. “Sería interesante comparar los sonidos de distintos mamíferos marinos en presencia y ausencia de sus crías”, afirma la investigadora Nicole El Haddad. De este modo, esperan desentrañar hasta qué punto está extendido el lenguaje de los bebés y si realmente sirve para algo. También es posible que esto aclare si los animales recién nacidos prefieren realmente hablar como bebés. “Aunque esto no aumentaría nuestra comprensión de la base mecanicista, sugeriría que los delfines se dedican a hablar a los bebés porque beneficia a sus crías”, describe el artículo.

Una mayor concienciación

En resumen, queda mucho por descubrir sobre el lenguaje de los bebés en los animales. Al mismo tiempo, el estudio amplía nuestros conocimientos sobre los delfines. “El estudio apunta a una sorprendente similitud entre delfines y humanos”, afirma El Haddad. “Espero que este interesante hallazgo conduzca a una mayor concienciación del público en general sobre la protección de esta carismática especie”.

De hecho, este estudio ya puede contribuir a ello por sí solo. “Gracias a nuestros hallazgos, podemos vigilar mejor a los delfines”, afirma el investigador Frants Havmand Jensen. “Ahora podemos desarrollar herramientas que nos permitan escuchar los tonos de silbido únicos de cada animal. Si podemos detectar cambios sutiles en estos silbidos cuando hay crías, podremos utilizarlos para hacernos una mejor idea de su éxito reproductivo y su salud general”.

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto