Grabados de neandertales de hace 57 000 años fueron hallados en esta cueva francesa

Los neandertales revelan su lado artístico: Investigadores descubren los grabados más antiguos de la historia realizados por neandertales en una cueva francesa oculta durante miles de años, datados hace más de 57 000 años.

Los investigadores han llegado a esa conclusión tras analizar una vez más los grabados de la cueva. La investigación demuestra que fueron creados mucho antes de la llegada de los humanos modernos y que solo podrían haber sido realizados por neandertales. Y eso los convierte inmediatamente en los grabados más antiguos que conocemos de los neandertales.

Así se recoge en la revista PLOS ONE. El estudio trata de dibujos encontrados en las paredes de una cueva en Francia. Esa cueva había escapado casi por completo a nuestra atención, explica el investigador Jean-Claude Marquet, afiliado a la Universidad de Tours. Y es que la entrada a la cueva había permanecido oculta durante mucho tiempo tras ocho o diez metros de sedimentos. “Sin embargo, en 1846 se pretendía construir una vía férrea en el valle del Loira, entre Tours y Orleans”, explica Marquet. “Este valle es muy ancho, muy llano y había sufrido frecuentes inundaciones en el pasado. Para evitar las inundaciones frecuentes, se decidió construir el ferrocarril entre siete y ocho metros más alto. La tierra necesaria para ello se extrajo de la ladera más cercana”. Y así salió a la luz la entrada a la cueva. 

Años más tarde, entre 1976 y 1978, el propio Marquet viajó a la cueva para investigar. Y ya entonces se fijó en los dibujos de las paredes rocosas. “Pero en aquella época, ningún prehistoriador podía sospechar que esos dibujos habían sido realizados por personas prehistóricas”, afirma. Décadas más tarde, Marquet volvió a examinar la cueva y los dibujos. Y así los hallazgos vuelven a aparecer ahora en la revista PLOS ONE.

Obra de neandertales: líneas de dedos

El estudio se centra en las llamadas “líneas de dedos”. Se trata de imágenes creadas por personas que presionan con las yemas de los dedos sobre roca blanda y/o mueven los dedos sobre esa roca blanda. El resultado es una colección de puntos o líneas, como puede verse a continuación.

A juzgar por la forma de los grabados y la manera en que están distribuidos por las paredes rocosas, los investigadores sostienen en primer lugar que las imágenes fueron hechas a propósito. Además, la datación de los sedimentos de la cueva indica que se llenó de sedimentos y quedó inaccesible hace unos 57 000 años. De ello se deduce que los dibujos debieron de crearse antes de esa época, concluyen los investigadores. Y puesto que los humanos modernos no pisaron esta región hasta mucho después, los grabados deben de haber sido realizados por neandertales. Esta conclusión se ve corroborada por el descubrimiento en la cueva de herramientas de piedra fabricadas de una forma asociada a los neandertales.

Los grabados más antiguos

Las imágenes pasan por ahora a los libros como los grabados más antiguos que se conocen de los neandertales, escriben los investigadores. Pero los neandertales no eran los únicos que hacían dibujos hace más de 57 000 años. En otras partes del mundo se han encontrado grabados de una antigüedad similar dejados por humanos modernos (Homo sapiens). 

Según los investigadores, esto sugiere de nuevo que el comportamiento y las actividades de los neandertales eran tan complejos y diversos como los de nuestros propios antepasados. Esto contradice la visión que los investigadores han tenido durante mucho tiempo de los neandertales, que describían a este humanoide como más tonto y menos desarrollado que los humanos modernos.

“Estos grabados no pueden haber sido realizados con prisas, sin una cuidadosa reflexión previa”, afirma Marquet sobre las imágenes encontradas en la cueva francesa. “El hombre o la mujer (u hombres o mujeres) que hicieron estos grabados los pensaron seriamente antes de trabajar en ellos. Por supuesto, nunca sabremos lo que pretendían transmitir a través de los grabados. Pero nuestro proyecto de investigación anima a los prehistoriadores que siguen pensando que los neandertales eran muy diferentes de los Homo sapiens a revisar esa suposición”.

Hace 75 000 años

Así pues, los grabados tienen más de 57 000 años. Y en su estudio, los investigadores llegan a sospechar que fueron realizados hace unos 75 000 años. Esto los convierte en los grabados más antiguos que se han encontrado de neandertales. Y la cueva en cuestión, en Francia, pasa a los libros como la cueva decorada más antigua de Francia, ¡y posiblemente incluso de toda Europa!

El hallazgo plantea, por supuesto, la cuestión de si realmente hemos descubierto los grabados más antiguos dejados por los neandertales o si hay imágenes aún más antiguas esperando a ser descubiertas. Marquet no descarta esta última posibilidad. “Los neandertales surgieron hace poco más de 400 000 años y desaparecieron hace unos 30 000 años. Esto significa que los neandertales estuvieron presentes durante un periodo de tiempo más largo y también pueden haber dejado marcas en las paredes de otras cuevas con sus dedos”. Sin embargo, requiere que dichas cuevas alberguen roca lo suficientemente blanda como para ser trazadas con los dedos. El inconveniente de este tipo de roca, sin embargo, es que cualquier modificación realizada por los neandertales es a su vez también muy frágil. “Por tanto, las posibilidades de encontrar sus grabados son muy reducidas”, afirma. Además, muchas de las cuevas visitadas por los neandertales fueron posteriormente visitadas también por humanos modernos, lo que a su vez hace más difícil asignar con certeza los grabados a los neandertales. 

En resumen, parece plausible que los neandertales dejaran sus huellas en las paredes de otras cuevas mucho antes de hacerse también con el control de la cueva francesa, pero eso aún no es tan fácil de demostrar. Dicho esto, Marquet ve posibilidades. “Los métodos de datación son cada vez más sofisticados, así que desde luego no es imposible que en un futuro no muy lejano podamos asignar las huellas que encontramos en las cuevas a una u otra población”.

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