El misterio de los brazaletes de plata de la madre del faraón Keops por fin resuelto

Misterio resuelto: Los brazaletes de plata de la madre del faraón Keops revelan vínculos comerciales antiguos entre Egipto y Grecia

Egipto carece de yacimientos importantes de plata. Tan grande fue la sorpresa cuando los científicos se toparon con brazaletes de plata en la tumba de la reina Hetepheres I (esposa del faraón Snofroe y madre del faraón Keops) en 1925. Sin embargo, casi un siglo después, el misterio parece haberse resuelto.

En efecto, un nuevo análisis de los brazaletes muestra que la plata utilizada en ellos procedía con toda probabilidad de las minas de las Cícladas, un archipiélago griego del mar Egeo. Presumiblemente, la plata se compró en el puerto libanés de Biblos, escriben los investigadores en la revista Journal of Archaeological Science: Reports

Se trata de un descubrimiento extraordinario. Porque con él, los brazaletes dan testimonio de las (que sepamos ahora) primeras actividades comerciales entre Egipto y Grecia.

La reina Hetepheres I

Los brazaletes en cuestión se descubrieron en 1925, en la tumba de la reina Hetepheres I. Fue una de las reinas más importantes del antiguo Egipto. Vivió alrededor del año 2600 a. C. y estuvo casada con el faraón Snofroe. Juntos tuvieron un hijo: el posterior faraón Keops. Bajo su atenta mirada se levantaron algunas de las mayores estructuras del Reino Antiguo, incluida, por supuesto, la famosa Pirámide de Keops, la única de las siete maravillas clásicas del mundo que sigue en pie.

Brazaletes de plata

Los brazaletes hallados en la tumba de la reina Hetepheres I son principalmente de plata, pero también contienen restos de cobre, oro y plomo. Los finos brazaletes tienen incrustaciones de piedras y un diseño típicamente egipcio. Y esto último ya desconcertó a los investigadores en 1925. Pues aunque el antiguo Egipto era rico en oro, no poseía yacimientos significativos de plata. 

Por tanto, se planteó la cuestión de la procedencia de la plata incorporada a estos brazaletes. “El origen de la plata, que en la época del tercer milenio a. C. se utilizaba para fabricar objetos de arte, siempre ha sido un misterio”, argumenta la investigadora Karin Sowada. “Hasta ahora”.

Así se encontraron los brazaletes de plata Egipcios
Los brazaletes, tal y como se encontraron en la cámara funeraria de la reina Hetepheres I en 1925. Imagen: Mustapha Abu el-Hamd (realizada el 25 de agosto de 1926, Expedición Universidad de Harvard-Museo de Bellas Artes de Boston) © Mayo 2023 Museo de Bellas Artes de Boston.

La investigación

Para investigar los brazaletes, los científicos viajaron al Museo de Bellas Artes de Boston, que posee algunos de ellos en su colección. Utilizando técnicas modernas, los investigadores determinaron la composición de los brazaletes. La proporción de isótopos les permitió determinar con bastante certeza el origen de la plata en las minas de las Cícladas. También hay indicios de que los antiguos egipcios añadían algo de oro a la plata para obtener una aleación más bella y fácil de trabajar. Además, la investigación también aporta más datos sobre cómo los egipcios transformaban después esa aleación en un brazalete. Por ejemplo, los antiguos egipcios habrían golpeado regularmente el metal sin calentar con un martillo. Sin embargo, esos golpes hacían que el metal se volviera quebradizo y, para evitar que se rompiera, los antiguos egipcios también debían calentarlo ligeramente entre uno y otro. Después, una vez enfriado, se podía volver a trabajar con martillos.

Así pues, la investigación aporta varias ideas nuevas. Pero lo que parece sugerir principalmente es que las redes comerciales egipcias se extendieron muy lejos en una etapa temprana, concluyen los investigadores.

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