Resuelto: el misterioso recuento de 819 días en el calendario maya

Nuevas investigaciones desvelan el enigma detrás del sistema de calendario maya de 819 días

Los enigmas que rodean al misterioso calendario maya siguen sin resolverse del todo. Sin embargo, antropólogos estadounidenses están dando otro paso en la dirección correcta. Ahora saben por qué los mayas tenían un censo de 819 días.

Los mayas tenían un sistema de calendario muy ingenioso, que en algunos aspectos era más preciso que el nuestro, pero que también sigue siendo inescrutable aquí y allá. Por ejemplo, los astrónomos descubrieron anteriormente en antiguas inscripciones mayas un sistema que contaba 819 días. 

Pero no había ninguna explicación de cómo encajaba esta cuenta en el calendario maya regular. Científicos de la Universidad de Tulane lo han resuelto ahora: sostienen que el calendario abarca un periodo mucho mayor de lo que se pensaba.

El periodo sinódico

Investigaciones anteriores habían encontrado pruebas de que los 819 días tenían que ver con el periodo sinódico, un ciclo que describe cuándo un planeta concreto puede verse en el cielo en un momento determinado. Para Mercurio, por ejemplo, el periodo sinódico es de 117 días. Si se multiplica por siete, se obtienen 819 días. Pero, por desgracia, la misma fórmula no funcionaba con otros planetas, por lo que seguía siendo un misterio qué significaba esa cifra después de todo.

Haciendo cuentas

Hasta ahora. A los investigadores se les ocurrió ampliar la cantidad de tiempo para la que se utilizaba el cómputo de 819 días a un periodo sinódico de muchos años para todos los planetas conocidos. Entonces todo resultó tener mucho sentido. Descubrieron, por ejemplo, que 819 veces 20 da 16 380 días, unos 45 años. Y 13 ciclos del período sinódico de Saturno, que es de 378 días, suman 4914 días, que a su vez equivalen a 6 veces 819.

Así, para todos los planetas conocidos, se puede calcular cuándo aparecerán en el cielo en los próximos 45 años. Además, el periodo total de 45 años (16 380 días) es múltiplo de 260, lo que significa que 20 rondas de 819 días corresponden al Tzolkin, el calendario religioso maya.

Así que los astutos mayas simplemente ampliaron el periodo de tiempo al número de días necesarios para predecir el periodo sinódico de todos los planetas.

El calendario maya

La civilización maya surgió a partir del año 2000 a. C. en el sur de México y partes de Centroamérica. Por lo que se sabe, los mayas son el único pueblo del continente americano que poseía una escritura completamente desarrollada antes de que Colón pusiera pie en tierra. El arte y la arquitectura de los mayas se consideran los mejores del antiguo Nuevo Mundo. Pero el pueblo es más famoso por la era exacta que desarrollaron. Descubrieron el concepto del cero antes que nosotros en el Viejo Mundo. El número 20 era el número base de su censo. Podían predecir con gran exactitud los movimientos de la Luna y los planetas y, por tanto, los años. Su cálculo del año solar era incluso más preciso que el de nuestro calendario gregoriano.

El Haab y el Tzolkin

En total, los mayas utilizaban tres calendarios. El Haab era el calendario civil, que se basaba en el ciclo solar de 365 días, básicamente como nuestro calendario. Solo que los meses eran más cortos: solo tenían 20 días. Así, para los mayas, un año constaba de dieciocho meses de veinte días y un decimonoveno mes de cinco días.

El calendario religioso es más conocido. Se trata del Tzolkin, que se empleaba para los rituales. Los sacerdotes mayas también tomaban el calendario como base para predecir el futuro. Según el Tzolkin, un año constaba de 260 días. Había 20 signos para los días y cada signo se combinaba con un número del 1 al 13. Cuando se agotaban los números, empezaban a contar de nuevo. Finalmente, esto creaba un ciclo de 260 días.

La Cuenta Larga

El tercer calendario es la Cuenta Larga. Consta de semanas de siete días y meses de cuatro semanas. Después de 12 meses, comienza un nuevo año. En total, la Cuenta Larga cuenta veinte períodos de 400 años, lo que equivale a 144 000 días. Este censo es también la base de la antigua predicción de que el mundo se acabaría en diciembre de 2012, algo en lo que mucha gente de todo el mundo creía entonces. Pero los propios mayas nunca pensaron así. Los arqueólogos descubrieron todo tipo de cálculos mayas en una pared de Guatemala hace más de una década, en los que se mencionaba una fecha de unos 7000 años en el futuro. Así que los mayas sí creían que había vida después de 2012.

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