Pequeña luna de Marte, Deimos, podría tener un origen planetario

Observaciones pioneras sugieren que la luna de marte deimos no es lo que pensábamos

Durante años muchos han asumido que deimos es un asteroide, pero nuevas observaciones de la sonda espacial arabian Hope ahora pintan un cuadro muy diferente

De hecho, las observaciones apuntan a que la pequeña luna no es en absoluto un asteroide capturado por la gravedad de marte. En su lugar, ¡se cree que deimos tiene un origen planetario!

Gracias a la sonda espacial Hope

Las innovadoras observaciones son obra de la sonda espacial Hope. Lanzada en verano de 2020 y propiedad de los emiratos árabes unidos, la sonda se puso en órbita alrededor de marte en febrero de 2021 y desde entonces ha estado estudiando el planeta rojo. Por ejemplo, Hope examina la atmósfera de marte. Con la ayuda del espectrómetro ultravioleta de marte de los emiratos (abreviado emus), Hope investiga, entre otras cosas, la interacción entre las capas superior e inferior de la atmósfera. Los investigadores esperan obtener más información sobre cómo escapan exactamente los gases atmosféricos de la atmósfera. Si sabemos esto, también podremos entender mejor cómo Marte pasó de ser un planeta cálido y húmedo (y posiblemente habitable) con una atmósfera densa a un planeta frío y seco con una atmósfera delgada. Además, Hope despliega el Emirates exploration imager (exi para abreviar) para tomar imágenes muy nítidas de la atmósfera de marte, por ejemplo, para obtener una mejor imagen del agua, el hielo y el polvo de esta atmósfera. Pero la atención de Hope no se limita a marte; la sonda también se centra en las dos lunas de marte: fobos y deimos. En efecto, aunque ambas lunas fueron descubiertas en el siglo XIX, aún albergan muchos secretos. Por ejemplo, aún no está claro dónde se originaron exactamente.

Con la esperanza de arrojar nueva luz sobre este asunto, Hope realizó recientemente algunos vuelos a lo largo de Deimos: la luna más pequeña de Marte. Al hacerlo, la sonda se acercó a la superficie de Deimos a una distancia de unos 100 kilómetros. No solo proporciona imágenes espectaculares, sino que (gracias a los instrumentos científicos a bordo de Hope) también permite conocer mejor la composición de Deimos.

Y la composición de Deimos es bastante sorprendente; de hecho, las observaciones del Hope sugieren que recuerda más a la composición de Marte que a la de un asteroide. Y con ello, la hipótesis de que Deimos sea un asteroide capturado por Marte parece quedar en entredicho. En su lugar, Deimos podría ser simplemente un trozo de Marte, desprendido durante un impacto contra el planeta rojo.

Más acerca de Deimos

Deimos es una luna pequeña; mide unos 15 por 12 kilómetros. Rodea Marte y tarda unas 30 horas en dar una vuelta completa al planeta rojo. A diferencia de nuestra luna, por ejemplo, Deimos no es redonda. En cuanto a su forma, quizá recuerde más a una patata. Su superficie está ricamente cubierta de cráteres y parece bastante oscura. Esto último recuerda mucho a los asteroides oscuros de tipo C, por lo que los científicos sospechan que Deimos también fue originalmente un asteroide. En ese escenario, este asteroide se habría acercado en algún momento tanto a Marte que ya no podría escapar a la gravedad del planeta rojo y se vería obligado a seguir dando vueltas alrededor del planeta. Por cierto, hay algunas pistas que parecen argumentar en contra de tal escenario. Por ejemplo, la órbita que dibuja Deimos alrededor de Marte es notablemente circular, y la órbita de los asteroides capturados rara vez es agradablemente circular. Lo mismo ocurre con Fobos, la luna ligeramente mayor de Marte; algunos sospechan que también es un asteroide capturado, pero hay indicios de que no es así.

Se necesitan más observaciones para establecer con certeza el origen de Deimos (y de Fobos). Hope también podría desempeñar un papel importante a este respecto en el futuro. Dado que la sonda ha realizado un trabajo tan sobresaliente, los Emiratos Árabes Unidos han decidido prorrogar la misión un año más.

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