Cómo tecleas o mueves el mouse revela tu nivel de estrés, según estudio

¿Estás estresado en el trabajo? Tu comportamiento en el ratón y teclado puede ser una señal según la investigación de la ETH de Zúrich

Responder rápidamente a un correo electrónico por la tarde, terminar ese informe difícil a primera hora de la mañana y volver corriendo a casa para recoger a los niños: muchas personas experimentan estrés a causa de su trabajo. Es importante detectar el estrés laboral lo antes posible, antes de que se convierta, por ejemplo, en agotamiento. Investigadores suizos han encontrado ahora una solución a este problema: observan el comportamiento de los empleados al hacer clic y teclear.

El estrés laboral es la causa en más de un tercio del absentismo laboral. Muchas personas no se dan cuenta de que la presión es demasiado alta. Siguen adelante hasta que es demasiado tarde. Por eso es tan importante detectar a tiempo el estrés laboral.

Clics estresados

Con este fin, investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH) han desarrollado una práctica herramienta que puede determinar el nivel de estrés de un empleado en el lugar de trabajo observando cómo teclea y hace clic con el ratón. “La forma en que tecleamos y movemos el ratón parece predecir mejor el grado de estrés que sentimos en la oficina que nuestro ritmo cardíaco”, explica la investigadora Mara Nägelin. Espera que esto ayude a detectar y prevenir antes el estrés laboral en el futuro.

En un experimento, los suizos comprobaron que las personas estresadas teclean y mueven el ratón de forma distinta a los trabajadores relajados. “Las personas estresadas mueven el ratón más a menudo y con menos precisión. Además, la flecha del ratón recorre distancias más largas en la pantalla. 

Las personas relajadas toman rutas más cortas y directas para llegar al punto correcto de la pantalla. También tardan más en hacerlo”, afirma Nägelin. Pero hay más: las personas que se sienten estresadas en la oficina cometen más errores tipográficos. Teclean a trompicones y con muchas pausas cortas. Las personas relajadas hacen menos pausas, pero más largas.

Peores habilidades motoras

“Las diferencias a la hora de teclear y hacer clic no son necesariamente muy notables”, matiza Nägelin. “En nuestro estudio tampoco intentamos encontrar diferencias estadísticamente significativas, porque estudios anteriores tuvieron poco éxito con eso. Pero nuestros resultados sí mostraron que las diferencias en el comportamiento al hacer clic y al teclear son lo suficientemente grandes como para que un modelo de aprendizaje automático pueda inferir de ellas los niveles de estrés de los participantes”.

Hay una teoría sencilla que explica por qué tecleamos y hacemos clic de forma diferente cuando estamos estresados. “El estrés tiene un impacto negativo en la capacidad del cerebro para procesar información. Como consecuencia, nuestras habilidades motoras también se deterioran”, afirma Jasmine Kerr, coinvestigadora.

Experimento realizado

Junto con Nägelin, observó a 90 participantes, que tenían que realizar diversas tareas de oficina en un laboratorio, como programar citas y analizar datos. Durante el proceso, registraron el comportamiento de los participantes al teclear y hacer clic, así como su frecuencia cardiaca. Además, les pidieron varias veces durante el experimento que indicaran lo estresados que se sentían. 

“Todos los participantes realizaron las mismas tareas de oficina durante el experimento, incluso cuando no estaban estresados. De este modo, intentamos imitar la realidad del trabajo en la medida de lo posible”, afirma Nägelin.

Para algunos, sin embargo, el experimento fue un poco más difícil. También tuvieron que pasar por una entrevista de trabajo. En el proceso, la mitad de este grupo también fue molestada repetidamente por mensajes de chat. El grupo de control no pudo sentarse sin hacer nada, como en muchos otros estudios, sino que tuvo que realizar las mismas tareas de oficina, solo que sin todas las interrupciones.

Mejor que la frecuencia cardíaca

Los resultados superaron las expectativas. “Nos sorprendió que la forma en que los participantes tecleaban y movían el ratón fuera un mejor indicador de su nivel de estrés que su frecuencia cardiaca”, afirma Nägelin. “Los modelos que solo estaban entrenados para medir la frecuencia cardiaca obtuvieron peores resultados que los que trabajaban con datos de ratón y teclado”. En teoría, la frecuencia cardiaca es un vínculo más directo con la respuesta al estrés que los datos de comportamiento. “Una posible explicación es que el sistema nervioso simpático ya se había activado por el trabajo normal de oficina, incluso cuando los participantes no estaban estresados, y que los factores estresantes que añadimos en nuestro experimento eran relativamente leves en comparación con otros estudios".

Los investigadores están probando su modelo con trabajadores suizos que han dado su permiso para grabar su comportamiento con el ratón y al teclear. Su frecuencia cardiaca también se registra en una aplicación que les pregunta periódicamente cómo se sienten de estresados. Medir el estrés de esta manera no es tan obvio. “La única forma de que la gente acepte nuestra tecnología es que podamos garantizar el anonimato y la protección de sus datos. Queremos ayudar a los empleados a detectar el estrés a tiempo y no crear una herramienta para que las empresas controlen a su personal”, afirma Kerr.

Poner a prueba su nivel de estrés

¿Pueden las personas comprobar por sí mismas su nivel de estrés? No con este método, opina Nägelin. “Sigo pensando que ahora mismo la forma más fácil es tomarse un descanso durante el trabajo y reflexionar sobre lo estresado que uno se siente. El problema es que, como humanos, no somos muy buenos para ser conscientes constantemente de nuestro nivel de estrés y controlarlo durante largos periodos de tiempo. Solo nos damos cuenta de que estamos estresados cuando ya se notan los efectos negativos en nuestra salud mental y física. Por eso, el objetivo de nuestro sistema de registro del estrés es proporcionar una retroalimentación objetiva continua, funcionando así como un sistema de alerta temprana del estrés crónico”.

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