¿El smartphone puede ayudarte a dormir mejor? Investigación con adolescentes revela la sorprendente respuesta

El uso de celulares o SmartPhone podría ayudar a dormir

Si tienes problemas para dormir, uno de los primeros consejos que te dan es: guarda el smartphone por la noche. Pero una nueva investigación entre adolescentes muestra ahora que ese teléfono puede ser en realidad una distracción bienvenida antes de acostarse.

La luz azul, las imágenes en movimiento y el desplazamiento por la pantalla te mantienen despierto. Por eso, los expertos en sueño recomiendan no llevar el móvil al dormitorio y, preferiblemente, guardarlo unas horas antes de acostarse.

Teléfonos ayudan a dormir mejor

Sin embargo, investigadores australianos proponen ahora un mensaje mucho más matizado tras encuestar a adolescentes. Se dice que utilizan el smartphone por la noche como distracción de los pensamientos negativos, lo que en realidad les ayuda a conciliar el sueño más rápidamente. Los investigadores de la Universidad de Flinders preguntaron a más de 600 adolescentes australianos de entre 12 y 18 años entre junio y septiembre de 2019 sobre su uso del smartphone a la hora de dormir. “Muchos adolescentes luchan con muchos pensamientos cuando no pueden dormir”, dice la investigadora principal Serena Bauducco. “Este estudio muestra que muchos adolescentes usan la tecnología para distraerse de esos pensamientos negativos. Esto les ayuda a dormirse más rápido. Así que esta distracción del smartphone es un mecanismo que explica cómo el sueño (o la falta de él) afecta al uso de la tecnología y no al revés”, concluyen los investigadores.

Entretenimiento pasivo

La mayoría de los 631 adolescentes encuestados utiliza el smartphone para distraerse de pensamientos negativos o estresantes. Casi el 24 % respondió un “sí” rotundo a las preguntas sobre este tema y casi el 40 % afirmó que el smartphone “a veces” les proporcionaba una distracción bienvenida. También se preguntó a los encuestados cuál era su aplicación favorita para distraerse de sus preocupaciones. Podían elegir entre WhatsApp, el teléfono, Instagram, Facebook, Snapchat, Twitter, YouTube, Reddit, Tumblr, Spotify, Netflix, una aplicación de juegos, un audiolibro o “algo más”. YouTube resultó ser, con diferencia, el más popular: para casi una cuarta parte de los adolescentes, el servicio de vídeo era su favorito. Le siguieron Snapchat, Spotify e Instagram, que fueron los más usados por alrededor del 15 %.

Así pues, los adolescentes optaban principalmente por el entretenimiento pasivo, como la música o los vídeos musicales, o por conectar con sus iguales a través de Instagram o Snapchat. Especialmente los jóvenes con problemas de sueño se inclinaban por utilizar el smartphone como distracción, por lo que para ellos funcionaba para dormir mejor.

Solución para los que duermen mal

“Este estudio aporta pruebas de que la relación entre los adolescentes, la tecnología y el sueño es mucho más compleja que la idea hasta ahora aceptada de que el uso del teléfono antes de acostarse es siempre negativo y perjudicial”, afirma la investigadora Alexandra Daniels. “Para algunos adolescentes con problemas de sueño, puede ser en realidad una solución”.

Por eso, el experto en sueño y profesor Michael Gradisar cree que no es mala idea que se recomiende el uso de ciertas apps como parte de la rutina de sueño de los adolescentes para distraerlos de pensamientos negativos. Como director de un centro del sueño en Suecia, Gradisar se centra en todo tipo de tecnología que pueda favorecer el sueño, pero también afirma que es importante inculcar buenos hábitos de sueño en la infancia, ya que se trasladan a la adolescencia y a la edad adulta.

Más beneficios del SmartPhone en la salud

Los smartphones pueden tener varios beneficios para la salud. En primer lugar, pueden ser una herramienta útil para el seguimiento y gestión de la salud, con aplicaciones que permiten registrar la actividad física, la ingesta de alimentos, el estado de ánimo y la calidad del sueño. Además, pueden ayudar a acceder a información médica y de salud, lo que permite una mayor educación y toma de decisiones informadas sobre la salud. También pueden ser una herramienta para la atención médica remota, permitiendo a los pacientes conectarse con sus proveedores de atención médica a través de la telemedicina. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el uso excesivo de los smartphones puede tener efectos negativos en la salud, como trastornos del sueño, problemas de postura y dolor de cuello, entre otros.

Jugar durante demasiado tiempo

Aunque los investigadores de Flinders demuestran ahora que el uso de teléfonos inteligentes antes de acostarse también es positivo, anteriormente llegaron a una conclusión diferente. En su estudio anterior, escribieron que los estudiantes de secundaria que utilizaban el teléfono, el portátil o el ordenador para jugar en la hora previa a irse a la cama tenían más probabilidades de dormir demasiado poco durante la semana escolar, es decir, cuando no podían conciliar el sueño.

Sin embargo, estas dos conclusiones parecen perfectamente compatibles: por un lado, los teléfonos móviles mantienen despiertos a los adolescentes que duermen bien cuando están jugando o viendo Netflix, por ejemplo. Por otro, para los adolescentes estresados con problemas de sueño, puede ser realmente útil al hacerles olvidar sus preocupaciones durante un rato.

Sin preocupaciones durante un rato

Los investigadores subrayan esta dualidad: “El uso del smartphone por la noche debe controlarse para limitar los daños, pero la tecnología seguirá siendo una parte importante de las noches de los jóvenes”. Y por eso, a veces, puede ayudar a dormir mejor.

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