El ciclón tropical Freddy ha sido el más duradero de la historia

El ciclón tropical Freddy bate récord y se convierte en el ciclón más duradero de la historia

El ciclón tropical Freddy se formó frente a las costas de Australia el 6 de febrero. Cruzó el océano Índico y se adentró en África. El 7 de marzo se convirtió en el ciclón más duradero de la historia. Freddy no se debilitó hasta el pasado fin de semana.

“Con al menos 35 días en el reloj, el ciclón tropical Freddy fue el más duradero de la historia. Freddy es bastante inusual”, afirma Liz Ritchie-Tyo, investigadora de ciclones de la Universidad Monash de Melbourne (Australia). Los ciclones tropicales son sistemas de baja presión que se forman sobre aguas cálidas tropicales. La mayoría duran solo seis o siete días. Freddy se formó el 6 de febrero frente a la costa noroeste de Australia y recorrió más de 7000 kilómetros por el océano Índico hasta el sudeste de África.

Desde que tocó tierra en Madagascar el 21 de febrero, el ciclón ha estado vagando entre Madagascar, Mozambique y Zimbabue. Allí provoca fuertes vientos, lluvias torrenciales e inundaciones. Ha destruido miles de casas y se ha cobrado al menos 27 vidas. El pasado fin de semana, Freddy empezó a debilitarse.

Es un nuevo récord

Freddy probablemente duró tanto porque los vientos circundantes eran inusualmente débiles, dice Ritchie-Tyo. Normalmente, los ciclones tropicales de esta región se enfrentan a fuertes vientos que los empujan hacia el sur sobre aguas más frías, tras lo cual se extinguen, afirma.

El anterior récord del ciclón tropical más longevo era John. Esta tormenta atravesó el Pacífico en 1994 y duró 31 días.

¿Qué es un ciclón tropical?

Un ciclón tropical es una tormenta violenta que se forma sobre los océanos tropicales y subtropicales. También se le conoce como huracán, tifón o ciclón según la región en la que se encuentre. Los ciclones tropicales se originan a partir de perturbaciones en la atmósfera y el océano, y se caracterizan por tener un núcleo de baja presión, fuertes vientos giratorios y lluvias intensas.

Los ciclones tropicales se clasifican según su intensidad en la Escala de Huracanes de Saffir-Simpson, que va desde la categoría 1 hasta la categoría 5. La categoría se basa en la velocidad del viento y la probabilidad de daño que puede causar. Los ciclones tropicales pueden ser extremadamente peligrosos, causando inundaciones, deslizamientos de tierra, marejadas ciclónicas y otros tipos de daño en las áreas que afectan.

Larga duración del ciclón tropical Freddy 

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) reunió a un comité de expertos para decidir si Freddy superaba oficialmente el récord de John. Aunque Freddy duró más que John, su fuerza fue inferior a la de un ciclón tropical a su paso por tierra. “Una de las cuestiones que abordaremos es el hecho de que la tormenta se debilitara periódicamente por debajo de la categoría de tormenta tropical durante su larga vida”, declaró el geógrafo de la OMM Randall Cerveny en un comunicado de prensa. “Obviamente, tenemos que considerar si eso es motivo de preocupación en nuestra evaluación”.

Freddy también resultó ser el ciclón más energético. Generó un total de más de 86 unidades de energía ciclónica, una medida de la fuerza de un ciclón a lo largo de su vida. Con ello, batió el récord establecido por el ciclón tropical Ioke, que generó 85 unidades en 2006.

Seis periodos de intensificación rápida

Freddy también experimentó seis periodos distintos de “intensificación rápida”: un aumento de la velocidad del viento de al menos 30 nudos en un periodo de 24 horas. Es el mayor número de ciclones tropicales documentados.

El ciclón se debilitó. Eso ocurrió el pasado fin de semana, cuando alcanzó condiciones secas en Mozambique, donde la fricción de la tierra hizo que los vientos amainaran.

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