Prometedora píldora anticonceptiva hace infértil (temporalmente) a hombres

Probable píldora anticonceptiva para hombres hace infértil por un corto período

¿Será por fin la primera píldora anticonceptiva para hombres?. Si el desarrollo y los ensayos clínicos tienen éxito, la píldora masculina podría llegar al mercado en un futuro cercano.

Los anticonceptivos para hombres se limitan actualmente al preservativo y la vasectomía (esterilización). Y eso que la demanda de más opciones anticonceptivas para los hombres es alta. Sin embargo, los investigadores se alegran ahora de la noticia. Por ejemplo, han conseguido desarrollar un fármaco que reduce rápida y temporalmente la fertilidad en ratones macho. “Esto podría cambiar las reglas del juego”, afirman los desarrolladores.

Anticoncepción para hombres

Los científicos llevan décadas intentando desarrollar un anticonceptivo oral eficaz para los hombres. Hasta la fecha, sin embargo, todavía no hay ninguna píldora aprobada en el mercado. ¿Por qué está resultando tan difícil el camino hacia la “píldora masculina”? “Esto se debe en parte a que los posibles anticonceptivos para hombres tienen que ser mucho más seguros y deben tener menos efectos secundarios”, explica el investigador Lonny Levin. “Los hombres no sufren las consecuencias del embarazo. Esto hace que los hombres estén menos dispuestos a tomar una píldora masculina con efectos secundarios asociados”.

Nuevo fármaco prometedor

Sin embargo, un nuevo fármaco podría ser el camino hacia el éxito. El fármaco inhibe una enzima concreta esencial para la motilidad de los espermatozoides. En otras palabras, impide que los espermatozoides naden durante varias horas. “El inhibidor actúa en tan solo 30 minutos”, explica la investigadora Melanie Balbach.

Izquierda: esperma normal y móvil. Derecha: Un espermatozoide inmovilizado que ya no puede moverse debido a la administración del inhibidor sAC recientemente desarrollado, que podría utilizarse como un prometedor anticonceptivo masculino.

Experimento en ratones

Los investigadores realizaron experimentos con ratones. Y estas demostraron que incluso una sola dosis era eficaz al 100 % para prevenir el embarazo en las dos primeras horas y al 91 % en las tres primeras horas. Al cabo de tres horas, algunos espermatozoides volvieron a ser más móviles. Y 24 horas después, casi todos los espermatozoides se habían recuperado.

Sin efectos secundarios

Significa que los investigadores han encontrado una forma rápida y temporal de hacer infértiles a los hombres. Y eso es prometedor. Además, aún no han descubierto ningún efecto secundario. Por ejemplo, los ratones macho tratados mostraron un comportamiento de apareamiento normal. Los investigadores tampoco hallaron efectos negativos cuando el fármaco se administró de forma continuada durante seis semanas.

De corta duración

Otra gran ventaja es que el fármaco actúa al cabo de solo media hora. “Cualquier otro anticonceptivo experimental hormonal o no hormonal para hombres tarda semanas en reducir el número de espermatozoides o hacer que dejen de fecundar óvulos”, afirma Balbach. Además, el investigador señala que, en estos casos, también se tarda semanas en revertir tales efectos. Sin embargo, el nuevo fármaco solo funciona durante un breve periodo de tiempo. Y eso significa que los hombres solo tienen que tomarla cuando la necesitan. De hecho, pueden decidir cada día si quieren ser fértiles o no.

Los hallazgos, publicados en la revista Nature Communications, suponen un paso importante hacia la primera píldora anticonceptiva para hombres. Aunque aún quedan muchos pasos por seguir. “Actualmente, estamos trabajando en un inhibidor de la sAC que la gente pueda tomar con seguridad”, afirma Levin. Además, los resultados aún deben confirmarse en otro modelo preclínico. Pero si el desarrollo del fármaco y los ensayos clínicos tienen éxito, no tendrá que pasar mucho tiempo antes de que el medicamento llegue al mercado. “Un día espero entrar en una farmacia y oír a un hombre pedir la píldora masculina”, concluye Levin.

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