Los paneles solares en los pastos son buenos para las ovejas

Los paneles solares en los pastizales ayudan en gran medida a las ovejas

Las ovejas que pastan en prados con paneles solares se benefician de la sombra cuando hace calor, así como de una hierba más nutritiva. Además, los animales evitan que crezcan malas hierbas en los paneles.

Las ovejas que viven entre paneles solares pastan más, se benefician de hierba más nutritiva, descansan más y se ven menos afectadas por el calor, en comparación con las ovejas de prados sin paneles solares. Así se desprende de una investigación de la zootecnista Emma Kampherbeek, afiliada a la Wageningen University & Research, publicada en Applied Animal Behaviour Science.

Investigaciones anteriores ya sugerían que las granjas con el llamado sistema agrivoltaico, pastos con pastores o cultivos y paneles solares, generan energía de forma más barata y eficiente. También reducen el riesgo de incendios forestales. Los resultados de Kampherbeek demuestran que el sistema también favorece el bienestar animal.

El estudio de las ovejas

Para el estudio, Kampherbeek y sus colegas viajaron a California (Estados Unidos). Allí estudiaron a 80 ovejas en un pasto de 7,5 hectáreas, utilizando collares con registradores de datos. El pasto, propiedad de la Universidad Politécnica Estatal de California, no solo contiene ovejas, sino también paneles solares que giran automáticamente con el sol y generan 4,5 megavatios de energía.

Los científicos colocaron 40 ovejas en una zona cubierta en un 60 % por paneles solares, y 40 ovejas en una zona sin paneles solares. Lo hicieron durante el otoño y el invierno, con temperaturas medias de 17,5 grados centígrados. También tomaron muestras de los pastos de cada zona para estudiar la cantidad y calidad del pasto.

Comprobaron que las ovejas de la zona con paneles solares pasaban más del 70 % del tiempo debajo de ellos. Pasaban un 8 % más de tiempo pastando que las ovejas sin refugio. El primer grupo también pasó un 71 % más de tiempo tumbado. Además, los investigadores observaron que estas ovejas pasaban un 16 % menos de tiempo quietas y sin hacer nada. Esto último puede indicar un bienestar animal deficiente.

“Les gustaba estar bajo los paneles solares”, dice Kampherbeek. Y añade que a ellas también les gustaba estar a la sombra bajo los paneles. El estrés térmico es un problema común en las ovejas. No solo causa incomodidad, sino que puede provocar quemaduras solares mortales.

Fácilmente digerible

El contenido de nitrógeno en la hierba de la zona cubierta por paneles solares era más alto, y el de carbono más bajo. Esto indica que la hierba de esta parte del pasto es más fácil de digerir y más nutritiva. Además, la hierba era visiblemente más verde. Según Kampherbeek, esto podría deberse a que aquí la hierba estaba menos expuesta a la intensa radiación solar y a que las gotas de rocío caían de los paneles, proporcionando humedad a la hierba. Kampherbeek cree que los efectos de los paneles solares son aún mayores durante las estaciones más cálidas.

Las ovejas son buenas candidatas para los sistemas agrivoltaicos en agricultura. Son buenas pastoras, por lo que también evitan que crezcan malas hierbas en los paneles. Además, son lo bastante pequeñas para pasar por debajo de los paneles. También, a diferencia de las cabras, no mastican los cables eléctricos. Según Kampherbeek, su investigación sugiere que las granjas de paneles solares deberían diseñarse pensando en un socio animal.

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