Los neandertales ya comían cangrejos hace 90 000 años: y eso pone en duda una teoría evolutiva

Los Neandertales ya comían cangrejos

Nuestros primos lejanos mantenían una dieta más versátil de lo que se pensaba. Pone en tela de juicio la teoría de que los neandertales eran intelectualmente inferiores a nosotros.

En general, se cree que los humanos modernos eran mucho más inteligentes que los neandertales. Podría remontarse a la dieta de nuestros antepasados, que consistía en carne y pescado. 

Los neandertales, retratados a menudo como cavernícolas primitivos, que solo mordisquean huesos con carne cruda. Sin embargo, un nuevo estudio demuestra ahora lo contrario. Pues nuestros parientes más cercanos también consumían regularmente cangrejos asados.

Gruta da Figueira Brava

Los investigadores llegan a esta conclusión tras los hallazgos en la Gruta da Figueira Brava de Portugal. En esta cueva, situada justo al sur de la capital, Lisboa, los arqueólogos descubrieron restos de un comedor paleolítico. Además de herramientas de piedra y carbón vegetal, encontraron aquí varias conchas y huesos. Se sabe que la cueva estuvo habitada por neandertales en tiempos pasados. Así pues, los hallazgos pueden decirnos mucho sobre las comidas que consumían los neandertales hace unos 90 000 años.

Cangrejos en el menú 

Se pensaba que los neandertales comían principalmente carne de animales grandes, como caballos, bisontes y mamuts. Pero esto no es del todo correcto. Resulta que al menos algunos neandertales también se alimentaban de diversos crustáceos, entre los que predominaban los cangrejos. “Hacia el final de la última glaciación, los neandertales recolectaban regularmente grandes cangrejos, que encontraban en charcas”, explica la investigadora Mariana Nabais. “Cazaban sobre todo animales adultos y grandes, con un tamaño medio de 16 centímetros. Los animales se llevaban enteros a la cueva, donde se asaban sobre brasas antes de ser comidos”.

Cangrejos hallados en la cueva 

¿Cómo están tan seguros los investigadores? Principalmente por el descubrimiento de marcas de corte en el escudo dorsal de los cangrejos, que parecen haber sido hechas deliberadamente. Además, el equipo no encontró marcas de mordiscos ni daños característicos que pudieran haber sido infligidos por aves. Esto permitió a los investigadores descartar la posibilidad de que los cangrejos fueran pasto de depredadores. En cambio, los cangrejos parecen haber sido abiertos deliberadamente para acceder a la carne que hay debajo. Además, los adultos están sobrerrepresentados en la cueva, lo que sugiere que estos fueron elegidos deliberadamente, probablemente porque tenían más carne. Cada cangrejo habría proporcionado unos 200 gramos de carne, según Nabais y sus colegas.

Cangrejo asado al fuego 

El hecho de que, al parecer, los neandertales también consumieran cangrejos ya es un descubrimiento interesante. Pero eso no es lo único destacable. Estos humanoides no solo recolectaban cangrejos, sino que también sabían prepararlos. De hecho, las marcas de quemaduras encontradas en los escudos dorsales muestran que los cangrejos fueron calentados a temperaturas específicas. Significa que los neandertales cocinaban e incluso asaban los cangrejos antes de comérselos.

Dieta versátil de los Neandertales 

En resumen, pues, nuestros primos lejanos mantenían una dieta más versátil de lo que se pensaba. Los cangrejos no solo estaban en el menú de nuestros antepasados, sino también en el de nuestros parientes cercanos. 

“La idea de que los neandertales eran solo carnívoros y vivían de los grandes herbívoros está enormemente desfasada”, afirma Nabaus. “Tal vez esto se aplicó en cierta medida a las poblaciones encontradas en ciertas partes de Europa durante la Edad de Hielo. Pero al menos no era el caso de los neandertales que vivían en las penínsulas meridionales”.

Además, los hallazgos contradicen la teoría de que el pescado y el marisco hicieron a los primeros humanos modernos cognitivamente superiores. Al parecer, no solo nuestros antepasados sabían preparar marisco, los neandertales también eran bastante hábiles. Así pues, la idea de que los humanos modernos eran más inteligentes que los neandertales por comer marisco puede echarse directamente al cubo de la basura. Este humanoide era mucho menos torpe, mucho más inteligente e ingenioso de lo que se pensaba. Así que el “tonto” Neandertal probablemente no era tan tonto después de todo.

Loss investigadores también demostraron no hace mucho que entre los neandertales había verdaderos “amantes de la comida”? Se dice que los neandertales creaban delicias culinarias (con una compleja combinación de sabores) en cuevas. Significa que estos humanoides preparaban comidas mucho más complejas de lo que se creía.

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