Los agujeros de gusano podrían ser como lupas enormes en el espacio

Los agujeros negros podrían ser como lupas enormes en el espacio

Los agujeros de gusano (extraños e hipotéticos túneles a través del espacio-tiempo) podrían comportarse como lupas cósmicas. Posiblemente, puedan distinguirse de los agujeros negros por la forma en que distorsionan la luz de objetos más lejanos.

Si los agujeros de gusano existen, podríamos encontrarlos gracias a la forma en que magnifican la luz. El fenómeno por el que un objeto distorsiona la luz de otro que le sigue con su campo gravitatorio se denomina lente gravitatoria. Es posible que los agujeros de gusano sean una de las lentes gravitatorias más potentes.

Ampliar y deformar

Las lentes gravitatorias son bastante comunes en el espacio. Sirven para investigar la materia oscura o para poner en solfa la teoría de la relatividad. Por lo tanto, es importante conocer bien la acción de lente de los distintos objetos cósmicos.

Mian Zhu, físico de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (China), calculó con sus colegas cómo un agujero de gusano con carga eléctrica amplía y distorsiona la luz de los objetos situados detrás. Saber esto podría ayudar en la búsqueda de agujeros de gusano, que conectan dos regiones separadas del espaciotiempo.

Imposible de distinguir

“Ciertos tipos de agujeros de gusano pueden producir las mismas señales que los agujeros negros”, afirma Zhu. “Por eso es importante estudiar estos objetos hipotéticos para ver cómo podemos distinguirlos de los agujeros negros”.

Zhu y sus colegas descubrieron que es difícil, y en algunos casos imposible, distinguir un agujero de gusano de un agujero negro. Pero podría haber pequeñas diferencias entre grupos de los dos tipos de objetos.

Aumentado hasta cien mil veces

Las lentes gravimétricas dividen y distorsionan la luz de tal forma que a menudo crean múltiples imágenes del mismo objeto en el fondo. Con los agujeros negros, esto puede producir cualquier número de copias imaginable. Pero en los agujeros de gusano, según los investigadores, hay una imagen o tres. Cuando se ven tres imágenes, una de ellas es extremadamente brillante. Los otros dos son ligeramente más débiles y tienen el mismo brillo.

En este tipo de atracción gravitatoria, un objeto puede ampliarse hasta cien mil veces. Si los miembros de un grupo de posibles agujeros de gusano muestran cada uno este patrón, se confirmaría que son agujeros de gusano y no agujeros negros.

Solo acaba de empezar

El enorme factor de aumento también sería útil para estudiar los objetos que se encuentran detrás de ellos. Simplemente, no podríamos deducir qué tipo de objeto actúa como lupa.

“La búsqueda de alta precisión de objetos oscuros no ha hecho más que empezar”, afirma Zhu. “Aún no hemos reunido suficientes indicios para probar o descartar la existencia de agujeros de gusano. Pero lo que sí podemos hacer es predecir la firma de tales objetos. Futuras observaciones deberían revelar de qué objeto se trata”.

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