Casa tranquila: Investigación busca solución para ruidos de vecinos molestos

Investigaciones buscan cómo lidiar con el ruido de vecinos molestos

Aunque ande en calcetines, te molesta sobremanera el golpeteo. Pero no hay que preocuparse, ya que una mejor comprensión de estos sonidos no deseados podría conducir a la construcción de casas menos ruidosas.

Si le molestan habitualmente los ruidos de un vecino cercano, seguro que no es el único. Mucha gente considera molestos los ruidos de un vecino, sobre todo si vive encima. Esto puede tener consecuencias de gran alcance e incluso provocar problemas cardiovasculares y trastornos del sueño. En un nuevo estudio, los investigadores han intentado comprender qué sonidos son los más irritantes. Porque, potencialmente, eso podría ayudar a arquitectos y promotores a diseñar casas menos ruidosas.

Problema de salud pública

El ruido de los vecinos es un importante problema de salud pública, según la OMS. Y no, no es una exageración. Por ejemplo, se sabe que tiene efectos muy negativos sobre la salud y el bienestar. Y por eso es una preocupación creciente. “Varios estudios han demostrado que la molestia es la respuesta inmediata al ruido”, explica el investigador Markus Müller-Trapet. “Esto puede provocar una acumulación de estrés y un cambio en los patrones de sueño, lo que a su vez puede dar lugar a un aumento de la presión arterial o de la frecuencia cardiaca. Además, se ha demostrado que la contaminación acústica afecta especialmente a las poblaciones vulnerables, como los ancianos y los niños. En resumen, por tanto, el ruido no debe considerarse solo una molestia, sino un problema de salud pública”.

Trabajar desde casa

La contaminación acústica es de todos los tiempos. Pero con el reciente aumento de la densidad de población en las zonas urbanas y el auge del trabajo desde casa debido a la pandemia de la coronavirus, la cuestión ha cobrado ahora mucha más relevancia. “Mucha gente trabajaba desde casa en la época de la pandemia, y muchos lo siguen haciendo”, argumenta Müller-Trapet. “Y muchos de ellos declararon que la contaminación acústica de los vecinos afectaba negativamente a su capacidad para trabajar concentrados”.

Nuevo estudio 

En un nuevo estudio, el investigador y sus colegas realizaron algunos experimentos y encuestas en línea para comprender mejor qué ruidos son tan molestos y por qué. En una situación similar a la de un salón, reprodujeron sonidos que iban desde objetos que caían hasta personas caminando para simular y medir la molestia percibida por un vecino ruidoso. Además de estos experimentos, el equipo también elaboró una encuesta en línea para ampliar su muestra.

Los ruidos molestos

Se podría pensar que un vecino con la televisión o la radio un poco demasiado alta es el que más irritación provoca. Pero los investigadores llegan a una conclusión diferente. “Las normas de construcción han mejorado en muchas jurisdicciones hasta el punto de que la transmisión de ruido aéreo (hablar, la televisión o la música) se atenúa razonablemente bien en las nuevas urbanizaciones o complejos”, afirma Müller-Trapet. Por eso, a la gente parece molestarle más el ruido de impacto (cuando una fuente sonora hace vibrar directamente la vivienda). Piense en un vecino que pasea por su casa o al que se le cae algo accidentalmente. “Descubrimos que la mayor parte de las molestias se experimentan con sonidos de baja frecuencia y golpeteo”, dice Müller-Trapet. Y también puede explicar esto. “El ruido de impacto, a diferencia del ruido aéreo, no se ha estudiado tan a fondo”, explica. “Como consecuencia, tampoco está bien controlada ni regulada en los códigos de construcción. Significa que las viviendas están razonablemente bien protegidas contra el ruido aéreo, pero no contra el ruido de impacto. Posiblemente, por tanto, el ruido de impacto sea más perceptible para los residentes”.

Sonidos son más molestos 

Además, los sonidos de impacto son frecuentes y breves, por lo que atraen la atención de un oyente inadvertido más que los sonidos continuos, como la música o el habla. Por ello, es posible que se perciban como más molestos. “Se puede comparar con los ronquidos”, dice Müller-Trapet. “Aunque alguien ronque muy suavemente, puede resultar muy molesto. Numerosos estudios internacionales han demostrado que estos sonidos de impacto, como pasos, saltos o caídas de objetos, se perciben como los más molestos en los edificios de apartamentos.”

Nuevos códigos de construcción

En resumen, durante la construcción de viviendas apiladas, como bloques de pisos o apartamentos, no se tienen en cuenta estos sonidos de impacto. Así, aunque el vecino de arriba entre en calcetines, seguirá oyendo las vibraciones porque no están amortiguadas. Müller-Trapet espera cambiar algo esta situación con su estudio. “Esperamos que nuestra investigación aporte nuevos datos científicos necesarios para elaborar nuevos códigos de construcción”, afirma. “Para reducir el riesgo de exposición al ruido de impacto, es necesario especificar más las normas y los criterios utilizados”.

Arquitectos y promotores

En Canadá ya se están dando los primeros pasos. “Se ha solicitado que se introduzcan cambios en el Código Nacional de Edificación de Canadá, con el fin de reducir el riesgo de que las personas se vean afectadas por el ruido de impacto procedente de viviendas adyacentes”, explica Müller-Trapet. “Posiblemente otros arquitectos o promotores también podrían tener en cuenta el ruido de impacto en respuesta a las necesidades del mercado”.

El investigador también espera sensibilizar sobre el tema. “Estamos colaborando con investigadores de otros países, donde se están llevando a cabo estudios similares”, afirma. “Aunando fuerzas, esperamos avanzar hacia un entorno construido, más sano y habitable”.

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Formulario de contacto