¿Promesa de Año Nuevo? He aquí cómo conservarlos, según una nueva investigación

¿Cómo mantengo mis promesas de año nuevo según la ciencia?

¿Cómo van sus propósitos de Año Nuevo? Probablemente, haya conseguido hacer más ejercicio o comer menos en las primeras semanas del nuevo año, pero lograr un cambio permanente de comportamiento es más difícil. ¿Cómo te aseguras de no rendirte?

Una vez que las copiosas comidas navideñas, los donuts y el champán vuelven a quedar atrás, es el momento perfecto para que muchas personas intenten un nuevo camino más saludable. El año nuevo suele estar lleno de planes bienintencionados para dar un impulso al cuerpo y la mente.

Seguir avanzando

Hacer más ejercicio es el número uno en cuanto a buenas intenciones, pero las investigaciones han demostrado que la mayoría de la gente abandona su régimen de ejercicio al cabo de un mes. Así que la pregunta es: ¿cómo nos aseguramos de cumplirlo y por qué volvemos a caer en nuestros viejos hábitos tan a menudo?

Un nuevo estudio de la Universidad Edith Cowen de Australia demuestra que el índice de éxito de las nuevas rutinas de entrenamiento depende en gran medida de las razones por las que la gente quiere hacer ejercicio y se ejercita. Aquí se encontró una gran diferencia entre los motivos intrínsecos y extrínsecos subyacentes.

Sostenga

En el primer periodo de 2022, unos 300 australianos fueron encuestados exhaustivamente durante dos meses sobre sus buenas intenciones, motivaciones, bienestar mental y otras cuestiones. La investigadora principal, la profesora Joanne Dickson, afirma que a ella y a su equipo les sorprendieron los resultados. “Predijimos que las personas que normalmente son flexibles y persistentes en la consecución de sus objetivos también tendrían más probabilidades de cumplir sus nuevas rutinas de entrenamiento”, afirma el profesor Dickson. “Sin embargo, ninguno de estos factores predijo si los sujetos persistían con los entrenamientos, aunque les hiciera visiblemente bien mentalmente. Nuestro estudio reveló por primera vez algunos motivos subyacentes que sí tenían un claro efecto positivo o negativo en cuanto al cumplimiento de los propósitos de Año Nuevo.”

Hazlo por ti

Según Dickson, es la motivación intrínseca, la que procede de uno mismo, y no la extrínseca, la que mejora la salud mental y hace que las personas perseveren en sus buenas intenciones. “Descubrimos que el ejercicio con una motivación autónoma e intrínseca, como la diversión, la alegría, un objetivo concreto o un significado más profundo, tiene un impacto positivo en el bienestar mental de la persona y también la motiva para seguir haciendo ejercicio”, explica.

“La teoría de que perseguir objetivos intrínsecamente motivados satisface necesidades psicológicas fundamentales, como la sensación de competencia, significado, valor y disfrute, está ampliamente aceptada en la ciencia. Sin embargo, descubrimos que también está fuertemente correlacionado con el éxito de los buenos propósitos y el seguimiento de los programas de entrenamiento”, afirma Dickson.

Condenados al fracaso

En cambio, el equipo descubrió que la motivación extrínseca no les ayudaba a perseguir los propósitos de Año Nuevo. De hecho, los participantes no solían mantener las nuevas rutinas y eso no beneficiaba a su salud mental. “Las buenas intenciones motivadas por factores extrínsecos, como el deseo de satisfacer las exigencias o la aprobación de los demás, las primas económicas u otras recompensas materiales, o la persecución de un ideal de salud por un sentimiento de culpa o vergüenza si no se hace, están condenadas al fracaso”, afirma el profesor Dickson.

Otras prioridades

Aunque el estudio descubrió que la flexibilidad y la perseverancia están relacionadas con el bienestar mental, la capacidad de adaptar un objetivo (de entrenamiento) no parecía desempeñar un papel en el mantenimiento de la actividad física. Según el profesor Dickson, no está claro por qué la flexibilidad y la persistencia no desempeñan un papel positivo a la hora de mantener un nuevo régimen de ejercicio. “Una posible explicación podría ser que los individuos que adoptan un enfoque flexible pueden priorizar fácilmente otras actividades que consideran más importantes, urgentes o relevantes que sus objetivos de ejercicio”, afirma. “Por otra parte, la persecución persistente de objetivos puede dificultar el ajuste o el cambio efectivo de una buena intención, incluso cuando la persona progresa poco o nada”, afirma el científico.

Año Nuevo

La época del año también puede desempeñar un papel relevante en este proceso. “La gente puede ser demasiado optimista y poco realista al hacer propósitos de Año Nuevo, sobre todo durante las fiestas, cuando la mayoría de la gente tiene vacaciones y hay mucho tiempo libre”. No obstante, Dickson sigue siendo positivo a la hora de idear y establecer nuevos planes para el nuevo año. “En definitiva, perseguir objetivos de forma flexible probablemente conduzca a una mayor felicidad y bienestar, aunque los propósitos no se mantengan o los objetivos no se alcancen. Por lo tanto, es crucial animar a la gente a centrarse en objetivos adaptables en lugar de en resultados para mejorar el bienestar mental”, concluye el profesor Dickson.

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