Meditar tiene efectos beneficiosos para la flora intestinal y la salud mental

La meditación tiene efectos buenos sobre la flora intestinal

Meditar, a algunos les encanta, a otros les pone nerviosos. Sin embargo, nuevos estudios sugieren que los partidarios pueden llevar las de ganar.

Meditar regularmente durante años sería bueno para la flora intestinal y, en consecuencia, posiblemente reduciría el riesgo de padecer ciertas enfermedades.

Investigadores chinos llegaron a esta conclusión tras analizar las bacterias intestinales de un grupo de monjes budistas tibetanos. De hecho, se comprobó que eran sustancialmente diferentes de las de sus vecinos laicos. Su flora intestinal más sana reduciría el riesgo de trastornos de ansiedad, depresión y enfermedades cardiovasculares.

Bueno para el ánimo

Investigaciones anteriores han demostrado que el microbioma intestinal puede influir en el estado de ánimo y el comportamiento a través del llamado eje cerebro-intestino. Esto incluye el sistema inmunitario, las hormonas, la respuesta al estrés y el nervio vago, el principal nervio del sistema nervioso autónomo, que sustenta una serie de funciones corporales cruciales.

El grupo de estudio es reducido porque se eligió deliberadamente a monjes tibetanos, que practican la meditación profunda. Son bastante raros y difíciles de encontrar. Los investigadores tomaron muestras de sangre y heces de 37 monjes budistas de tres templos y 19 residentes laicos de la zona. La forma de meditación de los monjes procede del antiguo sistema médico indio, más conocido como Ayurveda. Según los investigadores, se trata de una forma de entrenamiento psicológico. Los monjes del estudio llevaban entre tres y 30 años practicando esta meditación durante al menos dos horas al día.

Más bacterias buenas

Ninguno de los participantes había utilizado fármacos que pudieran alterar el tamaño y la diversidad de la microbiota intestinal, como antibióticos, probióticos o prebióticos, en los tres meses anteriores al estudio. Ambos grupos tenían aproximadamente la misma edad, presión arterial, frecuencia cardiaca y dieta. Sin embargo, las muestras de heces mostraron diferencias significativas en la diversidad y el volumen de microbios intestinales entre los monjes y sus vecinos.

Las especies de Bacteroidetes y Firmicutes eran dominantes en ambos grupos, como era de esperar, pero los bacteroidetes estaban significativamente enriquecidos en las heces de los monjes en un 29 % frente al 4 % del otro grupo. Las heces también contenían un 42 % más de bacterias Prevotella y solo un 6 % más en el grupo de control. Además, había más Megamonas y Faecalibacterium. Todas las especies bacterianas que pueden desempeñar un papel en la salud mental, según investigaciones anteriores. “Varias bacterias enriquecidas en el grupo de meditación pueden estar asociadas con un menor riesgo de enfermedad mental, lo que sugiere que la meditación puede influir en ciertas bacterias que desempeñan un papel en la salud mental”, escriben los investigadores.

Efecto antiinflamatorio

A continuación, por supuesto, surge la pregunta de POR QUÉ la meditación afecta a las bacterias intestinales. Para responder a esta pregunta, los investigadores utilizaron técnicas analíticas innovadoras que les permitieron predecir qué procesos químicos afectan a los microbios. Esto demostró que había un mayor efecto antiinflamatorio, además del metabolismo, en los monjes que meditaban. Por último, los análisis de sangre también aportaron noticias positivas. Las medidas de riesgo cardiovascular, como el colesterol y la apolipoproteína B, fueron significativamente más bajas que en el grupo de control.

En el estudio todos eran hombres

Dado que el número de participantes en el estudio fue limitado y que todos eran hombres que vivían a gran altitud, los investigadores no se atreven a sacar conclusiones importantes sobre la utilidad de la meditación profunda. Sin embargo, aconsejan que se siga investigando para ver si la meditación puede ayudar a prevenir ciertos trastornos mentales y físicos. “Estos resultados indican que la meditación profunda a largo plazo puede tener un efecto beneficioso sobre el microbioma intestinal, ayudando al organismo a mantenerse en un estado de salud óptimo”, concluyen los investigadores.

¿La meditación es eficaz?

La meditación y el mindfulness asociado a ella llevan años dando que hablar. Con innumerables apps, libros de autoayuda y cursos de formación, ha creado un mercado multimillonario. Poco a poco, también van apareciendo pruebas de la utilidad de la meditación. Pero a menudo se trata de pequeños estudios con bastantes inconvenientes. Aun así, la meditación parece ser algo eficaz en personas con depresión, ansiedad y dolor crónico. “Hay algunas aplicaciones para las que las pruebas son creíbles, pero los efectos no son en absoluto demoledores”, declaró anteriormente la investigadora sobre meditación Gaelle Desbordes a la revista de la Universidad de Harvard. “Estamos hablando de un efecto modesto, similar al de otros tratamientos, no mejor”.

Aun así, se trata de un campo de investigación prometedor al que este estudio sobre el efecto en la flora intestinal supone una contribución más.

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