Los pingüinos se reconocen en el espejo y son más listos de lo que se cree

Los pingüinos tienen autoconciencia, pueden reconocerse en el espejo

Solo está reservado a los animales más inteligentes: reconocer tu propia imagen en el espejo. Los pingüinos ahora también pertenecen a ese grupo.

Un niño pequeño tarda entre año y medio y dos años en reconocerse en un espejo, pero algunos animales pueden hacerlo igual de bien. Ejemplos conocidos son los elefantes, los grandes simios y los delfines, pero poco a poco se van descubriendo más y más animales inteligentes, como el pingüino.

Pingüinos autoconscientes

Tres investigadores indios han descubierto que algunas especies de pingüinos salvajes tienen cierto grado de autoconciencia. Estudiaron el comportamiento de los pingüinos Adelia en la Antártida. Investigaciones anteriores ya han revelado que la autoconciencia es poco frecuente en el reino animal. Hasta ahora, solo se sabe que un puñado de especies de mamíferos, unas pocas aves y algún que otro pez poseen este rasgo inteligente. Por cierto, esto no es tan fácil de averiguar. En los seres humanos, estas pruebas son sencillas, pero en los animales requieren bastante esfuerzo. En la mayoría de los estudios se utiliza la prueba del espejo. Consiste en poner un espejo delante de los animales y ver cómo reaccionan ante él.

Si tienen cierto grado de autoconciencia, entonces reconocen algo de sí mismos en su reflejo. Por ejemplo, pueden tocarse en la cara un punto rojo que solo pueden ver en el espejo. Los investigadores viajaron a la isla noruega de Svenner, en la Antártida oriental, para ver cómo reaccionaban los pingüinos Adelia ante su propio reflejo.

Espejito, espejito en el hielo

Los científicos realizaron cuatro experimentos. En primer lugar, simplemente colocaron unos espejos en el suelo cerca de los pingüinos y observaron cómo se miraban en ellos los animales al azar. Después construyeron tabiques de cartón alrededor de los pingüinos para guiarlos hacia los espejos. En el tercer experimento, se colocaron pequeñas pegatinas en los espejos para que pareciera que las llevaba el pingüino cuando se miraba en el espejo. Por último, a algunos pingüinos se les dio un babero para que se lo pusieran, tras lo cual se les puso delante del espejo.

En el primer experimento, los pingüinos no mostraron ninguna reacción, lo cual es notable. La mayoría de los animales creen ver a otro de su especie en el espejo y reaccionan en consecuencia. En el segundo experimento, los pingüinos se movían de forma que parecía que se estaban estudiando a sí mismos. Los pingüinos también se irritaban al mirarse en los espejos con pegatinas e intentaban quitarlas. Pero no reaccionaron en absoluto cuando se vieron con un pequeño babero puesto.

Los investigadores admiten que sus resultados son un poco ambiguos, pero afirman que, en general, el estudio demuestra que los pingüinos tienen cierto grado de conciencia de sí mismos.

¿Qué es la prueba del espejo?

El test del espejo fue ideado en su día por los psicólogos para ver el grado de desarrollo de un niño, pero ahora se utiliza mucho para determinar la inteligencia de los animales. Se les asigna un punto u otra marca en la cara y deben ser capaces de señalarlo. Un elefante puede tocar el lugar con la trompa, un mono con la mano. Un delfín gira la cabeza hacia el espejo para estudiar mejor el punto. Los cerdos también superan la prueba del espejo, lo que revela que son animales inteligentes. Durante un experimento, vieron comida solo a través de espejos. Inmediatamente, comprendieron que no debían atravesar el espejo, sino buscar comida a la vuelta de la esquina.

Más información sobre el pingüino de Adelia

El pingüino de Adelia es una especie de pingüino relativamente pequeño con un pico pequeño, un anillo ocular blanco alrededor de la pupila y una cola más larga de lo habitual. Los animales alcanzan una altura de 61 centímetros y pesan unos 5 kilos. Bajo el agua, alcanzan velocidades de 40 kilómetros por hora. Se calcula que en la Antártida Oriental viven 5,9 millones de pingüinos Adelia. En todo el mundo, la población se estima entre 14 y 16 millones. Sorprendentemente, los animales se benefician del calentamiento global. A medida que se derrite el hielo de su zona, se amplía su área de cría.
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