Las cocinas de leña y carbón cuestan millones de vidas en África

Las cocinas a base de leña y carbón matan millones de personas

Una gran proporción de africanos subsaharianos cocina con leña o carbón. Esto es perjudicial para la salud, implica enormes costes sanitarios y contribuye al efecto invernadero.

La magnitud de este problema ha sido revelada ahora por primera vez por investigadores suecos, que han desarrollado una herramienta para medir los efectos nocivos de cocinar con leña y carbón vegetal en distintas regiones. Esto permitirá a los responsables políticos locales de cualquier lugar del África subsahariana identificar los perjuicios de los métodos de cocina tradicionales e idear alternativas a los mismos. Los investigadores hablan de una “forma de fallo del mercado” que cuesta casi medio millón de vidas al año. Sustituir los métodos de cocción no solo salva vidas, sino que también ahorra una enorme cantidad de dinero público. Además, no es muy complicado conseguir que la gente cambie a una cocina de gas o eléctrica, o al menos instale un mejor sistema de extracción en casa, para que les afecten menos las partículas nocivas del aire procedentes de la cocina.

Costes y beneficios

Las cocinas tradicionales de leña y carbón se utilizan a diario en millones de hogares de África y otras zonas económicamente subdesarrolladas, pero los pros y los contras de pasarse al gas o la electricidad varían bastante de un sitio a otro. La herramienta sueca OnStove funciona con un modelo de análisis de datos que permite calcular los costes y beneficios de las cocinas modernas y más sostenibles para cada kilómetro cuadrado de terreno, escriben los científicos en Nature.

463 000 muertes al año

Los modelos de OnStove muestran que sustituir las cocinas de leña y carbón en el África subsahariana podría evitar hasta 463 000 muertes al año y ahorrar unos 70 000 millones de euros en costes sanitarios, afirma el profesor Francesco Fuso-Nerini. Alcanzar ese objetivo requerirá una inversión de 8000 millones de euros para instalar alternativas más sostenibles y saludables, como cocinas de gas y eléctricas o una mejor ventilación. “Puede parecer una gran cantidad, pero es solo la mitad de lo que se gasta anualmente en el mundo en inversiones energéticas”, afirma Fuso-Nerini.

En la práctica

La herramienta ya se utiliza en la práctica en Nepal, donde el Gobierno colabora con el equipo de Estocolmo, la Alianza de las Naciones Unidas para una Cocina Limpia y el Instituto de Recursos Mundiales para remodelar la política energética local. Los investigadores también han empezado a trabajar recientemente con el gobierno keniano para apoyar sus objetivos de transición a la “cocina limpia”.

“OnStove ha sido muy bien recibido en todos los sitios en los que se ha instalado. Hay mucho interés por parte de otras organizaciones y gobiernos”, afirma Fuso-Nerini. “Pero es un problema complejo y esta es una de las primeras herramientas para recopilar datos fiables y válidos que nos alejen de estas formas poco saludables de cocinar”.

En la buena dirección

Fuso-Nerini afirma que la herramienta puede ayudar a la elaboración de políticas al asignar un valor real mensurable a los aspectos negativos de los métodos de cocina tradicionales, como las enfermedades respiratorias o el tiempo perdido en la recogida de leña u otra biomasa combustible. “Estos valores permiten comprender mejor los costes y beneficios de la cocina limpia”, afirma. “Eso permite a los gobiernos intervenir y, con una visión amplia, mover a la gente en la dirección correcta”.

Más colaboración

Donee Alexander, de la Alianza para una Cocina Limpia de las Naciones Unidas, afirma que la ONU está dispuesta a seguir colaborando e integrando nuevas funciones en OnStove para apoyar a los gobiernos, que quieren alcanzar objetivos de cocina limpia. “La Alianza para la Cocina Limpia da la bienvenida a OnStove, ya que las herramientas geoespaciales desempeñan un papel crucial en la identificación de las zonas donde más se necesitan soluciones de cocina limpia. También permite a los gobiernos desplegar “intervenciones basadas en pruebas” en estos ámbitos, o políticas basadas en una combinación de pruebas científicas y pensamiento crítico”, afirmó Alexander.

En última instancia, esto podría salvar millones de vidas y ahorrar costes. También, por supuesto, el medio ambiente se ve muy favorecido por una cocina más limpia.

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