La mitad de los glaciares desaparecerán para el 2100: y es por el calentamiento global

Para el año 2100 se perderá la mitad de los glaciares del mundo

Incluso en el mejor de los casos, en el que en 2100 la Tierra esté solo 1,5 grados más calientes que hoy, la mitad de los glaciares habrán desaparecido y una cuarta parte de todo el hielo glaciar se derretirá en todo el mundo.

En la actualidad quedan más de 215 000 glaciares en el mundo. Pero según un nuevo estudio que utiliza modelos mejorados, una gran proporción habrá desaparecido en 2100. Se han hecho proyecciones para escenarios de calentamiento de 1,5 a 4 grados, y las cifras no mienten. Parece que ya casi no quedan glaciares fuera de los círculos ártico y antártico, y todo el agua que se derrite está teniendo un mayor impacto en la subida del nivel del mar de lo que se pensaba y de lo publicado en el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

Los glaciares se esfuman

“Cualquier aumento de la temperatura tiene importantes repercusiones en los glaciares de todo el mundo. Las enormes masas de hielo se derriten y elevan el nivel del mar. El número, la longitud y la masa de los glaciares disminuirán bruscamente en las próximas décadas y esto va a provocar cambios en la hidrología (el comportamiento y las propiedades del agua en la atmósfera, sobre y bajo la superficie de la Tierra), la ecología y puede dar lugar a más catástrofes naturales”, escriben el investigador David Rounce y su equipo.

Los investigadores explican cómo estudios recientes han demostrado que una visión optimista y oportunista del cambio climático es más eficaz para encontrar apoyo público a las políticas climáticas que cuando la atención se centra en la urgencia y las consecuencias. Por eso los autores mantienen un tono positivo: “Queremos enviar una clara advertencia sobre las consecuencias de una acción climática insuficiente y lo hacemos con el siguiente importante mensaje: aunque es demasiado tarde para evitar la pérdida de muchos glaciares, cualquier intento de limitar el aumento de la temperatura media mundial en las próximas décadas tendrá un efecto positivo directo sobre los glaciares. No es demasiado tarde para tomar decisiones que garanticen que el número de glaciares perdidos sea limitado”.

Consecuencias del derretimiento 

En las últimas décadas, el deshielo de los glaciares ha sido cada vez más rápido. En muchos glaciares abiertos al público hay carteles con fechas y fotografías históricas que muestran el declive de las masas de hielo. El descenso continuado está afectando al nivel del mar, a la disponibilidad de agua potable para casi 2000 millones de personas y creando situaciones peligrosas cerca de glaciares inestables que se están derritiendo.

Los glaciares se van derritiendo
Glaciar en Groenlandia

Para elaborar políticas globales de adaptación al clima sólidas, es fundamental predecir correctamente el ritmo de pérdida de masa de hielo de los glaciares. Sin embargo, estimar cómo responderán los más de 215 000 glaciares individuales de la Tierra (aún se excluyen las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida) en los distintos escenarios de calentamiento que existen en la actualidad sigue siendo un reto.

Modelización de 215 000 glaciares

Los modelos actuales suelen centrarse en una región concreta de la Tierra y no incluyen algunos procesos clave relacionados con el deshielo de los glaciares. Para abordar estas limitaciones, Rounce y sus colegas utilizaron nuevos conjuntos de datos. Esto les permitió elaborar un gran número de predicciones que tienen en cuenta explícitamente la dinámica de cada glaciar. Elaboraron proyecciones para todos los glaciares individuales de la Tierra con 1,5, 2, 3 y 4 grados de calentamiento en el año 2100 en relación con los niveles de temperatura preindustriales.

Los resultados muestran que se prevé que los glaciares habrán perdido entre el 26 % (con un margen de más-menos 6 %) y el 41 % (con un margen de más-menos 11 %) de su masa total en 2100, en relación con 2015, con aumentos de temperatura de 1,5 a 4 grados, respectivamente. Esto significa que incluso en el mejor de los escenarios, en el que el aumento de la temperatura media global se limita a 1,5 grados, hasta la mitad de los glaciares de la Tierra se habrán derretido por completo en 2100.

No hay glaciares en los Alpes

Si nos atenemos a lo acordado en la Cumbre del Clima de Glasgow (COP26) de noviembre de 2021, que se basa en un aumento medio de la temperatura de 2,7 grados durante el próximo siglo, es probable que casi no queden glaciares en Europa (excepto por encima del Círculo Polar Ártico), el oeste de Canadá, Estados Unidos y Nueva Zelanda. Solo dentro de los círculos ártico y antártico permanecerán entonces los glaciares. Como consecuencia, el nivel del mar también subirá mucho más rápido de lo previsto. Así que puede que tengamos que prepararnos para un desastre climático mucho mayor de lo que pensábamos.

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