Se encuentran pruebas de que los dinosaurios ya comían mamíferos

Los dinosaurios ya comían mamíferos, hallan pruebas

Hace millones de años, un dinosaurio depredador emplumado atacó a un desafortunado mamífero del tamaño de una musaraña actual.

Casi todo el mundo conoce las famosas secuencias de la película Parque Jurásico, en las que unos aterrorizados personajes son perseguidos por terroríficos dinosaurios. Sin embargo, durante mucho tiempo no estuvo claro si los dinosaurios tenían mamíferos en su menú. Hasta ahora. De hecho, los investigadores han encontrado restos de un pequeño mamífero en el vientre de un dinosaurio emplumado. Y eso puede hacer que las imágenes de Parque Jurásico sean un poco menos inverosímiles después de todo.

Microraptor

En el estudio, los investigadores se inclinaron sobre los restos de un dinosaurio emplumado conocido como Microraptor. Microraptor es un dinosaurio conocido que tenía el tamaño de un cuervo. El animal tenía cuatro alas y probablemente planeaba de árbol en árbol. Los microraptores vivieron hace unos 120 millones de años, a principios del Cretácico, en una antigua zona boscosa de la actual China.

Descubrimiento

Por cierto, no es la primera vez que los investigadores examinan los restos de Microraptor. El espécimen estudiado fue descrito por primera vez en 2000. Pero unos investigadores entusiastas han descubierto ahora algo que todos habían pasado por alto: los restos de otro animal conservados entre las costillas. “Es muy raro encontrar comida en el cuerpo de un dinosaurio”, afirma el investigador David Hone. “Así que cada espécimen es muy importante porque proporciona pruebas directas sobre qué comía exactamente el dinosaurio”.

Mamíferos

Tras un análisis más exhaustivo, resulta ser la pata roída de un mamífero, que tenía aproximadamente el tamaño de una musaraña contemporánea. Los huesos sugieren que este animal vivía principalmente en el suelo y no era un buen trepador. Esta es probablemente la misma razón por la que el depredador Microraptor apuntó a esta desafortunada criatura y se la tragó desprevenida.

Dieta variada

Además, los hallazgos sugieren que los Microraptores tenían una dieta muy variada. Estudios anteriores ya habían demostrado que este dinosaurio se alimentaba de aves, lagartos y peces. Ahora que los investigadores también han encontrado pruebas de un Microraptor consumiendo un mamífero, no parece haber ninguna duda de que cuando se trataba de su dieta, este dinosaurio no era tan exigente y simplemente comía lo que estaba allí para tomar.

¿Cazador o carroñero?

Por el momento, aún no está claro si Microraptor cazaba a sus presas o si las encontraba ya muertas. Los investigadores suponen que también podría ser una combinación de ambas cosas. Lo sorprendente es que el mamífero descubierto en el abdomen tiene exactamente el tamaño de presa que podría haber tenido como objetivo un depredador del tamaño de Microraptor.

El descubrimiento es un hito. De hecho, por primera vez, los investigadores han encontrado pruebas fehacientes de que los dinosaurios comían mamíferos. “Aunque el mamífero descubierto no es en absoluto un antepasado humano, ahora parece que algunos de nuestros antiguos parientes sirvieron de tentempié a dinosaurios hambrientos”, afirma Hone. “Ahora sabemos con certeza que algunos dinosaurios la tenían tomada con los mamíferos, aunque nuestro descubrimiento es algo menos terrorífico que el cuadro pintado por Parque Jurásico”.

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