¿Qué provocó que Atila y los hunos atacaran y saquearan a los romanos?

Que provocó que Atila y los unos saquearan a los romanos, ¿El cambio climático?

Posiblemente, los temidos hunos se convirtieron en violentos incursores en respuesta a periodos de extrema sequía y fluctuaciones climáticas.

Hungría acaba de experimentar el verano más seco desde que existen registros meteorológicos. En el proceso, gran parte de la cosecha, normalmente fértil, fracasó. Los arqueólogos sugieren ahora que en el siglo V prevalecían condiciones similares, que convirtieron a la comunidad local en violentos asaltantes, con consecuencias devastadoras para el Imperio Romano.

Los hunos

Los hunos eran una confederación de nómadas euroasiáticos que cruzaron Europa desde Asia Central en el siglo V. En aquella época eran famosos por la devastación que causaban. Los ataques hunos a la frontera romana se intensificaron después de que el temido Atila el Huno se hiciera con el poder a finales de 430. Los hunos exigían cada vez más pagos en oro y, finalmente, incluso una franja de territorio romano a lo largo del Danubio. En 451, los hunos invadieron la Galia y un año más tarde el norte de Italia.

Bárbaros violentos

“A menudo se describe a los hunos como bárbaros violentos, movidos por una sed inagotable de oro”, explica la investigadora Susanne Hakenbeck. “Pero nuestro estudio demuestra ahora que las fuentes históricas sobre estos acontecimientos fueron escritas principalmente por romanos de élite. Y estos tenían poca experiencia directa de los pueblos y acontecimientos que describían”.

Anillos de los árboles

Así que la gran pregunta es si los hunos eran en realidad un pueblo codicioso y cruel, o si las incursiones se debieron quizá a algo más, como el cambio climático, un factor bien conocido que también causó inestabilidad en muchas otras sociedades del pasado. Para saber más sobre el clima que reinaba en Europa central y oriental en los siglos IV y V d. C., los investigadores recurrieron a los anillos de los árboles junto con pruebas arqueológicas e históricas. “Los anillos de los árboles nos ofrecen una gran oportunidad para relacionar las condiciones climáticas de un año a otro con la actividad humana”, explica el investigador Ulf Büntgen. De este modo, los investigadores consiguieron reconstruir el clima de los últimos 2000 años.

Sequía

La reconstrucción muestra que Hungría experimentó periódicamente veranos inusualmente secos en los siglos IV y V. Y estos periodos secos, especialmente entre 420 y 450 d. C., pueden haber afectado significativamente al rendimiento de los cultivos y a los pastos en los que pastaban los animales cerca de los ríos Danubio y Tisza. Esto habría hecho la vida bastante difícil a muchos hunos, obligándoles a inventar nuevas formas de hacer frente a los graves problemas económicos.

Redadas

Cuando los investigadores yuxtapusieron los acontecimientos, descubrieron que las incursiones húngaras más devastadoras, que tuvieron lugar en los años 447, 451 y 452, coincidieron con veranos extremadamente secos. “Descubrimos que los periodos de intensa sequía registrados en los anillos de los árboles coincidían con incursiones cada vez más intensas en la región”, afirma Büntgen. Y por lo que sugiere fuertemente que los hunos fueron impulsados por la sequía. “Los trastornos económicos inducidos por el clima pueden haber obligado a Atila el Huno y a otros a tomar oro de las provincias romanas y establecer bandas de guerra”, sospecha Hakenbeck. “Los antiguos pastores se transformaron en asaltantes”. Las fuentes históricas describen a los hunos de la época como un grupo muy estratificado, con una organización militar difícil de combatir, incluso para los ejércitos romanos.

Tracia e Ilírico

El estudio también explica por qué los hunos atacaron las provincias de Tracia e Ilírico en los años 422 y 477. Por ejemplo, los investigadores creen que no fue para adquirir oro, sino alimentos y ganado. Además, el estudio propone que Atila el Huno exigió una franja de tierra “de cinco días de viaje de ancho” a lo largo del Danubio, porque eran mejores pastos para que pastara el ganado durante los periodos de sequía.

El estudio de los investigadores demuestra que Atila el Huno, la pesadilla de los romanos, pudo deberse a fuertes fluctuaciones climáticas. “Este ejemplo de la historia demuestra que los seres humanos responden al estrés climático de forma compleja e impredecible”, afirma Hakenbeck. Hacia el año 450, apenas unas décadas después de que los hunos aparecieran por primera vez en Europa central, desaparecieron tan repentinamente como habían llegado. El propio Atila murió en el año 453.

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