Píldora actúa como vacuna, podría prevenir infecciones de vejiga

Píldoras actúan como vacuna y previenen infecciones de vejiga

Los ensayos realizados en ratones y conejos demuestran que una píldora puede actuar como una vacuna que previene las infecciones de la vejiga. Esto permite tratar de forma preventiva las infecciones urinarias recurrentes sin necesidad de recurrir a los antibióticos.

Una píldora que se disuelve bajo la lengua protege a ratones y conejos de las infecciones del tracto urinario. Si este método también funciona en humanos, podría reducir el uso de antibióticos.

Más de la mitad de las mujeres contraen una infección de vejiga al menos una vez en su vida. Entre el 5 % y el 10 % de las mujeres sufren tres o más infecciones de este tipo al año. Para tratar estas infecciones recurrentes, los médicos de cabecera prescriben a veces antibióticos diarios. Esto impide el crecimiento de la bacteria E. coli, que suele ser la responsable de las inflamaciones. Sin embargo, el empleo prolongado de antibióticos puede hacer que las bacterias se vuelvan resistentes a ellos. Los antibióticos también pueden alterar las poblaciones sanas de bacterias intestinales, provocando problemas gastrointestinales.

Entrenamiento del sistema inmunitario

Como alternativa a los antibióticos, los científicos biomédicos Sean Kelly y Joel Collier, de la Universidad estadounidense de Duke, han desarrollado una vacuna. Esto entrena al sistema inmunitario para que reconozca y combata las bacterias causantes de las infecciones de vejiga. Para conseguir que el sistema inmunitario haga esto, la vacuna lo expone a tres cadenas de aminoácidos que suelen encontrarse en la superficie de los patógenos. La vacuna se administra en forma de un comprimido que se disuelve bajo la lengua. Esto desencadena una respuesta inmunitaria en el tracto urinario porque las membranas mucosas de la boca y del tracto urinario son muy similares.

Píldora exitosa

La píldora es muy fácil de usar. Puede conservarse a temperatura ambiente y los pacientes pueden simplemente tomarlo ellos mismos. El hecho de que la vacuna no necesite ser refrigerada puede reducir el coste de la entrega, dice Kelly.

En ratones, la vacuna funcionó tan bien para prevenir las infecciones de la vejiga como una dosis alta de antibióticos. La píldora también cumplió bien su función en un experimento de seguimiento en conejos. Como la vacuna se dirige específicamente a las bacterias que causan la cistitis, y no a otros microbios con efectos beneficiosos, no alteró las bacterias intestinales de los animales. “El equipo espera que estos prometedores resultados allanen el camino hacia los ensayos clínicos en humanos”, afirma Collier. “Todavía tenemos que realizar estudios de seguridad antes de iniciar los ensayos clínicos. Estamos buscando socios para llevarlas a cabo”.

Spray lingual

El equipo estadounidense no es el único que está desarrollando una vacuna contra la cistitis bajo la lengua. La empresa española Inmunotek también fabricó una vacuna de este tipo, denominada MV140. La vacuna MV140 no es un comprimido, sino un líquido que se coloca bajo la lengua dos veces al día durante tres a seis meses. En un reciente ensayo clínico con 240 mujeres con infecciones recurrentes de la vejiga, casi el 60 % no desarrolló una nueva infección en los nueve meses posteriores a la administración de esta vacuna. En los que recibieron un placebo, la tasa fue del 25 %.

En el caso de la pastilla estadounidense, aún no está claro cuánto dura la protección y si se necesitan pastillas de refuerzo con el tiempo. Pero “incluso con refuerzos, sería menos perturbador que el uso de antibióticos”, dice Kelly.

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