Las mujeres empatizan mejor con los demás que los hombres: el mayor estudio hasta la fecha

Las mujeres tienden a empatizar mejor que los hombres según un gran estudio

Empatizar con los demás, todos creemos que se nos da muy bien. Pero resulta que a las mujeres se les da mejor que a los hombres, según el mayor estudio realizado hasta la fecha sobre el tema.

Más de 300 000 personas de 57 países hicieron una prueba que determinaba hasta qué punto los participantes podían imaginar lo que otra persona está pensando o sintiendo. Por término medio, las mujeres de todas las edades y en casi todos los países obtuvieron mejores resultados que los hombres en esta prueba de Lectura de la Mente en los Ojos. Esta prueba mide la denominada Teoría de la Mente. Se trata de un término muy conocido en psicología que hace referencia a la comprensión que una persona tiene de las percepciones de los demás y a la conciencia de que estas difieren de sus propias emociones y experiencias. También se denomina empatía cognitiva y es una parte fundamental de la comunicación humana y la interacción social.

Adivinar sentimientos

Durante décadas, los investigadores han estudiado la Teoría de la Mente en personas de todas las edades. Para ello, suelen utilizar la prueba de lectura del ojo, desarrollada por un profesor de Cambridge en 1997. En él, los participantes tienen que elegir la palabra que mejor describa lo que piensa o siente una persona de una imagen. La foto solo muestra los ojos de una persona. La prueba también se emplea para diagnosticar el autismo, por ejemplo. Las personas autistas, así como las que padecen demencia o un trastorno alimentario, obtienen una puntuación media más baja.

En todas partes y a cualquier edad

En los últimos años, varios estudios han demostrado que las mujeres obtienen una puntuación media más alta en esta prueba que los hombres. Pero a menudo se trataba de estudios pequeños con poca diversidad en cuanto a ubicación, cultura y edad. Por ello, un equipo internacional de investigación de Harvard, Cambridge y otros lugares reunió grandes conjuntos de datos para analizar los datos de 305 726 participantes de 57 países. En 36 países, las mujeres obtuvieron puntuaciones significativamente mejores que los hombres en la prueba. En los otros 21 países, resultaron ser tan buenas como los hombres a la hora de leer las emociones de los demás. Así pues, no hubo ningún país en el que los hombres obtuvieran mejores resultados. Las mujeres de todas las edades (de 16 a 70 años) también obtuvieron mejores resultados en la prueba. Los resultados se confirmaron en tres conjuntos de datos independientes y en pruebas realizadas en otros ocho idiomas distintos del inglés.

Oxitocina 

Lo explica el investigador David Greenberg: “Nuestros resultados proporcionan la primera prueba fehaciente de que en casi todo el mundo las mujeres son, por término medio, más empáticas que los hombres. Solo a través de estos amplísimos conjuntos de datos podemos afirmarlo con certeza”. Aunque el estudio no aborda las causas de estas diferencias de género, los investigadores tienen ideas al respecto. Se dice que influyen tanto los factores biológicos como los sociales. Por ejemplo, las mujeres producen más oxitocina, una hormona que los autistas tienen en menor cantidad.

El profesor Simon Baron-Cohen, director del Centro de Investigación del Autismo de Cambridge, subraya: “Los estudios sobre las diferencias medias entre sexos en cuanto a rasgos de carácter no dicen nada sobre el individuo. Alguien puede ser típico o atípico de su género. La prueba Read-the-Eye deja claro que muchas personas tienen dificultades para comprender las expresiones faciales por diversos motivos.”

Puntuación D

Los investigadores también analizaron la denominada puntuación D, que mide hasta qué punto una persona piensa de forma analítica y sistemática o es más empática. Por ello, cuanto mayor sea la puntuación D, mayor será el impulso a creer en patrones, por ejemplo, que a ser empático en la vida. La puntuación D también es un importante factor de predicción del autismo. En este estudio se observó de nuevo que una puntuación D elevada solía conllevar una puntuación más baja en la prueba ocular. Esto coincide con investigaciones anteriores que demostraron que las puntuaciones D influyen 19 veces más en los rasgos autistas que el sexo o cualquier otra variable demográfica. Así pues, la puntuación D es más valioso que el sexo a la hora de determinar el grado de empatía de las personas.

Declaraciones

Aun así, sigue existiendo una diferencia de género, subraya la investigadora Carrie Allison, también del Centro de Investigación del Autismo de Cambridge. “Este estudio muestra claramente que existen grandes diferencias de género consistentes en muchos países, idiomas y a todas las edades”. Allison concluye que las investigaciones de seguimiento deberían profundizar en los factores sociales y biológicos que pueden influir en la diferencia de empatía entre hombres y mujeres.

En el escáner de resonancia magnética

Que las mujeres son, de media, más empáticas que los hombres también se demostró en una investigación realizada en 2019, en la que se metió a personas en el escáner de resonancia magnética. En el proceso, se les mostraba un vídeo de una jeringuilla utilizada para pinchar una mano o un bastoncillo de algodón utilizado para acariciar la mano. El objetivo era observar la reacción inmediata del cerebro cuando la gente ve a alguien sufriendo. En las mujeres, el área sensorial del cerebro asociada al dolor mostraba más actividad que en los hombres. Por lo tanto, sienten el dolor ajeno más que los hombres.

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