Las aves más singulares del mundo en mayor riesgo de extinción

Los animales más singulares y exóticos tienen el mayor riesgo de extinción

Un nuevo estudio publicado en british ecological society revela que las aves más especiales y exóticas del mundo, como los colibríes y los Martin pescador, son también las aves más amenazadas del planeta.

La Tierra es el hogar de una gran cantidad de aves hermosas e inusuales. Piense en el brillante y veloz colibrí o en el hermoso martín pescador de color azul. Estos animales especiales hacen que nuestra tierra sea alegre y colorida. Pero es poco probable que estas aves únicas vivan mucho tiempo. Porque una nueva investigación muestra que las especies más exóticas del mundo, en particular, son las que corren mayor riesgo de extinción.

Estudio

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron las características físicas (como la forma del pico, la longitud de las alas y las patas) del 99 % de todas las especies de aves vivas. En total, mapearon las características externas de casi 10 000 aves. A continuación, el equipo determinó el riesgo de extinción de cada ave. Esto lleva a un descubrimiento alarmante. Resulta, por ejemplo, que las especies de aves con características más extremas o inusuales son las que corren más riesgo de extinción. Por ejemplo, estas aves únicas aparecen con más frecuencia en la conocida Lista Roja de la UICN.

Más información sobre la Lista Roja

Las especies animales (en función del tamaño de su población y de los cambios que se produzcan en ella, entre otras cosas) se clasifican en una de las siete categorías siguientes: no amenazada (o segura), dependiente de protección, sensible, vulnerable, en peligro, en peligro crítico, extinguida en estado salvaje y extinguida. Cabe señalar aquí que se tiene en cuenta la situación internacional de una especie. Por ejemplo, una especie que está en peligro crítico en tu país puede estar clasificada como “segura” en la lista roja, ya que la especie está en buena forma a nivel internacional.

Aves únicas

Esto significa que las aves más especiales y exóticas del mundo son también las más amenazadas. ¿De qué aves estamos hablando? Pensemos, por ejemplo, en el colibrí. “Muchos colibríes se encuentran entre las aves más singulares de la Tierra”, explica el investigador Jarome Ali. “Tienen picos muy largos en relación con el tamaño de su cuerpo, lo que los diferencia”. Otras especies de aves que son morfológicamente únicas y están en peligro de extinción son el hermoso martín pescador azul de Blyths, la fragata de vientre blanco (una especie inusual de ave que solo se reproduce en la isla de Navidad) y el notable zarapito de mar del sur (que tiene una amplia área de distribución y se reproduce al oeste de Alaska, y luego pasa el invierno en Hawái y Micronesia hasta la Polinesia).

La cuestión, por supuesto, es por qué la extinción se cierne sobre las cabezas de estas extraordinarias aves en particular. “Una posibilidad es que las aves muy especializadas sean menos capaces de adaptarse a un entorno cambiante”, sugiere Ali. “Sin embargo, se necesita más investigación para profundizar en la relación entre los rasgos únicos y el mayor riesgo de extinción”.

Consecuencias

La pérdida de estas especies únicas podría tener un gran alcance debido al papel ecológico también único que desempeñan, advierte Ali. “Cuando estas aves desaparecen, también perdemos las funciones especializadas que desempeñan en el ecosistema”, explica. “Perdemos la atomización especializada, la dispersión de semillas, la depredación y mucho más. Y, sin embargo, son parte integrante de los ecosistemas. Imagínese un ecosistema en el que los polinizadores han desaparecido, los eslabones importantes de la red alimentaria corren un gran riesgo y todo el sistema deja de funcionar correctamente”.

Acción

Si no hacemos nada para proteger a las especies amenazadas, el funcionamiento del ecosistema se verá dramáticamente alterado, subraya Ali. Y por eso llama a la acción. “Tenemos que asegurarnos de que las organizaciones que protegen estas aves y sus hábitats, así como la investigación sobre estas aves, reciban la financiación adecuada”, afirma. “Pero lo más importante es que necesitamos urgentemente reducir el impacto humano en los ecosistemas. Piense en la contaminación, el cambio climático y la destrucción del hábitat. Todas estas son amenazas considerables”.

Preocupaciones

El estudio pone de manifiesto que quizá deberíamos preocuparnos más por la supervivencia de las aves más singulares del mundo. “Ahora que sabemos que las especies más amenazadas son al mismo tiempo las más singulares, tenemos aún más pruebas de que la protección de las especies amenazadas debe ser una prioridad”, afirma Ali. “Nuestra investigación sugiere que las especies en peligro de extinción son extremadamente valiosas porque su morfología especializada les permite cumplir funciones especializadas en los ecosistemas. Nuestros hallazgos implican que no podemos simplemente esperar que una especie no amenazada asuma este papel”.

La investigación continúa. Porque Ali aún no comprende del todo por qué la singularidad de las aves está relacionada con el mayor riesgo de extinción. Por ello, los investigadores esperan seguir averiguando y comprender mejor por qué el “árbol de los pájaros” corre el riesgo de perder sus especies más bellas y especiales. Porque solo así tendremos la posibilidad de frenar futuras extinciones.

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