El cambio climático amenaza con hacer inasequibles las vacaciones de esquí

El cambio climático amenaza con elevar el precio de las vacaciones de esquí

La nieve natural es cada vez más escasa, lo que requerirá un mayor uso de cañones de nieve en el futuro. Y esto podría hacer subir bruscamente el precio de las vacaciones de esquí.

Para muchas personas, las vacaciones en la nieve forman parte del fin de año, tanto como los árboles de Navidad y los fuegos artificiales. Pero como el calentamiento global no cesa, las laderas blancas son cada vez más escasas. En un nuevo estudio, los investigadores han calculado la probabilidad de que una de las mayores estaciones de esquí de Suiza, Andermatt-Sedrun-Disentis, permanezca cubierta de nieve. Si es necesario, con la ayuda de cañones de nieve.

No hay nieve, pero llueve

Suiza es un país esquiador por excelencia. Pero el futuro del esquí en Suiza no parece nada halagüeño, o más bien blanco. Los modelos climáticos actuales predicen que, aunque habrá más precipitaciones en las próximas décadas, serán en forma de lluvia en lugar de nieve. Sin embargo, un inversor ha invertido recientemente varios millones de francos suizos en la ampliación de la estación de esquí de Andermatt-Sedrun-Disentis. ¿Una decisión de la que se arrepentirán en el futuro?

Futuro de Andermatt-Sedrun-Disentis

Los investigadores calcularon las posibilidades de que esta zona de esquí, importante para Suiza, tuviera nieve durante al menos 100 días consecutivos durante las vacaciones de Navidad y la siguiente temporada de esquí, con y sin la ayuda de cañones de nieve. El equipo recopiló datos sobre las pistas, dónde y cuándo se puede fabricar nieve artificial y cuánta agua necesita. A continuación, combinaron estos datos con los modelos climáticos más recientes.

Seguridad en la nieve

Para los verdaderos fanáticos del esquí, los investigadores tienen buenas noticias. Porque con la ayuda de cañones de nieve, las pistas de Andermatt-Sedrun-Disentis podrán permanecer blancas durante toda la temporada de esquí de 100 días, al menos en las partes más altas del dominio esquiable (a 1800 metros y más). En torno a las fiestas navideñas, por cierto, que serán inminentes en las próximas décadas. Los investigadores temen que, en el futuro, las temperaturas a finales de diciembre sigan sin ser lo bastante bajas. En el supuesto de que sigamos emitiendo gases de efecto invernadero sin cesar, la región de Sedrun en particular ya no podrá garantizar unas Navidades blancas.

Cañones de nieve

Los nuevos cañones de nieve podrían echar una mano, aunque no pueden resolver completamente el problema, advierten los investigadores. “Mucha gente no se da cuenta de que también se necesitan determinadas condiciones meteorológicas para fabricar nieve artificial”, explica la investigadora Erika Hiltbrunner. “Por ejemplo, no debe hacer demasiado calor ni estar demasiado húmedo, de lo contrario las gotas de agua no se congelarán”. El aire caliente absorbe más humedad. Y así, a medida que los inviernos se vuelven más cálidos, resulta cada vez más difícil, si no imposible, fabricar nieve artificial. En otras palabras, “las leyes de la naturaleza ponen límites claros a la fabricación de nieve artificial”, dijo Hiltbrunner.

Cientos de millones de litros de agua

Los que vean cómo sus vacaciones de esquí (literalmente) se van al garete: que no se preocupen. Gracias a los cañones de nieve, los esquiadores ávidos pueden al menos encontrar la salvación en las laderas más altas. De todos modos, aquí habrá nieve durante cien días consecutivos. Incluso a finales de siglo y en un escenario en el que sigamos emitiendo gases de efecto invernadero. Pero… esto tiene un alto precio. Según los cálculos de los investigadores, el consumo de agua para los cañones de nieve aumentará considerablemente, en torno a un 80 %. Para su imagen, hoy se utilizan unos 300 millones de litros de agua. En un invierno medio, en torno al año 2100, el agua necesaria ascenderá a la friolera de 540 millones de litros.

Por cierto, este aumento de la demanda de agua sigue siendo relativamente modesto en comparación con otras estaciones de esquí, subrayan los investigadores. Estudios anteriores han demostrado que el consumo de agua necesario para la innivación en, por ejemplo, la estación de esquí suiza de Scuol, podría multiplicarse hasta por un factor de 2,4 a 5.

¿De dónde debe salir toda esa agua extra? En la actualidad, parte del agua usada para la nieve artificial en Andermatt-Sedrun-Disentis procede del Oberalpsee. Cada año se puede extraer de este lago un máximo de 200 millones de litros de agua. Si el cambio climático no disminuye, podremos seguir empleando esta fuente de agua hasta mediados de siglo. Después, tendremos que buscar nuevas fuentes. “El Oberalpsee también se usa para generar energía mediante centrales hidroeléctricas”, explica la investigadora María Vorkauf. “Así que probablemente empezaremos a ver un conflicto entre la demanda de agua para la zona de esquí y la destinada a la generación de energía”.

En general, los investigadores creen que la zona de esquí de Andermatt-Sedrun-Disentis se beneficiará inicialmente del cambio climático. Si las zonas de esquí más bajas y pequeñas tienen que cerrar, los turistas acudirán en masa a las zonas más grandes, situadas a mayor altitud, entre las que probablemente se encuentre Andermatt-Sedrun-Disentis. Pero lo que es seguro es que el despliegue de más cañones de nieve disparará los costes y, por tanto, el precio de las vacaciones de esquí. “Tarde o temprano, las personas de renta media dejarán de poder permitírselo”, concluye Hiltbrunner.

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