El COVID pulmonar es tratable mediante un programa de rehabilitación

El COVID pulmonar ahora es muy tratable y lo puede hacer desde casa

Esto ofrece esperanza a las decenas de millones de pacientes que actualmente padecen esta enfermedad.

“Solía caminar kilómetros con mis perros, tomar clases de fitness y subir escaleras corriendo”, dice la inglesa Elizabeth Bycroft. “Después de COVID, todo eso se acabó”. Bycroft enfermó en marzo de 2020, durante la primera oleada de la pandemia. Y después de eso, nunca volvió a ser la de antes. “Ya no podía hacer las cosas cotidianas que formaban parte de mi vida”, continúa Bycroft. “Si subía las escaleras de casa, tenía que sentarme en uno de los dormitorios para recuperar el aliento”.

COVID largo

Bycroft sufre de COVID pulmonar. El esfuerzo físico la deja exhausta durante días. Y desde luego no es la única. Según Manoj Sivan, asesor de la OMS para el COVID pulmonar, millones de personas luchan actualmente contra esta enfermedad, explica. “En la mayoría de los países, su gravedad aún no se toma suficientemente en serio”, subraya. “Los síntomas más comunes son fatiga, dificultad para respirar, niebla cerebral y dolor alternativo: los pacientes tienen días buenos y malos. Además, incluso un ejercicio mínimo puede provocar un empeoramiento de los síntomas que dura horas, a veces incluso días. Estos “choques” son también un síntoma importante de COVID pulmonar”.

Más sobre COVID pulmonar

El COVID pulmonar, o “post-COVID-19”, es una enfermedad en la que una persona, tras infectarse con el coronavirus, sigue teniendo síntomas durante mucho tiempo. Esta persona puede padecer mala salud incluso meses después de haberse infectado. Los síntomas que pueden aparecer son muy diversos. Además de fatiga, pérdida de memoria y dificultad de concentración, el COVID pulmonar puede incluir, por ejemplo, mareos, hormigueos, dolores de cabeza y depresión. En la actualidad, la COVID pulmonar sigue siendo una enfermedad muy enigmática. No está claro, por ejemplo, por qué algunas personas la contraen y otras no. Además, cualquier persona que haya padecido COVID-19 también puede contraer COVID pulmonar: no importa si tuvo síntomas leves o graves durante la enfermedad aguda. Incluso las personas que no fueron hospitalizadas pueden experimentar síntomas persistentes. Sin embargo, una forma más grave de COVID pulmonar se da con más frecuencia en pacientes hospitalizados con un estado de salud crítico.

En noviembre de 2021, Bycroft formó parte del programa de rehabilitación COVID creado por Sivan. “El programa consistía en intentar aumentar gradualmente mi actividad física de nuevo”, afirma Bycroft. “Tenía reuniones semanales con mi persona de apoyo pulmonar de COVID sobre mis síntomas y cómo me sentía cuando había hecho un esfuerzo. Así que había motivación para realizar más actividad física, aunque había que contenerla para que el COVID pulmonar no empeorara. Si me sentía bien, pasaba a la siguiente etapa”.

Programa de rehabilitación COVID

Por término medio, el total de 31 participantes llevaba padeciendo COVID pulmonar unos 17 meses antes de empezar el programa. Todos siguieron el programa desde casa. En la primera fase, se preparó a los pacientes para volver a efectuar determinadas actividades físicas. Por consiguiente, esta fase solo incluye ejercicios de respiración y ligeros estiramientos. “En total, hay cinco fases”, dice Sivan. “Cuando el estado de una persona se estabiliza, intentamos volver a aumentar la actividad física paso a paso. Cuando observamos un “colapso” (cuando un paciente se agota física, emocional o cognitivamente tras un esfuerzo físico o mental leve), el paciente tiene que reducir sus esfuerzos”. Los participantes debían permanecer en cada nivel un mínimo de siete días antes de pasar a la siguiente fase. La quinta etapa incluye las actividades que el paciente hacía antes de enfermar, como hacer ejercicio o deporte con regularidad.

Mejora

Bycroft es uno de los afortunados participantes que se ha recuperado algo gracias al programa de rehabilitación total de seis semanas de COVID. “Al principio del programa, sufría unos tres ‘colapsos’ a la semana”, explica. “Al final del programa, esto se había reducido a una vez por semana aproximadamente”. Otros pacientes también experimentaron una notable mejoría, se sentían más activos y decían tener mejor calidad de vida. También sufrieron menos fatiga, dificultad para respirar y dolores de cabeza después del programa.

Resultados impresionantes

Los investigadores hablan de “resultados impresionantes”. “Los resultados de este estudio son muy interesantes”, afirma Sivan. “Por primera vez, hemos demostrado que utilizando un programa estructurado, paso a paso, podemos reducir significativamente los síntomas del COVID pulmonar. Todos los participantes experimentaron menos “choques” y su calidad de vida mejoró, especialmente en aquellos que llevaban más de 12 meses luchando contra los síntomas. Este es el aspecto más sorprendente y prometedor de nuestro estudio”.

Según los investigadores, el programa de rehabilitación puede ser una opción de tratamiento eficaz para todo el mundo. Ofrece esperanza a las decenas de millones de pacientes que actualmente padecen COVID pulmonar. En cualquier caso, Bycroft se alegra de haber participado. “No me va nada mal”, dice. “Todavía no soy capaz de hacer todo lo que podía hacer antes de enfermar de coronavirus. Pero puedo volver a andar, aunque a veces me falta el aliento. También hay días en los que me siento agotada, pero cada vez son menos. En general, creo que ahora puedo lidiar mejor con el COVID pulmonar. Muchas personas se deprimen porque ya no pueden hacer lo que hacían antes. Y aunque todavía no he podido hacer ejercicio, espero retomarlo pronto”.

¿Usted también padece COVID pulmonar? Pruebe usted mismo el programa de rehabilitación COVID, reconocido por la OMS. El programa de autoayuda está disponible en este enlace.

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