Orión llega al punto más lejano de su órbita y toma increíbles fotos de la luna y la tierra

La nave Orión de la misión artemis llegó al punto más lejano de su misión

En una de las tomas, incluso parece que se está produciendo un eclipse y vemos que la luna oculta gran parte de la Tierra.

La nave espacial no tripulada Orión se encuentra en su última misión de prueba. Y este lleva la nave espacial desarrollada por la Agencia Espacial de Estados Unidos no solo a la Luna, sino también mucho más allá. Después de que Orión rozara la superficie lunar a una distancia de unos 130 kilómetros, se adentró en el espacio. Y el lunes, al hacerlo, alcanzó el punto más distante de la lejana órbita retrógrada que sigue Orión. En ese momento, el vehículo espacial se encontraba a más de 432 000 kilómetros de la Tierra.

Imágenes increíbles

Es un récord; nunca antes una nave espacial desarrollada para transportar seres humanos se había aventurado tan profundamente en el espacio. La gran distancia de la Tierra también parece ofrecer a Orión una perspectiva única de su planeta natal. La nave espacial, que ya había tomado asombrosas imágenes en primer plano de la Luna, ha logrado captarla. Y también consiguió captar parte de la Luna y la Tierra en una sola instantánea, algunas de las imágenes más bellas siguen pareciendo tomadas desde el espacio profundo. Porque más allá de la Luna, Orión pudo hacer el mejor retrato de familia, capturando tanto la Luna como la Tierra en todo su esplendor.

Pero la cosa no se queda ahí. Desde esa gran distancia, Orión también vio cómo la luna se deslizaba frente a la Tierra.

La nave Orión de la misión artemis I capta la tierra y la luna
La tierra y la luna captadas en fotografía por la nave Orión: imagen NASA

Orión está en buen estado

Y mientras tanto, unos 13 días después del lanzamiento, Orión también está haciendo excelentes progresos. “Es increíble lo bien que ha ido la misión”, afirma el jefe de la NASA, Bill Nelson. Por supuesto, la misión aún no ha terminado; ahora que la nave ha alcanzado el punto más lejano de su órbita retrógrada, se apresura a regresar a la Tierra. Allí, debería llegar de nuevo el 11 de diciembre.

Orión también capturó una increíble fotografía de la superficie lunar
Un primer plano de la superficie lunar. Orión tomó esto mientras se acercaba a la superficie lunar a unos 130 kilómetros. Imagen: NASA.

Lista de control

Y así termina una misión largamente esperada y frecuentemente pospuesta: la misión Artemis I. El objetivo de esta misión es probar exhaustivamente tanto la flamante nave espacial Orión como el flamante lanzador Space Launch System, diseñado para propulsar a Orión al espacio. Para ello, la NASA ha preparado una lista de comprobación de los componentes que deben probarse, de los que hasta ahora se ha podido marcar un 37,5 %. Sin embargo, la misión sigue siendo emocionante hasta el último momento, ya que la lista de control también incluye muchos elementos que solo pueden probarse durante el regreso de Orión a la Tierra (un violento viaje a través de la atmósfera terrestre, seguido de un chapuzón en el Océano Pacífico).

En 1968, los astronautas (mientras estaban en órbita alrededor de la Luna) tomaron una increíble foto que mostraba la Tierra elevándose sobre la superficie lunar. Orión también fue testigo y captó un “amanecer terrestre” de este tipo hace unos días.

Importante vuelo de prueba

Depende mucho del vuelo de prueba. Porque si todo va según lo previsto, será el preludio de más. Mucho más. Por ejemplo, el éxito de Artemis I debería allanar el camino a Artemis II: una misión en la que los astronautas tomen asiento en Orión y pasen rozando la Luna. Después llega el momento de Artemis III: durante esta misión, algunos astronautas volverán realmente a la superficie de la Luna.

Y todo esto, a su vez, es el preludio de aún más. Porque, con el tiempo, los vuelos tripulados a la Luna deberían conducir al establecimiento de una base en la Luna, donde los astronautas puedan permanecer durante un período más largo. El objetivo es adquirir conocimientos y experiencia que serán útiles cuando la NASA ponga sus ojos en Marte: el próximo cuerpo celeste al que los estadounidenses quieren enviar personas en un futuro próximo.

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