La terapia conductual funciona mejor si se hace ejercicio después

Una rutinas de ejercicio después de la terapia conductual parece ser una buena idea

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es bien tratable con terapia. Pero si quieres mejorar el efecto un poco más, ayuda a meter una sesión de deporte después. 

Un método de tratamiento habitual para el TEPT y otros trastornos de ansiedad es la terapia de exposición, también llamada terapia de confrontación o de exposición. Pero la mitad de los pacientes responden mal o no responden en absoluto. Investigadores australianos pueden haber encontrado una solución: un breve entrenamiento cardiovascular después de la sesión de terapia. Seis meses después del final de un bloque de nueve tratamientos semanales, hubo una mayor reducción de los síntomas del TEPT en los que hicieron el entrenamiento cardiovascular posterior que en el grupo de control.

Cardio versus estiramiento

En un estudio doble ciego, 130 adultos con TEPT recibieron nueve sesiones de terapia de confrontación de 90 minutos y un grupo tuvo que hacer 10 minutos de ejercicio intensivo después, mientras que el otro grupo hizo estiramientos suaves. Una semana después del final de las sesiones de terapia, no había diferencia en los síntomas de TEPT entre los grupos, pero después de seis meses sí. Al parecer, los beneficios psicológicos del bloque de ejercicio intenso necesitan algún tiempo para desarrollarse, escriben los investigadores en The Lancet.

“El objetivo de la terapia de exposición en el tratamiento del TEPT no es “desaprender” una mala experiencia del pasado, sino aprender algo nuevo que “sobrescriba” la vieja idea”, explica el profesor Richard Bryant. El paciente se enfrenta varias veces a estímulos que siempre ha asociado con el trauma, pero en el entorno de asesoramiento lo relaciona con una nueva sensación de seguridad.

Sobrescribir las malas asociaciones

Por ejemplo, una persona que ha sufrido violencia sexual puede asociar algunos de los estímulos que estaban presentes en el momento del trauma (como las actividades nocturnas, la actividad sexual o el olor del afeitado) con la amenaza. La terapia de exposición se centra en estos factores desencadenantes y explica al paciente que no son una amenaza, con la esperanza de que, tras la confrontación repetida con los estímulos, se arraigue en el cerebro del paciente una asociación más positiva.

“Estudios anteriores han demostrado que una breve sesión de cardio puede ser útil porque extingue los viejos patrones de asociación en las ratas, por así decirlo, y los sustituye por nuevas conexiones. Se ha demostrado que el mismo proceso también puede ocurrir en los seres humanos en condiciones experimentales”, dice Bryant. Pero esta teoría no se había probado hasta ahora en la práctica. El equipo cree que el ejercicio corto e intenso estimula la producción de una determinada sustancia en el cerebro llamada Factor Neurotrófico Derivado del Cerebro (BDNF).

Plasticidad sináptica

“Creemos que una breve sesión de deporte favorece la plasticidad sináptica (la capacidad de dos células nerviosas de cambiar de fuerza) en el cerebro, lo que es muy importante para el proceso de aprendizaje. Si consigue activar aún más el BDNF en el cerebro en combinación con la terapia de exposición, en teoría debería conducir a una mejor extinción de las asociaciones negativas”, dijo el investigador.

Según Bryant, es la primera vez que se demuestran los beneficios del entrenamiento cardiovascular combinado con la terapia de exposición en un entorno clínico. Está gratamente sorprendido por los resultados, pero se guarda de un exceso de entusiasmo. “Habrá que repetir el estudio varias veces más antes de poder recomendar esta terapia combinada para el tratamiento del TEPT u otros trastornos mentales. Me gustaría subrayar que nuestro estudio es el primero que muestra este efecto positivo en el tratamiento del trastorno de ansiedad y no creo que debamos entusiasmarnos demasiado”, dijo Bryant.

Fomentar

Actualmente, se está llevando a cabo un gran estudio en Melbourne que replica el método utilizado por Bryant y su equipo, algo de lo que está muy satisfecho. “Siempre se necesitan múltiples estudios para tener una confianza real en las conclusiones que surgen de un estudio científico. Así que ciertamente no estoy diciendo a todos los pacientes que salgan corriendo y hagan ejercicio intenso inmediatamente después de su terapia de exposición, porque considero que es una conclusión prematura después de un estudio relativamente pequeño. Pero dicho esto, nuestros resultados son muy alentadores”, concluye Bryant.

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