La calidad de esperma se desploma a la mitad en todo el mundo: ¿se avecina una crisis de fertilidad?

Calidad de esperma en hombres se desploma a nivel mundial

El esperma de los hombres está en mal estado. Y esto no solo afecta a la fertilidad, sino que también es un signo de mala salud. Piensa en ello como el canario en la mina de carbón.

Y ese canario lleva tiempo llamando. En 2017, salió a la luz la primera investigación que mostraba que en 40 años la calidad del esperma había disminuido considerablemente en los hombres de Europa y Estados Unidos: en 2011, el recuento de esperma por eyaculación era, de media, más de un 59% inferior al de 1973. Este descenso no se observó entonces en los hombres de Asia, África o Sudamérica.

Alrededor del mundo

Ahora las cosas son diferentes. El estudio de seguimiento publicado esta semana muestra que la calidad del esperma de los hombres también está disminuyendo en esos continentes. Además, en el mundo occidental, el número de espermatozoides sigue disminuyendo e incluso se está acelerando el descenso. El metaanálisis incluyó datos de 53 países y abarcó un período adicional de siete años (2011-2018). Por primera vez, la atención se centró en el desarrollo de la calidad del esperma de los hombres en América del Sur, Asia y África. El descenso del recuento de espermatozoides coincidió con las cifras de Norteamérica, Europa y Australia. El estudio también observó un deterioro acelerado después del año 2000. “Observamos un descenso del número de espermatozoides en todo el mundo de más del 50 % en los últimos 46 años, un descenso que se ha acelerado en los últimos años”, respondió el investigador principal, el profesor Hagai Levine, de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Aunque este estudio no aborda las causas de la disminución de la calidad de los espermatozoides, Levine señala otras investigaciones recientes que demuestran que el problema surge ya durante el embarazo. El desarrollo del sistema reproductivo del feto se interrumpe, lo que provoca una reducción de la fertilidad de por vida. “Las opciones de estilo de vida y las sustancias químicas del medio ambiente probablemente tienen un efecto negativo en el desarrollo del feto”, añade Levine.

¿Qué podría estar causándolo?

Y el tiempo se acaba para cambiar eso, advierte. “Nuestros hallazgos sirven de canario en la mina de carbón. Tenemos un problema grave. Si no lo resolvemos, la supervivencia de la humanidad podría verse amenazada. Por eso pedimos que se actúe a nivel mundial para que nuestro medio ambiente sea más sano”.

Esto incluye el uso de sustancias que alteran el sistema endocrino en la industria alimentaria, como el bisfenol A. Este se encuentra en los envases de plástico y otros materiales plásticos, pero también, por ejemplo, en una capa protectora de estaño o en los juguetes. Si la madre lo ingiere, puede tener un impacto negativo en el desarrollo del sistema reproductivo del feto. Por cierto, existen estrictas normas europeas sobre el empleo del bisfenol A y a través de los alimentos solo lo ingeriríamos en una medida muy limitada, escribe el Centro de Nutrición.

Una salud más precaria

El recuento de espermatozoides y el número de espermatozoides por eyaculación no solo son indicadores de la fertilidad, sino que también dicen algo sobre la salud de los hombres. Un recuento bajo de espermatozoides se asocia a un mayor riesgo de enfermedades crónicas, cáncer testicular y menor esperanza de vida. “El problemático descenso de la concentración de esperma y del recuento total de espermatozoides en más de un 1% anual es coherente con otras tendencias negativas en la salud masculina, como el aumento del cáncer testicular, los desequilibrios hormonales y los defectos de nacimiento, así como el descenso de la fertilidad femenina. Esto no puede seguir así”, dijo también la profesora Shanna Swan.

Comentarios de expertos 

La disminución de la fertilidad hace que las parejas dependan cada vez más de los tratamientos de fertilidad, como la FIV. Ya uno de cada cinco hombres en Escandinavia se vería obligado a hacerlo. Sin embargo, existe cierta controversia en este ámbito, según las primeras reacciones de los expertos al estudio. El profesor Allan Pacey, de la Universidad de Sheffield, por ejemplo, escribe incluso que la calidad del esperma no ha empeorado tanto en absoluto, sino que estamos utilizando métodos de medición diferentes a los de los años 70 que permiten un recuento más preciso del número de espermatozoides. El hecho de que los hombres sean menos fértiles, según él, se debe en gran medida a que tienen hijos más tarde, lo que significa que su esperma es de menor calidad.

Por el contrario, el Dr. Channa Jayasena, del Imperial College de Londres, responde afirmativamente: “Estas conclusiones encajan con la creciente narrativa de que la salud de los hombres está disminuyendo debido a factores de estilo de vida como la obesidad, la falta de ejercicio, la contaminación y la exposición a sustancias químicas. Las pruebas de que esto es una causa de la reducción de la fertilidad se han publicado varias veces. Mejorar el estilo de vida mejorará el esperma de los hombres para que más parejas puedan volver a tener bebés sin tratamiento de fertilidad”.

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