Incluso las aves, cuanto más inteligentes, mejor autocontrol

Las aves también poseen el autocontrol, pero depende de su inteligencia

Los arrendajos pueden resistirse a una recompensa inmediata y esperar pacientemente a un premio más sabroso. Y al igual que los humanos, las aves más inteligentes parecen tener más autocontrol.

Los arrendajos también son conocidos como “monos con plumas”. Y con razón. De hecho, en términos de habilidades cognitivas, rivalizan con los primates no humanos. En un nuevo estudio, los investigadores pusieron a prueba la inteligencia de las aves. ¿Serían capaces de pasar una versión modificada de la famosa “prueba del malvavisco”? La respuesta ya se puede adivinar.

Más sobre la prueba del malvavisco

Concebido por el psicólogo Walter Mischel, el test del malvavisco se realizó por primera vez en la década de 1970. Durante el experimento, se presenta a los niños un dilema: tienen que elegir entre una recompensa (por ejemplo, un malvavisco) que pueden obtener inmediatamente y una recompensa mayor (dos malvaviscos) que tienen que esperar. Durante este tiempo, el investigador sale de la sala durante unos 15 minutos y luego regresa. Los investigadores descubrieron previamente que lo que los preescolares hacían mientras esperaban, y cómo conseguían o no retrasar la gratificación, parece decir inesperadamente mucho sobre su inteligencia y el curso de su vida posterior. Los niños que podían resistir la tentación durante más tiempo, por ejemplo, obtuvieron mejores resultados en una serie de tareas de aprendizaje.

Que los arrendajos tienen paciencia es bien sabido. Así, las aves esconden su comida para guardarla para más tarde. En otras palabras, tienen que resistirse a la gratificación inmediata para planificar una comida futura. Los investigadores sospechan que esto condujo a un impresionante autocontrol.

El experimento

Para comprobar el autocontrol de estas aves, el equipo diseñó un interesante experimento. Los investigadores reunieron a diez arrendajos y realizaron una versión modificada de la conocida prueba del malvavisco. En lugar de malvaviscos, los arrendajos recibieron gusanos de la harina, pan y queso. Los gusanos de la harina fueron los más favorecidos. El pan y el queso comparten el segundo lugar; varía de un pájaro a otro en ser el preferido. Los pájaros tenían que elegir: ¿optaban por un trozo de pan o un cubo de queso (de disponibilidad inmediata) o seguían con los gusanos de la harina, que podían ver, pero solo podían alcanzar después de unos minutos?. En resumen, ¿pueden los arrendajos retrasar la gratificación inmediata y esperar su comida favorita?.

Paciencia

Los investigadores probaron diferentes tiempos de espera. Por ejemplo, las aves tenían que esperar a veces cinco segundos y a veces más de cinco minutos antes de que el gusano de la harina estuviera disponible. Sin embargo, los pájaros no se libraron fácilmente. Todos consiguieron resistir la tentación del trozo de pan o de queso y esperaron pacientemente al gusano de la harina. Sin embargo, algunas aves tuvieron más paciencia que otras. El pájaro con mayor autocontrol esperó no menos de cinco minutos y medio por el gusano de la harina. Los pájaros con un poco menos de paciencia podrían esperar un máximo de 20 segundos.

En este vídeo, observe cómo el inteligente pájaro JayLo ignora el queso (en el cajón de la derecha) y espera a que el cajón de la izquierda, pero que contiene un gusano de la harina, se abra.

“Es realmente alucinante que algunos arrendajos puedan esperar tanto tiempo por su comida favorita”, afirma el investigador Alex Schnell. Lo que también llama la atención es que los pájaros no miraban el pan o el queso cuando se les ofrecía, como si quisieran distraerse de esta tentación. Se ha observado un comportamiento similar en chimpancés y niños.

Tareas cognitivas

Además de este experimento, los científicos también realizaron cinco tareas cognitivas (tareas más utilizadas para medir la inteligencia general) con las aves. Esto nos lleva a un descubrimiento sorprendente. En concreto, las aves que obtuvieron mejores resultados también consiguieron esperar más tiempo por el gusano de la harina en el experimento anterior. Esto sugiere que el autocontrol en los arrendajos está relacionado con la inteligencia.

En resumen, los arrendajos no solo pueden superar un experimento inspirado en la prueba del malvavisco, sino que los pájaros con mayor autocontrol también obtienen la mejor puntuación en el test de inteligencia. Así que cuanto más inteligente es un arrendajo, mejor es su autocontrol. Se trata de la primera prueba de una relación entre el autocontrol y la inteligencia en las aves. Y es interesante. De hecho, ya se ha demostrado que el autocontrol también está relacionado con la inteligencia en humanos, chimpancés y calamares. El hecho de que ahora se haya descubierto un vínculo similar en un grupo animal lejano y relacionado propone que el autocontrol evolucionó varias veces de forma independiente.

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