El número de personas comenzará a disminuir por primera vez desde la peste negra

La población llega a los ocho mil millones

La población humana superará la barrera de los ocho mil millones de habitantes. Sin embargo, el número de personas comenzará a disminuir a finales de este siglo. 8 000 000 000. Esa es la cifra que describe el número de habitantes del planeta Tierra.

Un informe de las Naciones Unidas predijo en su proyección que nuestra civilización superará este hito el 15 de noviembre de este año. Puede seguir el ritmo al que nos acercamos en el sitio web de Worldometers, o en el de la organización mundial (aquí).

Apenas once años después de que la población humana alcanzara los siete mil millones, parece que la población mundial crece más rápido que nunca. Pero es solo una apariencia. En realidad, la tasa de crecimiento de la población está disminuyendo considerablemente. La población mundial no alcanzará los nueve mil millones hasta dentro de quince años. Las tasas de fertilidad en la mayor parte del mundo están ahora por debajo del nivel de reemplazo, que suele considerarse como 2,3 hijos por mujer a nivel mundial. (Esta cifra tiene en cuenta a las niñas que no llegan a la edad adulta). 

Experimentaremos un punto de inflexión

Pero a finales de este siglo, las cifras comenzarán a disminuir, por primera vez desde la epidemia de peste bubónica, conocida como la Peste Negra. La epidemia golpeó a la humanidad en el siglo XIV y mató a decenas de millones de personas solo en Europa. Desde principios del siglo XIX, cuando había mil millones de personas en la Tierra, el crecimiento de la población comenzó a acelerarse. En 1927, dos mil millones de personas habitaban el planeta; en 1974, cuatro mil millones. Este 15 de noviembre, la ONU prevé que la población mundial alcance los ocho mil millones.

En 2019, la ONU predijo que para 2100 la población seguirá aumentando hasta alcanzar los 11 000 millones. Pero según el escenario medio actualizado, que calcula las consecuencias de una pandemia del COVID-19, la población no llegará a esa marca.

El aumento hasta ahora es especialmente notable en los países en desarrollo de África, pero también en Asia. Sin embargo, en los países occidentales la tasa de natalidad suele estar por debajo del dos por ciento.Un estudio publicado hace dos años en la revista The Lancet. predice que la humanidad no llegará ni siquiera a los diez mil millones. En él, los expertos concluyen que la población mundial alcanzará su punto máximo en 2064, cuando 9700 millones de personas vivan en la Tierra. Después de eso, bajará a 8800 millones en 2100.

Desde los años sesenta, cuando la población mundial alcanzó por primera vez los 3000 millones de habitantes, se ha necesitado poco más de una década para que la población crezca en 1000 millones. Sin embargo, desde hace tres décadas, la tasa media de natalidad ha descendido. Las mujeres tienen la mitad de hijos que sus madres, sobre todo porque quieren.

La superpoblación ya no es la mayor amenaza

Mientras que hace cuarenta años, la mujer media (mundial) tenía entre 5 y 6 hijos. Ahora tiene 2,3. Así que la humanidad ha llegado al límite de la reproducción simple. Pero la población humana mundial sigue creciendo porque la esperanza de vida aumenta. 

“Desde los años sesenta y setenta, algunos científicos han predicho el fin de la civilización, las hambrunas globales y los desastres relacionados. Pero se equivocaron al decir que la población crecía más rápido que el suministro de alimentos. La realidad es que 50 años después, estamos empezando a ver problemas con la sostenibilidad de los alimentos y el agua. El problema es el cambio climático y el consumo, no necesariamente la superpoblación”, cita el sitio web Education Diary a Justin Stoler, profesor de geografía y desarrollo sostenible de la Universidad de Florida.

La mayor amenaza para el planeta, por tanto, ya no es el crecimiento de la población, sino el aumento del consumo, una situación en la que una pequeña parte de la población mundial consume la mayor parte de los recursos del mundo y crea la mayor parte de la contaminación.

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