ESO publica imágenes de fábrica estelar en su 60 aniversario

La ESO publica imagen de la fábrica de estrellas o la nebulosa de cono por su aniversario

En honor al 60º aniversario de la ESO, el observatorio publica una impresionante imagen de la Nebulosa del Cono. Y esta “fábrica de estrellas” brilla en la imagen como nunca antes.

La llamada Nebulosa del Cono es una hermosa nebulosa en la constelación del Unicornio. Situada a menos de 2500 años luz, la nebulosa está relativamente cerca de la Tierra. Por ello, no es de extrañar que la nebulosa del Cono sea un objeto de investigación muy buscado y que haya sido fotografiada en varias ocasiones. Sin embargo, la nueva foto es más impresionante que todas las anteriores. Porque ¿no está de acuerdo en que la estructura de nubes oscuras e impenetrables de la nebulosa hace que se parezca mucho a una criatura monstruosa en esta imagen?

Fábrica de estrellas

En la nueva imagen, producida por el Very Large Telescope (VLT) de ESO, podemos ver la columna de siete años luz de altura de la nebulosa del Cono en el centro. Forma parte de la región de formación estelar más grande NGC 2264. En las columnas de gas y polvo se forman estrellas nuevas y jóvenes, de ahí el apodo de “fábrica de estrellas”. La nebulosa del cono fue descubierta por el prestigioso astrónomo William Herschel a finales del siglo XVIII.

Fábrica de estrellas o la nebulosa de cono
En esta imagen, tomada con el Espectrógrafo de baja dispersión 2 (FORS2) del VLT de ESO en Chile, el gas hidrógeno se muestra en azul y el gas azufre en rojo. El uso de estos filtros hace que las estrellas azules, por lo demás brillantes, que son un signo de formación estelar reciente, parezcan casi doradas y destaquen como chispas contra la nebulosa oscura. Imagen: ESO

¿Cómo se formaron exactamente los distintivos pilares? Las estructuras en forma de pilar se forman en nubes gigantes de gas molecular frío y polvo, también llamadas guarderías estelares. Estas estructuras se forman cuando las estrellas azules brillantes y pesadas recién formadas emiten fuertes vientos e intensas radiaciones ultravioletas que expulsan el material de su entorno. Como resultado, el gas y el polvo que se encuentra a mayor distancia de las estrellas jóvenes se comprime en “pilares” densos, oscuros y altos. Y así es también como la Nebulosa del Cono vio la luz del día.

Aniversario de la ESO

La imagen de la poderosa fábrica de estrellas se tomó en honor del 60º aniversario de la ESO. “El 5 de octubre de 1962, cinco países firmaron el tratado por el que se establecía la ESO”, escribió la ESO en un comunicado. “Ahora, seis décadas después y con el apoyo de 16 estados miembros y socios estratégicos, ESO reúne a científicos e ingenieros de todo el mundo para construir y operar observatorios de vanguardia en Chile, capaces de hacer descubrimientos astronómicos innovadores. Para conmemorar el 60º aniversario de ESO, publicamos esta nueva y extraordinaria imagen de la Nebulosa del Cono, tomada a principios de este año y elegida por el personal de ESO”.

Los secretos del universo

A lo largo de los últimos 60 años, la ESO ha realizado importantes contribuciones para desentrañar los secretos del universo. Por ejemplo, anteriormente hicieron la primera foto de un exoplaneta, investigaron a fondo el agujero negro que acecha en el corazón de nuestra propia galaxia y encontraron pruebas de la expansión acelerada del universo.

Podemos esperar mucho más. Porque ahora mismo, la ESO está construyendo un colosal telescopio en el remoto desierto chileno de Atacama, al que se le ha dado el revelador nombre de “Extremeley Large Telescope” (ELT). Este monstruoso telescopio estará equipado con instrumentos de última generación, lo que permitirá a los astrónomos estudiar el universo con mayor detalle. “Con nuestras instalaciones actuales y el próximo ELT, seguiremos respondiendo a las mayores preguntas de la humanidad sobre el universo y permitiremos descubrimientos inimaginables”, concluye el ESO.

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