Las harinas integrales reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares

Las harinas de granos integrales rediucen el riesgo de enfermedades cardiovasculares

Lo sabemos de verdad: el pan integral es más sano que el blanco. Nuevas investigaciones demuestran ahora que los productos integrales no solo son buenos para el intestino, sino también para el corazón y los vasos sanguíneos.

Los productos de cereales no refinados (como la harina de trigo integral) consisten en granos de cereales molidos enteros. Cuando se muele solo el grano de harina y se filtra el resto, solo queda el almidón. Se llama harina y se encuentra en el pan blanco, las tortitas y la pasta. Elegir harina o harina integral en la dieta diaria influye en el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, según demuestra un estudio realizado entre iraníes. El consumo de cereales refinados está relacionado con un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares tempranas. Por término medio, el consumo de productos integrales provoca menos enfermedades cardíacas.

Placa aterosclerótica

Se trata de uno de los primeros estudios sobre la relación entre el consumo de harina o harina integral y el riesgo de obstrucción temprana de las arterias coronarias (cardiopatía coronaria o CHD) en Oriente Medio. El CHD es una afección del corazón que interfiere con el suministro de sangre al músculo cardíaco. Las arterias coronarias se colmatan debido a los depósitos de colesterol, calcio y otras sustancias, llamados "placa aterosclerótica". En las primeras fases de la enfermedad, no suele haber síntomas, pero más adelante puede provocar dolor en el pecho (angina de pecho) y puede producirse un ataque cardíaco o infarto de miocardio potencialmente mortal. Los factores de riesgo del CHD son el tabaquismo, el colesterol alto, la hipertensión y la diabetes.

El estudio se centró en los hombres menores de 55 años y las mujeres menores de 65. Se siguió a un total de casi 2100 personas sin diagnóstico previo de enfermedad cardiovascular. Los participantes recibieron un cuestionario en el que tenían que rellenar su dieta. A continuación, se comparó su consumo de alimentos con su salud cardiovascular. Tras ajustar una serie de factores, se mantuvo que una mayor ingesta de cereales refinados se asociaba a un mayor riesgo de CHD. Por el contrario, el consumo de productos integrales conllevaba un menor riesgo de enfermedad cardiovascular temprana.

Factores socioeconómicos

El hábito de comer muchos cereales integrales varía de una persona a otra. "Pero algunos de los factores más importantes que hay que tener en cuenta son de carácter socioeconómico, como los ingresos, el empleo, la educación, la cultura y la edad", explicó el autor principal, Mohammad Amin Khajavi Gaskarei, del Centro de Investigación Cardiovascular de Isfahan (Irán). "Una dieta rica en cereales poco saludables y refinados puede compararse con una dieta compuesta por muchos azúcares y aceites poco saludables".

Los granos refinados se conservan mucho más tiempo, pero pierden importantes nutrientes en el proceso de producción. El Centro de Nutrición recomienda una dieta rica en verduras, frutas, legumbres, cereales integrales y pescado para reducir el riesgo de todo tipo de problemas de salud, incluidas las enfermedades cardiovasculares.

Enfrentados a la tarea

"Cada vez se incorpora más harina a los alimentos en todo el mundo. Estos granos refinados tienen un impacto negativo en la salud pública. Es importante educar a la gente sobre los beneficios del consumo de cereales integrales y encontrar formas de convencerla de que deje de lado los productos a base de harina en la medida de lo posible", añade Khajavi Gaskarei.

¿Cuál es la diferencia entre harina refinada y harina integral?

Tienes todo tipo de panes, desde el blanco hasta el de espelta y desde el waldkorn hasta el integral grueso, pero ¿cuál contiene más fibra?

Harina integral

Si en la bolsa pone "integral", puede estar seguro de que el producto está hecho con un 100 % de harina integral. El término "integral" está protegido por la ley. Los ingredientes dirán entonces "harina de trigo integral" o "harina de trigo entero", si se trata de trigo. De la misma manera, tiene harina integral de espelta, centeno, maíz y arroz.

La harina integral contiene todas las partes (el grano de la harina, el germen y el salvado) del grano en sus proporciones naturales. El salvado es visible a simple vista. Los alimentos a base de harina integral tienen un alto contenido en fibra, que tiene un efecto beneficioso para el sistema digestivo.

Harina refinada 

Cuando se menciona "harina" o "harina de trigo refinada" en la lista de ingredientes, solo se ha utilizado la parte interior del grano, el grano de harina. Las demás sustancias se han tamizado tras la molienda, dejando solo el almidón en forma de polvo blanco de cereal. La harina se emplea en la preparación de pan blanco, tortitas, cuscús y pasta.

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