Largas horas de trabajo aumenta bruscamente el riesgo de depresión

Podrías ser susceptible a tener depresión por trabajar demasiadas horas

Puedes estar muy contento con tu trabajo y dedicarle horas extra, pero trabajar demasiado nunca es bueno. Incluso puede hacer que te deprimas.

Cuantas más horas se dediquen a un trabajo estresante, más probabilidades hay de sufrir una depresión, concluyen los investigadores estadounidenses. Analizaron más de 11 años de datos de 17 000 médicos recién licenciados que trabajaban en más de 100 hospitales estadounidenses. Había cifras sobre síntomas de depresión, número de horas de sueño y duración de las semanas de trabajo. Por término medio, los médicos trabajaban entre 65 y 80 horas semanales. La edad media era de 27 años y algo más de la mitad eran mujeres.

Diagnóstico de la depresión

Los participantes rellenaron cuestionarios de los que surgió una puntuación que indicaba el grado en que tenían síntomas de depresión. Los completaron al principio de su primer año de trabajo y al final. Los que trabajaron más de 90 horas obtuvieron una puntuación tres veces mayor al final del año en comparación con el principio que los que trabajaron entre 40 y 45 horas. Por lo tanto, a unos pocos se les podría diagnosticar directamente una depresión de moderada a grave, para la que necesitarían tratamiento. Pero incluso los que trabajaban hasta 45 horas ya tenían un mayor riesgo de depresión. Los científicos de la Universidad de Michigan corrigieron numerosos factores, como los antecedentes de depresión, la experiencia de acontecimientos estresantes y si los participantes tenían hijos. Conclusión: las semanas de trabajo prolongadas aumentan significativamente el riesgo de depresión.

Tiempo de recuperación

Solución según los investigadores: trabajar menos. “Este análisis muestra de forma contundente que la reducción del número de horas de trabajo supondría una gran diferencia en la medida en que los médicos jóvenes desarrollan síntomas depresivos. También disminuiría el número de personas que realmente caen en la depresión”, afirma la investigadora Amy Bohnert, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan. “La clave es conseguir que la gente trabaje menos horas. Puedes manejar mejor el estrés y las frustraciones de tu trabajo si tienes tiempo para recuperarte”.

En Estados Unidos, al igual que en muchos países, los médicos jóvenes son un grupo que trabaja muy duro. Formaron un buen grupo de investigación porque empezaron a trabajar al mismo tiempo en Estados Unidos tras su graduación y, en palabras del investigador Srijan Sen, “vivieron el año más estresante de sus carreras”. Esto permitió examinar adecuadamente los numerosos factores que los ponen en riesgo de sufrir depresión, dijo el científico.

Los autores no creen que los resultados sean exclusivos de los médicos. Recomiendan realizar el estudio también en personas con otras ocupaciones estresantes. “Esperamos que el efecto negativo de las largas semanas de trabajo sobre la salud mental esté también presente en otros ámbitos”, concluye Sen.

Largas semanas de trabajo y depresión

Un estudio británico de 2019 demostró que las mujeres tenían un mayor riesgo de depresión si trabajaban semanas de más de 55 horas. Esto era incluso independiente de lo estresante que fuera su trabajo. Tenían un 7,3 % más de síntomas depresivos que los que trabajaban un máximo de 40 horas semanales. Los que trabajaban mucho los fines de semana también eran más propensos a sufrir depresión, según este estudio. Un estudio más pequeño con algo más de 2000 funcionarios, también del Reino Unido, demostró ya en 2012 que los que trabajaban una media de 11 horas al día tenían el doble de posibilidades de sufrir depresión. Una de las explicaciones que dan los científicos es que la gente trabaja tanto que ignora los primeros signos de depresión y solo se da cuenta cuando es demasiado tarde. Las causas mencionadas por otros investigadores son de naturaleza más indirecta. Por ejemplo, trabajar mucho es malo para tus relaciones sociales y puede incluso provocar conflictos en casa. Las buenas relaciones sociales son importantes para su bienestar psicológico. La producción de cortisol, la hormona del estrés, o los problemas de sueño también podrían influir.

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