Hallan restos del SS Mesaba, el buque que alertó al Titanic de la presencia de icebergs

Encuentran al barco que avisó al Titanic de la presencia de icebergs

El SS Mesaba también se hundió seis años después del hundimiento del Titanic. Y los científicos pueden confirmar ahora que el barco ha estado descansando en el fondo del Mar de Irlanda desde entonces.

Es abril de 1912 y el buque mercante SS Mesaba está cruzando el Atlántico. Pronto queda claro que se trata de una empresa peligrosa, ya que se ven icebergs en varios lugares. Mientras el SS Mesaba continúa el viaje con cautela, la tripulación decide enviar una alerta a un barco que navega por la misma zona: el poderoso RMS Titanic. "Vi una gran cantidad de hielo pesado y un gran número de grandes icebergs, también hielo marino", informa el SS Mesaba al Titanic. El mensaje se recibe en buen estado, pero finalmente no se transmite al puente. Y el resto es historia; poco más de dos horas después de que el SS Mesaba enviara el aviso, el Titanic embiste un iceberg, tras lo cual el poderoso (e insumergible) buque de pasajeros se llena rápidamente de agua y acaba hundiéndose. El naufragio mata a 1500 personas.

Torpedo

El SS Mesaba consigue salir de la zona de los icebergs en una sola pieza. En los años siguientes, permanece activo como buque mercante, hasta que se produce el desastre en 1918. El SS Mesaba es alcanzado por un torpedo de un submarino alemán. El barco se hunde y los 19 miembros de la tripulación mueren.

Ubicación

Se sabe a grandes rasgos dónde tuvo lugar este desastre. Pero la ubicación exacta del SS Mesaba seguía envuelta en la niebla. Hasta ahora. Porque en el libro "Echoes of the Deep", el arqueólogo marítimo Innes McCartney describe la búsqueda y el descubrimiento del SS Mesaba.

El sonar multihaz desempeña un papel fundamental: una técnica que permite obtener imágenes del fondo marino y de todo lo que hay en él con gran detalle y en 3D. Se trata de emitir una serie de ondas sonoras desde un barco, que luego se reflejan en el fondo marino (o en los objetos que hay en él). Midiendo el tiempo que tardan esos impulsos sonoros reflejados en volver al receptor y la intensidad que siguen teniendo cuando se reciben, se puede determinar la profundidad del agua y la estructura del fondo marino. Y a partir de esas mediciones, se puede hacer una reconstrucción del fondo marino y de los objetos que se apoyan en él.

Hallado

Armados con esta técnica, los investigadores han rastreado ahora el fondo del Mar de Irlanda. Y con resultados. Porque en total, las ondas sonoras hicieron visibles nada menos que 273 naufragios, entre los que se encontraba el del SS Mesaba. Y eso es un descubrimiento muy emocionante, piensa McCartney. "La investigación había mostrado que Mesaba estaba probablemente en el área de investigación. Y debido a su vinculación con la catástrofe del Titanic, estaba claro desde el principio que el descubrimiento de este pecio atraería bastante atención del público en general. Por eso fue muy gratificante encontrar este pecio. Al fin y al cabo, no todos los días se puede hacer una contribución (aunque sea muy pequeña) a la historia del Titanic".

Otros hallazgos

Además del SS Mesaba, los investigadores encontraron muchos otros pecios interesantes en el Mar de Irlanda. Por ejemplo, también identificaron el SS Waesland, un buque de vapor que se hundió en 1902 tras chocar con otro barco en medio de una densa niebla. "Las colisiones nocturnas, especialmente con poca visibilidad, eran habituales en la época anterior a los sistemas de radar", escribe McCartney. "Un barco de vapor (incluso cuando navega lentamente, como es de esperar en la niebla) era muy capaz de cortar a otro barco por la mitad o de dañarlo fatalmente de cualquier otra manera". También se han encontrado en el fondo del mar varios barcos caídos en la Segunda Guerra Mundial. Por ejemplo, el HMS Mercury que navegó sobre una mina y se hundió en 1940. O el MV Rotula, que fue bombardeado desde el aire en 1941.

Identificación

Para identificar todos esos barcos, primero se recopiló mucha información mediante tecnología de sonar. Y luego esa información se comparó con lo que los archivos nos decían sobre los barcos hundidos en esta zona. "El sonar multihaz (...) proporciona una cantidad sorprendente de información nueva sobre cómo se hundieron los barcos o cómo se destruyeron y luego pasaron a formar parte del entorno marino. También se pueden tomar medidas detalladas, lo que a su vez es crucial para identificar los barcos", dice McCartney.

Cambio de juego

Tiene la esperanza de que en el futuro se descubran o identifiquen muchos más pecios gracias al sonar multihaz. "Antes, cada año, solo podíamos bucear en unos pocos lugares como máximo para identificar visualmente los pecios", dice. Pero gracias al sonar multihaz, ya no es necesario bucear para obtener imágenes detalladas de los pecios y luego identificarlos. No es de extrañar que el arqueólogo marítimo describa la tecnología como un "cambio de juego". "Ahora tenemos una forma relativamente barata de estudiar los naufragios y podemos relacionar esos datos con la información histórica sobre los mismos, sin tener que realizar costosas expediciones a cada pecio".

Y como se pretende haber escaneado todo el fondo marino mundial con sistemas de sonar multihaz para 2030, es solo cuestión de tiempo que se descubran muchos más pecios. "A medida que estas prospecciones descubren el fondo marino, también se descubren naufragios. Incluso miles", escribe McCartney. "Estamos, pues, en el inicio de una transformación dentro de la arqueología marítima".

Mientras tanto, McCartney continúa la búsqueda de naufragios en el Mar de Irlanda. "Actualmente, estamos ampliando la zona de búsqueda y esperamos hacer muchos más descubrimientos emocionantes en los próximos meses y años".

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