Escáner de retina con IA predice posibilidad de sufrir infarto

Escáner de retina con la ayuda de la inteligencia artificial puede predecir infartos

Tus ojos no son solo el espejo de tu alma. Con la ayuda de la IA también se puede leer mucha información sobre su salud en la retina. Esto le ahorrará otros tratamientos desagradables.

Un escáner de los vasos sanguíneos y las venas de la retina puede utilizar la inteligencia artificial (IA) para predecir el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y muerte prematura. Un nuevo estudio demuestra que ya no es necesario hacer análisis de sangre ni medir la presión arterial. Esto podría ser especialmente útil para las personas con mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

El algoritmo predice el riesgo

Investigaciones anteriores demostraron que la anchura de las diminutas venas de la retina puede ser un indicador precoz de enfermedad cardiovascular. Sin embargo, aún no está claro el grado de exactitud de esta medida y si funciona igual para hombres y mujeres.

Por ello, los investigadores desarrollaron un algoritmo basado en la inteligencia artificial que combina la información de la retina con los factores de riesgo conocidos para predecir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Aplicaron la IA, denominada QUARTZ, a las retinas de casi 90 000 británicos de entre 40 y 69 años, participantes en la encuesta de salud a largo plazo del Biobanco del Reino Unido. Los investigadores analizaron la anchura de las venas y su tortuosidad para desarrollar modelos que pudieran predecir el riesgo de ictus, infarto y muerte por enfermedad vascular.

Estrecho y tortuoso 

"Nos centramos principalmente en el trabajo sobre las mediciones de los vasos sanguíneos, por separado para las arteriolas (pequeñas arterias) y las vénulas (microvasos)", dijo la profesora Alicja Rudnicka. Además de la anchura y la tortuosidad de los vasos, también estudió la variación de la anchura y la superficie total de un vaso sanguíneo. "Obtuvimos estas dimensiones a partir de los escaneos de la retina mediante nuestro software, que puede analizar los diferentes vasos sanguíneos y seleccionar la información relevante".

A continuación, los investigadores aplicaron esos modelos a las exploraciones de la retina de más de 7400 participantes de entre 48 y 92 años. El rendimiento de QUARTZ se comparó con el modelo de riesgo actual para determinar la probabilidad de enfermedad. Se realizó un seguimiento de la salud de todos los participantes durante una media de siete a nueve años. Tanto en hombres como en mujeres, la anchura y la tortuosidad de las venas de la retina resultaron ser predictores significativos del riesgo de enfermedad cardiovascular.

Simple y barato

En combinación con datos sobre la edad, el tabaquismo y los antecedentes médicos, el escáner de retina consiguió predecir con antelación entre la mitad y dos tercios de las muertes por enfermedad vascular. En cuanto al riesgo de ictus, la exploración de la retina superó incluso al modelo de predicción ordinario. A su vez, el modelo actual era ligeramente mejor en la detección de los que sufrían infartos. Pero el escáner de retina combinado con una simple suma de factores de riesgo funcionó igual de bien. También es mucho más sencillo y barato que muchas otras pruebas.

Los investigadores afirman que el escaneo de la retina ya se realiza de forma generalizada en Estados Unidos y el Reino Unido. "Predecir el riesgo de esta manera es barato, no es invasivo y permite llegar a una parte mucho mayor de la población porque está disponible en todas partes y porque no son necesarios los análisis de sangre". Se explican: "La estructura vascular de la retina es un marcador microvascular. Esto hace que sea un mejor predictor de las enfermedades vasculares y los accidentes cerebrovasculares que de los infartos de miocardio. Son más macrovasculares, excepto quizás en las mujeres".

Comprobación periódica

En última instancia, el escáner de retina puede utilizarse como un control de salud vascular que no requiere contacto. Esto permitiría reconocer y tratar a las personas de alto riesgo. "Pero es necesario investigar más para aclarar exactamente la eficacia de la IA a la hora de reconocer los infartos de miocardio y los accidentes cerebrovasculares", dijo Rudnicka. Sin embargo, está gratamente sorprendida por lo bien que funciona el algoritmo. "Es extraordinario que funcione tan bien como los modelos de riesgo cardiovascular conocidos, pero sin tener que medir la presión arterial ni hacer un análisis de sangre".

Por cierto, subraya que la identificación de los riesgos para la salud a través de la retina no es única. "Hay muchas enfermedades que pueden afectar a la retina, una de las más importantes es la diabetes. Por ello, las personas con diabetes ya se someten a pruebas oculares periódicas".

¿Qué tan efectivo?

Sin embargo, también hay algunos inconvenientes para extender los escáneres de retina. Se necesitarían muchos más oftalmólogos para realizar las pruebas, y si luego se comprueba que el riesgo de enfermedad cardíaca es elevado, debe haber personas que realicen tratamientos preventivos. Así que, ante todo, es importante averiguar exactamente la eficacia de los escaneos de retina basados en la IA, pero los resultados iniciales ya son prometedores.

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