El James Webb toma una nueva imagen de los icónicos Pilares de la Creación

La imagen JWST de los icónicos Pilares de la Creación, Izquierda Hubble, derecha James Webb: Imagen: NASA

Los Pilares de la Creación son enormes torres de gas y polvo en las que se están formando nuevas estrellas. El telescopio espacial James Webb ha mirado a través de estas nubes para sacar a la luz estrellas muy jóvenes.

El telescopio espacial James Webb (JWST) ha cambiado nuestra visión de los icónicos Pilares de la Creación. Estas imponentes nubes de polvo y gas, también conocidas como Pilares de la Creación, se encuentran a 6500 años luz de nosotros en la nebulosa del Águila. En las imágenes clásicas del telescopio espacial Hubble, parecen impenetrables estalagmitas cósmicas. Las imágenes del JWST revelan ahora las estrellas que se están formando en el interior.

Imagen capturada por el James Webb de los pilares de la creación
La imagen del JWST de los icónicos Pilares de la Creación. Imagen: NASA.

La razón por la que el JWST puede ver a través del polvo es que observa la luz infrarroja. En cambio, su predecesor, el Hubble, solo mide la luz visible. La luz infrarroja penetra en las nubes de polvo y gas. Así, revela las estrellas jóvenes que se han formado o se siguen formando en esta guardería estelar.

Ondas de choque

Muchas de las estrellas más brillantes de esta imagen se han formado recientemente en los pilares y luego han expulsado el gas circundante. Algunas de estas estrellas brillantes están rodeadas de ocho picos de luz. Estos son causados por la luz estelar extremadamente brillante que se refleja en los bordes de los espejos del JWST.

Las líneas oscuras en los bordes de las nubes provienen de estrellas aún más jóvenes. Estos se formaron hace solo unos cientos de miles de años. Cuando este tipo de estrellas se forman, emiten chorros de plasma. Estos chorros chocan con el gas y el polvo circundantes. Así, crean ondas de choque, que se propagan a través de la nube y recogen gradualmente más material.

Al observar directamente estas jóvenes estrellas, podemos aprender más sobre el proceso de formación estelar: cómo el polvo y el gas se juntan y luego colapsan en estrellas. También podemos ver lo que ocurre con las estrellas recién nacidas en esta región, y cómo emergen de los pilares.

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