Ratones con depresión responden mejor al tratamiento cuando son tratados por un hombre

Los ratones reaccionan mejor al tratamiento contra la depresión si lo hace un hombre

En ese caso, se produce una notable reacción de estrés en el cerebro del ratón, lo que hace que el antidepresivo sea más eficaz.

Los científicos ya han informado de que los ratones de prueba en un laboratorio reaccionan de forma diferente ante los hombres que ante las mujeres. Por ejemplo, los ratones se comportan con mucha más ansiedad y tensión ante un hombre que ante una mujer. En un nuevo estudio, los investigadores han descubierto que los ratones parecen distinguir entre los sexos. De hecho, los ratones deprimidos responden mucho mejor al antidepresivo ketamina cuando se lo administra un hombre.

Ketamina

Actualmente, se está investigando mucho sobre la eficacia de la ketamina en el tratamiento de la depresión. Los resultados indican que el anestésico puede proporcionar alivio en algunos casos. En un nuevo estudio, los científicos realizaron experimentos con ratones. Sin embargo, el efecto de la ketamina parece depender del sexo del técnico de laboratorio humano. Los investigadores hicieron el notable descubrimiento de que los ratones deprimidos responden mejor al tratamiento con ketamina cuando los animales son tratados por un hombre. ¿Pero por qué?

El hombre contra la mujer

Para entender mejor la causa, el equipo examinó varios factores que podrían desempeñar un papel. Finalmente, encontraron la explicación en el cerebro del ratón. Parece que se produce una determinada reacción en el cerebro cuando se administra ketamina. Al parecer, ciertas neuronas del cerebro del ratón liberan en este caso la hormona factor liberador de corticotropina (CRF). Y esta respuesta al estrés parece esencial para que el antidepresivo funcione.

Prueba

Para probar esta teoría, los investigadores inyectaron la hormona CRF en ratones mientras les administraban simultáneamente ketamina. Y sí, los ratones respondieron al antidepresivo de la misma manera que cuando los hombres les dieron ketamina.

Tratamiento

Aunque la influencia del género de la persona que administra la ketamina no es directamente relevante para la respuesta humana a este antidepresivo, el mecanismo cerebral subyacente es interesante. Esto podría, por ejemplo, ayudar a explicar por qué la ketamina no funciona en algunas personas deprimidas y qué se puede hacer al respecto. "Sospechamos que algunas personas tienen niveles altos de CRF y otras tienen niveles bajos", explica la investigadora Polymnia Georgio. "Las personas deprimidas que no responden bien al tratamiento con ketamina podrían ser ayudadas mediante la administración de una sustancia similar al CRF".

Cerebro

El estudio ayuda así a explicar por qué la ketamina no funciona en algunas personas que luchan contra la depresión; la respuesta se encuentra en el cerebro. "Nuestros hallazgos sugieren que la activación de un circuito específico de estrés en el cerebro puede ser una forma eficaz de mejorar el tratamiento con ketamina", afirma el investigador Todd Gould. "Nuestra idea es que se puede conseguir un efecto más potente si se combina la ketamina con la activación de esta zona del cerebro. Esto podría hacerse, por ejemplo, utilizando algún tipo de estresor específico".

Según el científico Mark Gladwin, los resultados del estudio son prometedores. "Se trata de nuevos y emocionantes resultados que subrayan la importancia de la investigación básica y sientan las bases para futuras innovaciones clínicas", concluye.

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