Misión espacial privada pretende buscar vida extraterrestre en Venus

Mision privada a Venus en busca de vida

Pronto se financiará un proyecto muy interesante destinado a investigar las posibilidades de vida en Venus. Financiado principalmente por Breakthrough Initiatives, el proyecto incluye un programa con varias misiones que los científicos e investigadores ya están desarrollando.

Por el momento, todavía estamos en la fase de estudio conceptual, aunque el programa ya parece estar bien trazado. Varios científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts y varios ingenieros de Rocket Lab participan en el proyecto, como informa Big Think en un nuevo artículo. Los investigadores también han publicado un estudio en el que explican las distintas fases.

La primera misión

La primera misión está prevista para mayo de 2023 y en ella se lanzará una pequeña nave espacial con el cohete Electron de Rocket Lab. Bautizada con el nombre de Photon, esta pequeña nave, que se espera que lleve una carga útil de alrededor de un kilogramo, llevará una sonda atmosférica a la atmósfera del planeta con el objetivo de analizar lo que hay dentro de las espesas nubes que lo rodean. En concreto, la sonda utilizará el método de fluorescencia para analizar la atmósfera de Venus. Emitirá haces de luz ultravioleta sobre las gotas y partículas de las nubes para recoger distintos tipos de datos. El objetivo principal es buscar posibles moléculas orgánicas, un signo (pero aún no una prueba) de posible vida microbiana.

La segunda y tercera misión

Luego está la segunda misión. Para ello, se lanzaría un globo atmosférico que llegaría a la atmósfera del planeta "flotando" a una altura de unos cincuenta kilómetros. Este globo también escanearía la atmósfera en busca de signos de posible vida microbiana.

La tercera misión, la última, es la más ambiciosa: otra sonda recogería muestras de la atmósfera de Venus (aproximadamente un litro de gas) y luego traería la misma muestra a la Tierra, donde podría elaborarse en un laboratorio.

Financiación de la segunda y tercera misión

La financiación de la segunda y tercera misión no está asegurada: todo depende del éxito de la primera. Si la primera sonda encuentra rasgos o señales interesantes que puedan insinuar la presencia de moléculas orgánicas (o si las encuentra directamente, por supuesto), la financiación de la segunda y tercera misión sería "automática".

Posibilidad de vida en la atmósfera de Venus

La posibilidad de que haya vida en la atmósfera de Venus ha saltado a la palestra en los últimos años, cuando los estudios han sugerido la presencia de moléculas muy interesantes en la densa capa de nubes del planeta (esencialmente moléculas de tipo orgánico). Teniendo en cuenta que Venus es el planeta más parecido a la Tierra de todo el sistema solar, encontrar rastros de moléculas orgánicas en la atmósfera sería un descubrimiento excepcional. Uno de los objetivos de los estudios más importantes sobre Venus es comprender cómo se produjo el intenso y enorme efecto invernadero que ha llevado al planeta a ser inadecuado para la vida, al menos para la vida compleja.

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