Los lobos también pueden establecer vínculos con los humanos

Los lobos también forman vínculos con los humanos

Un descubrimiento sorprendente, ya que se pensaba que la capacidad de formar un fuerte vínculo con los humanos solo surgió en los perros, tras su domesticación hace 15 000 años.

Cualquiera que tenga o haya tenido un perro estará seguramente de acuerdo: el vínculo entre humanos y perros es especial. Una de las razones es que los perros pueden mostrar afecto por las personas. ¿Algo exclusivo de los perros? No, según un nuevo estudio. Los lobos hacen lo mismo. Un descubrimiento sorprendente que contradice la teoría de la domesticación predominante.

Prueba de situación extraña

La investigadora Christina Hansen Wheat está muy interesada en cómo la domesticación afecta al comportamiento. Para estudiarlo, ella y su equipo criaron 10 lobos jóvenes y 12 cachorros y los sometieron a diversas pruebas de comportamiento. Una de estas pruebas fue el conocido "Test de la situación extraña", desarrollado originalmente para evaluar el comportamiento de apego en niños pequeños. Durante este experimento, un conocido y un desconocido se turnan para entrar y salir de una sala de pruebas para crear una situación algo estresante. La idea que subyace es que, debido a esta situación bastante estresante, el niño, o en este caso el animal, buscará "consuelo" en aquel que le resulte familiar.

Distinción

Esencialmente, durante la prueba de situaciones extrañas, los investigadores buscaban ver si los lobos y los perros podían distinguir entre la persona conocida y el extraño. Por ejemplo, estudiaron si los animales mostraban más afecto hacia la persona conocida, se tomaban más tiempo para saludar a esta persona y buscaban el contacto físico en comparación con el desconocido. Si tanto los perros como los lobos hacen esto, significa que la capacidad de establecer vínculos con las personas no es exclusiva de los perros.

Lobos

"Esto fue exactamente lo que vimos", dice Hansen Wheat "Estaba muy claro que los lobos, al igual que los perros, preferían a la persona conocida que a la desconocida". Esto significa que los únicos lobos de 23 años podían distinguir entre las dos personas tan bien como los perros y se sentían más cómodos con la persona conocida.

Estrés

Pero eso no es lo único destacable que descubrieron los investigadores. "Lo que quizá sea más interesante es que, aunque los perros no estaban especialmente estresados por la situación de la prueba, los lobos sí lo estaban", continúa Hansen Wheat. "Estaban paseando por la sala de pruebas. Sin embargo, cuando la persona conocida, que había estado presente durante toda su vida, entró en la habitación, los lobos dejaron de pasearse". Esto indica que la persona conocida actuó como amortiguador del estrés social, calmando a los lobos durante una situación estresante. Y esto es interesante. Al fin y al cabo, esto indica que los lobos también pueden establecer vínculos con los humanos.

Teoría de la domesticación

Este descubrimiento contradice la teoría de la domesticación predominante. Por ejemplo, durante mucho tiempo se pensó que la capacidad de formar un fuerte vínculo con los humanos surgió solo en los perros, tras su domesticación hace 15 000 años. Pero los investigadores han desmontado ahora esa idea. "Las similitudes entre los perros y los lobos pueden decirnos algo sobre el origen del fuerte vínculo entre los perros y los humanos", dijo Hansen Wheat. Aunque puede resultar sorprendente que los lobos puedan conectar con los humanos del mismo modo que los perros, el investigador afirma que esto también tiene sentido. "Los lobos que muestran apego a los humanos pueden haber tenido una ventaja selectiva durante las primeras etapas de la domesticación", explica.

Según Hansen Wheat, las similitudes descubiertas entre lobos y perros pueden arrojar más luz sobre el origen del comportamiento que vemos en los perros hoy en día. La domesticación dotó a los perros de una combinación única de rasgos que los convirtió en buenos amigos de los humanos. Pero aparentemente los rasgos necesarios para ello ya estaban parcialmente ocultos en el lobo. Hansen Wheat tiene previsto seguir trabajando. En los últimos tres años, ella y su equipo han recogido muchos datos interesantes criando lobos y perros en condiciones idénticas. Al analizar mejor estos datos, espera conocer mejor sus diferencias y similitudes de comportamiento.

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