La luz azul de dispositivos podría acelerar el envejecimiento

La luz azul podría acelerar el proceso de envejecimiento

Un nuevo estudio sugiere con cautela que la exposición prolongada a la luz azul podría estar acelerando el proceso de envejecimiento biológico.

Estamos expuestos a la luz azul casi constantemente a lo largo del día. Por ejemplo, los dispositivos como los teléfonos inteligentes, las tabletas, los monitores de ordenador, los ordenadores portátiles y los televisores están equipados con una pantalla LED, y emiten luz azul. Los investigadores han encontrado ahora pruebas cautelosas de que esto puede ser bastante perjudicial para el organismo. Un nuevo estudio demuestra que la luz azul tiene un efecto perjudicial en una amplia gama de células, lo que, al menos en las moscas de la fruta, hace que envejezcan más rápido.

¿Qué es la luz azul?

La luz azul forma parte del espectro de la luz visible. En comparación con el resto del espectro, tiene longitudes de onda de alta energía muy cortas. La luz azul proviene de varias fuentes. Piense, por ejemplo, en el sol, pero también en su ordenador portátil o su teléfono. Investigaciones anteriores han demostrado que suprime la secreción de melatonina. Por lo tanto, se considera una causa de algunos trastornos del sueño.

Los investigadores basaron sus conclusiones en experimentos con moscas de la fruta, a las que expusieron a una luz azul bastante intensa. "Hemos demostrado que los niveles de metabolitos específicos (compuestos esenciales para la función celular) cambian tras la exposición a la luz azul", explica el investigador Jun Yang. Y como las sustancias de señalización en las células de las moscas de la fruta y de los seres humanos son las mismas, existe la posibilidad de que la luz azul tenga el mismo efecto negativo en las personas.

Proceso de envejecimiento

Significa que la luz azul de los dispositivos cotidianos no solo puede ser perjudicial para las células de la mosca de la fruta, sino también para nuestras propias células, desde las de la piel y la grasa hasta las neuronas sensoriales. De hecho, según los investigadores, podría incluso acelerar nuestro proceso de envejecimiento biológico.

Estudio

Para entender por qué, los investigadores compararon los metabolitos de las moscas de la fruta expuestas a la luz azul durante quince días con los de las moscas de la fruta en total oscuridad. Al cabo de dos semanas, los investigadores midieron una diferencia significativa en el nivel de metabolitos de las moscas que habían sido bañadas en luz azul durante quince días. Descubrieron que el nivel del metabolito succinato en particular había aumentado, mientras que el nivel de glutamato había disminuido.

No es óptimo

Esto no es bueno. El succinato es esencial para la producción del combustible para la función y el crecimiento de cada célula, mientras que el glutamato es responsable de la comunicación entre las neuronas. Los cambios observados por los investigadores sugieren que las células no están funcionando de forma óptima, lo que puede provocar una muerte celular prematura. Además, esto también explica la forma en que la luz azul acelera el proceso de envejecimiento.

Sorprendente

Según Yang, el descubrimiento es sorprendente. "Los estudios anteriores solo se han centrado en el efecto de la luz azul en el ojo humano", explica. "Por lo tanto, ahora sabemos que la luz azul puede favorecer ciertas afecciones oculares, como la "degeneración macular asociada a la edad" (en la que se produce un daño en el llamado punto amarillo). Ahora nuestra investigación demuestra que la luz azul también afecta a otras células, no solo a las especializadas en la percepción de la luz".

Preocupante

Los resultados son bastante preocupantes. Esto se debe a que muchas personas están expuestas a la luz azul durante la mayor parte de sus horas de vigilia. La medida en que esto realmente causa daños requiere un estudio más profundo. "Para entender bien el mecanismo, utilizamos una luz azul bastante fuerte durante nuestros experimentos", dijo Yang. "Sin embargo, las personas están expuestas a una luz mucho menos intensa en la vida cotidiana. Por lo tanto, el daño celular puede ser menos grave".

Consejo

Por ahora, los investigadores recomiendan evitar la exposición excesiva a la luz azul en cualquier caso. Puedes hacerlo reduciendo el tiempo que pasas delante de una pantalla. Sin embargo, esto puede ser difícil para aquellos que pasan mucho tiempo delante de un ordenador por su trabajo, por ejemplo. ¿Cómo deben protegerse de la luz azul? "Es especialmente importante activar el modo nocturno en el teléfono o el portátil", aconseja Yang. "Esto amortigua significativamente la luz azul emitida. También hay protectores de pantalla y gafas que filtran la luz azul. Estos también podrían ofrecer una buena protección".

Para comprender mejor el efecto exacto de la luz azul en las personas, los investigadores abogan por la importancia de una investigación de seguimiento. En futuros trabajos, quieren estudiar los efectos de la luz azul directamente en las células humanas. "Solo entonces podremos determinar adecuadamente hasta qué punto las células humanas muestran cambios similares en los niveles de metabolitos y hasta qué punto resultan dañadas tras una exposición prolongada a la luz azul", concluye Yang.

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